04 octobre, 2022
14 mai, 2023
30/01/2023
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Tableau noir - Gros plan sur Unicaja

MALAGA (Espagne) - "J'ai quitté mon travail et ma famille et j'ai commencé une aventure qui m'a réussi. J'ai eu de la chance", a déclaré Ibon Navarro, entraîneur de l'Unicaja, en décrivant sa décision de quitter son emploi d'ingénieur chimiste et de rejoindre le staff de Rafa Sanz au Tenerife Basketball Club. "J'ai toujours pensé qu'il ne fallait pas laisser passer les occasions sans les essayer", a-t-il poursuivi, expliquant la mentalité nécessaire pour abandonner une vocation stable et des années d'études en faveur d'une industrie connue pour son stress élevé, ses longues heures et sa faible sécurité d'emploi. La contrepartie était la possibilité de rêver et de faire ce qui le motive, toute la journée, tous les jours.

Si vous regardez de près, les parallèles sont là pour voir son équipe d'Unicaja cette saison. Ils ont l'air solide en ce moment, déjà à un niveau louable, et ils ont l'air bien installés dans le top 5 de l'ACB. Cependant, s'ils ont confiance en l'aventure, s'ils poussent un peu plus fort et s'ils sortent du confort de leur niveau actuel, il y a des rêves à atteindre. La Copa del Rey en février est la première occasion qu'ils ne peuvent pas laisser passer avec des regrets. Dans l'ACB, la première place n'est plus qu'à deux victoires après une nouvelle victoire impressionnante sur Valencia, et en BCL, ils viennent d'écraser l'ancien champion, l'AEK, pour décrocher une première victoire au Round of 16. C'est un club qui a remporté l'ACB et la Copa del Rey au début des années 90 et qui a gagné l'Eurocup pas plus tard qu'en 2017. Il n'est peut-être pas fondé d'attendre les plus grands trophées chaque saison à l'Unicaja, mais ils ont le droit de rêver.

Roster

Recruter une équipe pendant un été d'Eurobasket est déjà assez difficile. Lorsque vous devez composer cette équipe avec neuf nouveaux joueurs et que vous devez également remporter un tournoi de qualification pour la BCL avant même que la saison ne commence vraiment, le défi est décuplé. Pour un club comme Unicaja, ne pas passer les tours de qualification n'est pas une option. Si on gagne, on est censé gagner, si on perd, on perd tout. Pour Ibon Navarro et ce club d'Unicaja, ce genre de pression était un privilège et une occasion de construire sur des bases solides dès le départ.

"Je pense que c'était un bon moteur pour nous d'être aussi concentrés en pré-saison, je pense que cela nous a aidé en octobre", a-t-il déclaré.

 

Commencer avec seulement trois pièces du puzzle en place n'est pas idéal, mais lorsque ces pièces sont Alberto Diaz, Dario Brizuela et Jonathan Barreiro, vous avez déjà un mélange de culture, de caractère et de compétences que certaines équipes ne parviennent jamais à trouver tout au long de la saison. La première priorité à partir de ce point de départ était d'ajouter de l'expérience et du leadership avec Nihad Dedovic et Will Thomas. Ce sont le type de joueurs qui peuvent accélérer la courbe d'apprentissage et qui ont également des carrières qui apportent l'autorité et la capacité de renforcer le message du staff d'entraîneurs aux jeunes joueurs.

"Vous devez avoir un mélange de joueurs ; certains qui ont déjà gagné des trophées et n'ont pas besoin de faire leurs preuves, et d'autres avec un peu de folie mais qui sont aussi coachables", a expliqué Navarro.

Les chiffres sont également un élément crucial de la formule. Observer que l'équipe a ce qu'il faut pour rivaliser dans plusieurs compétitions est une chose, mais ce n'est pas une coïncidence. L'effectif a été conçu en fonction d'un style spécifique d'intensité et a également été construit pour répondre aux exigences de la compétition européenne et de la ligue nationale la plus difficile au monde en dehors de la NBA.

