20 octobre, 2020
09 mai, 2021
19/04/2021
David Hein's Champions League Home Grown
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Les heures de train ont aidé Kovar à atteindre le Final 8 avec Nymburk

Afin d'encourager le développement d'un plus grand nombre de jeunes talents locaux, la Basketball Champions League exige de ses équipes qu'elles inscrivent au moins 5 joueurs locaux sur la feuille de match (si 11 joueurs ou plus sont inscrits, sinon 4 si la liste compte 10 joueurs ou moins). Beaucoup de ces joueurs sont considérés comme des talents de haut niveau dans leurs pays respectifs et je vais en examiner quelques-uns au cours de la saison.

NYMBURK (République tchèque) - Interrogez Lubos Kovar à propos de la liaison ferroviaire entre Svitavy et Nymburk et il risque de faire la grimace. Après tout, le talent d'ERA Nymburk a passé une saison entière à faire des allers-retours entre ces villes. Mais ces centaines d'heures à sillonner la République tchèque faisaient partie du sacrifice qui a fait de lui l'une des prochaines jeunes stars du club.

Lors de la saison 2018-19, le jeune homme de 18 ans partageait son temps de jeu en première division tchèque entre Svitavy et Nymburk dans la ligue U19 du pays.

"Les déplacements entre ces deux villes étaient très exigeants. Je prenais surtout le train, qui durait deux heures. Parfois, nous jouions avec Svitavy le samedi et je jouais à Nymburk le lendemain matin", se souvient Kovar.

Le pivot de 2,03 m pouvait parfois prendre le train tôt le matin le dimanche, mais bien souvent, il devait se rendre à Nymburk après le match contre Svitavy et n'arrivait que vers minuit.

"Même si c'était difficile, j'ai toujours aimé aller jouer contre des gars du même âge et acquérir de l'expérience", a déclaré Kovar.

Il n'y a pas de liaisons ferroviaires directes entre Svitavy et Nymburk, si bien que Kovar devait changer de train à Kolin et attendait généralement de 15 à 30 minutes la prochaine correspondance. Pendant un certain temps, il aurait probablement pu énumérer de mémoire les heures de départ et d'arrivée de chacune des lignes.

Lorsqu'on lui demande ce qu'il fait pendant tous ces trajets en train, Kovar répond : "Je travaillais surtout pour l'école. Je faisais mes devoirs et tout ce que je n'avais pas le temps de faire pendant la semaine. Si j'étais fatigué, je regardais des films ou j'écoutais de la musique et j'essayais de me reposer."

La saison a été définitivement productive pour Kovar sur le terrain pour les deux équipes. N'ayant eu 18 ans qu'en novembre de la saison, il a fini avec des moyennes de 8,0 points, 4,8 rebonds et 1,6 passe en 23 minutes par match pour Svitavy dans la NBL tchèque. Il a réalisé deux doubles-doubles et a établi son record de point avec 21 unités contre Olomoucko. Kovar a également participé à deux matchs de la FIBA Europe Cup, combinant 2 points, 1 rebond et 2 interceptions en 28 minutes contre Istanbul BBSk lors du premier tour de qualification.

En plus de cela, malgré les déplacements tard le soir ou tôt le matin pour jouer pour Nymburk, Kovar était une véritable force dans la ligue U19, avec en moyenne 20,9 points, 14,2 rebonds, 3,0 passes, 1,1 interception et 1,8 contre en 31 minutes par match.

 

Kovar a passé l'essentiel de la saison 2019-20 avec Svitavy, récoltant 7,6 points, 4,5 rebonds et 1,4 passe décisive en près de 23 minutes. Il a également joué pour Polabi, en deuxième division du pays, et a assuré 18,5 points, 9,1 rebonds et 2,0 passes décisives.

La saison dernière a bien sûr été écourtée par la pandémie de Covid-19 et, après trois saisons avec Svitavy, Kovar a estimé qu'il était temps pour lui de retourner à Nymburk, où il était prêt pour évoluer avec la meilleure équipe du pays.

"Surtout, pendant (mon séjour à Svitavy), j'ai commencé à croire en moi, car j'ai vraiment eu beaucoup de minutes sur le terrain, et j'étais l'un des principaux joueurs de la rotation. C'est le fait de jouer qui m'a donné le plus confiance", a déclaré Kovar, qui a ensuite signé un contrat de plusieurs années avec le club 17 fois champion de la ligue tchèque ces 17 dernières années. "Je voulais essayer d'aller jouer dans la meilleure équipe de République tchèque et montrer à tout le monde que j'ai la capacité de jouer à ce niveau."

Ses débuts en ligue tchèque à 16 ans

Kovar avait déjà eu beaucoup d'occasions de le prouver. Il a rejoint Svitavy en 2017 et a fait ses débuts dans la ligue tchèque avant son 17e anniversaire.

"Quand je suis arrivé à Svitavy, j'étais un peu nerveux, car c'était ma première année dans la plus haute compétition et j'étais aussi le plus jeune. Mais tout le monde m'a bien accueilli, m'a aidé pour tout et j'ai beaucoup appris des joueurs les plus expérimentés", a déclaré Kovar.

Le pivot est originaire de Tachov, où il a joué au football avant de découvrir le basket.

"Je jouais au football, mais je n'étais pas le meilleur. Alors quand j'avais environ 8 ans et comme j'étais assez grand, ma mère a dit à mon père et à ma sœur que je pouvais commencer à jouer au basket. Mon père et ma sœur ont donc décidé de commencer le basket à Tachov et de m'entraîner", a-t-il déclaré.

Kovar dit que ses parents ont tous deux joué un peu au basket à l'école et que son père a beaucoup joué au tennis. Sa sœur jouait beaucoup au basket mais a dû arrêter de jouer en raison d'une blessure au genou.

Le départ à Nymburk, l'équipe nationale tchèque

Le développement de Kovar dans les rangs des jeunes de Lokomotiva Plzen a été rapide et a attiré l'attention de la fédération tchèque. Il a fait ses débuts sous le maillot tchèque lors du Championnat d'Europe U16 Division B de la FIBA en 2016. L'été suivant, il a fait le saut et a joué avec un an avance le Championnat d'Europe U18 Division B de la FIBA 2017 - avec des moyennes de 8,0 points, 6,4 rebonds et 1,5 passe décisive.

 

L'une des premières vraies déceptions de Kovar est survenue en 2018 lors du Championnat d'Europe U18 Division B de la FIBA en 2018. Les Tchèques se sont inclinés en quart de finale face à la Slovénie et ont manqué l'opportunité d'être promus en Division A.

"Juste avant les quarts, deux joueurs clés se sont blessés. C'était une grande déception pour moi et pour toute l'équipe. Mais j'étais content d'avoir participé au Championnat d'Europe, car une vingtaine de jours avant le début, j'ai subi une appendicectomie et personne ne savait si je pourrais jouer. C'était très difficile pour moi", a déclaré Kovar, qui a tourné à 11,8 points, 7,5 rebonds et 1,8 passes cette année-là.

La déception a été suivie de joie l'été suivant, car Kovar a assuré 9,9 points et 5,7 rebonds par match et aidé la République tchèque à terminer deuxième du Championnat d'Europe U20 Division B de la FIBA 2019. Cela signifiait que les Tchèques allaient retourner en Division A pour la première fois depuis leur descente en 2017.

"Chaque année, nous avons joué les championnats d'Europe, c'était notre objectif. Jusque-là, nous n'avions pas réussi à remonter. C'était un grand succès pour nous et aussi un succès pour l'ensemble du basket tchèque", a-t-il déclaré.

Kovar a également déclaré que le fait d'avoir affronté le Portugal, pays hôte, en finale de la Division B chez les moins de 20 ans en 2019 était son meilleur souvenir de basket à ce stade de sa carrière.

 
"La finale était folle. La salle était pleine de Portugais, qui ont bien sûr encouragé les locaux", a déclaré Kovar, qui a inscrit 7 points, 2 rebonds et 2 interceptions lors de la défaite 73-57 contre le Portugal.

La déception due au Covid-19

En aidant les Tchèques à accéder à la Division A en 2019, Kovar pouvait enfin jouer dans l'élite européenne en 2020 avec sa génération au niveau U20. Mais la pandémie de Covid-19 a eu pour conséquence l'annulation du Championnat d'Europe des jeunes de 2020 - et avec lui la chance de Kovar d'affronter des pays comme l'Espagne, la Serbie et la Lituanie.

"J'étais très impatient d'avoir cette opportunité, et quand j'ai appris que la compétition était annulée, j'étais très déçu. Nous aurions pu nous comparer aux meilleurs joueurs de toute l'Europe et montrer que nous étions en Division B par erreur", a déclaré Kovar.

L'annulation est également intervenue après que Kovar ait fait ses débuts avec l'équipe nationale senior tchèque en février 2020 lors des qualifications pour l'EuroBasket 2022 de la FIBA.

"C'était une expérience incroyable, et je suis très heureux que l'entraîneur ait continué à me faire confiance et à me laisser sur le parquet", a déclaré Kovar, qui a joué 1:40 minutes contre le Danemark.

Le sélectionneur tchèque Ronen Ginzburg a rappelé Kovar en équipe nationale pour la fenêtre de février 2021 et le jeune homme a marqué ses premiers points et capté un rebond en 9:13 minutes contre la Lituanie.

 

"Je me souviendrai de ce match pour le reste de ma vie, car ce sont mes premiers points en équipe nationale senior", a déclaré Kovar.

L'équipe tchèque pour la fenêtre de février 2021 comprenait également Vit Krejci, né en 2000, et Radek Farsky, 22 ans. Et Kovar a déclaré que c'était une bonne chose de faire le pas suivant avec eux dans l'équipe senior pour l'avenir.

"C'est bien que nous soyons entrés dans l'équipe et que nous ayons acquis une expérience précieuse. Les deux sont de grands espoirs et j'aime jouer avec eux", a-t-il déclaré.

Le rôle de Kovar au sein de l'équipe nationale tchèque est encore mineur, mais sa contribution pour l'équipe de Nymburk devient de plus en plus importante.

Il a fait ses débuts en Basketball Champions League le 3 novembre 2020 contre la JDA Dijon.

"J'étais prêt, comme pour chaque match, à tout donner et à aider l'équipe autant que possible. Je me souviens que je n'étais même pas nerveux", a déclaré Kovar, qui a inscrit 2 points.

Lors du match des Play-Offs de la 2e journée contre le Dinamo Sassari, Kovar a signé 8 points, 4 rebonds et 1 passe.

 

"Petr Benda, l'un de nos joueurs les plus expérimentés, était blessé, et l'entraîneur m'a dit avant le match d'être prêt à jouer et m'a dit ce qu'il attendait de moi et je pense que je l'ai fait", a déclaré Kovar, qui a joué 18 minutes dans le match. "Je suis heureux d'avoir répondu présent dans ce match et d'avoir aidé l'équipe à remporter une précieuse victoire".

Au total, Kovar a enregistré des moyennes de 1,6 point et 1,7 rebond en 7 minutes en 10 matchs de saison régulière et de Play-Offs. Et il est satisfait de ses performances jusqu'à présent.

"Je ne suis que dans ma première année à Nymburk, et je ne pensais pas jouer du tout en BCL cette année. À chaque entraînement et à chaque match, j'essaie de montrer ce que je peux faire et j'espère qu'avec cela, les minutes augmenteront", a-t-il déclaré.

Nymburk est de retour au Final 8 pour la deuxième fois après avoir perdu contre l'AEK Athènes en quart de finale la saison dernière. Kovar est enthousiaste quant aux chances de son équipe à Nizhny Novgorod.

"Nous sommes tous très heureux d'avoir réussi à nous qualifier pour la deuxième fois d'affilée. Personnellement, je suis très impatient. C'est un grand événement et une énorme opportunité pour toute l'équipe. Nous voulons réaliser ce que nous n'avons pas réussi à faire la dernière fois. Nous voulons passer les quarts de finale et nous battre pour les médailles", a-t-il déclaré.

Une médaille pour Kovar serait certainement une récompense pour ces innombrables heures passées à sillonner la République tchèque en train.

(Crédit photo: Basketball Nymburk)

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.