"Il est important pour nous de construire une équipe avec 12 joueurs qui peuvent jouer car ce n'est pas facile de jouer comme ça pendant 40 minutes, surtout avec le nombre de matchs que nous jouons avec la Champions League", a déclaré Navarro.

Un rapide coup d'œil sur le score du match contre l'AEK nous montre que la première partie de cette citation est vraie. Les 12 joueurs ont participé au match et les seuls à avoir joué moins de 10 minutes étaient Dylan Osetkowski et Jonathan Barreiro, deux joueurs qui sont habituellement des éléments clés dans la rotation. L'autre partie importante de cette citation est l'accent mis sur le fait de jouer "comme ça". Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous, Unicaja est troisième de la BCL cette saison en termes d'efficacité défensive. Ils sont également en tête de la ligue pour le pourcentage de balles perdues par les adversaires, avec 21% des possessions de balle perdues contre l'équipe de Navarro. Ne vous y trompez pas, tout avec cette équipe commence par la défense.

Concepts défensifs

Il y a une véritable étincelle dans les yeux et du peps dans le ton lorsque vous entendez Ibon Navarro parler de défense. C'est le basket-ball qu'il a en tête toute la journée qui l'a poussé à tenter une carrière d'entraîneur et vous pouvez voir clairement cette passion lorsqu'il parle de la façon dont son équipe joue en défense.

"Si vous êtes la meilleure équipe de la BCL pour ce qui est de forcer les balles perdues ou de marquer des points sur contre-attaque, c'est quelque chose que vous devez montrer à l'équipe pour dire "les gars, ça marche"", a déclaré Navarro, décrivant la façon dont ils utilisent le renforcement positif pour construire sur les forces de l'équipe.

"L'engagement défensif est absolument essentiel", a-t-il poursuivi, "avec votre effort personnel et les règles de l'équipe, vous avez une ligne où chacun constate et réalise l'effort de son coéquipier et le soutient en donnant le même type d'effort", a déclaré Navarro.

Ce qui est décrit dans ces citations n'est pas seulement une question d'entraînement de la défense, mais plutôt une description de la manière dont on construit une culture défensive au sein d'une équipe. Dans le cas de l'Unicaja, tout commence et se termine avec Alberto Diaz. Si vous deviez regarder les statistiques moyennes, vous ne choisiriez peut-être pas Diaz comme le joueur vedette de cette équipe, mais vu la façon dont Navarro parle de l'international espagnol, il est clair qu'il est l'un des piliers autour duquel cette équipe est construite.

"Quand vous avez un gars comme Alberto Diaz, vous pouvez dire : 'les gars, vous êtes dans une équipe avec l'un des meilleurs défenseurs d'Europe, nous devons le suivre'", a déclaré Navarro.

Cela nous amène au premier clip de cette équipe d'Unicaja. Lorsque vous avez un joueur qui a un radar intégré pour détecter le danger avant que quiconque ne le voit et la capacité de convertir ce danger en un avantage à l'autre bout du terrain, il est tout à fait logique d'en faire un exemple pour le reste de votre équipe. Regardez le clip ci-dessous, remarquez les pieds de Diaz et la rapidité avec laquelle il réagit à la passe au moment même où les deux joueurs de l'AEK sont encore en train d'établir un contact visuel pour reconnaître que la passe pourrait être faite. S'il ne l'avait pas lu aussi tôt, il n'aurait eu aucune chance de faire l'interception.

 

"Nous sommes une équipe qui veut jouer une défense anticipée, nous voulons récupérer le ballon tôt. Les positions défensives que tout le monde a sur demi-terrain, nous voulons aussi les appliquer tout terrain", a déclaré Navarro.

 

Il n'est pas difficile de voir cette citation dans la façon dont Unicaja joue. Lorsque vous avez des joueurs comme Kendrick Perry et Alberto Diaz qui rôdent sur toute la longueur du terrain, vous avez déjà une excellente base pour construire une défense tout terrain. Le clip ci-dessous est la possession suivante dans la séquence du premier clip ci-dessus. Immédiatement après avoir lancé le lob, Diaz a recommencé à mettre la pression sur le ballon dès qu'il le pouvait. Regardez comment toute l'équipe était déjà vigilante en termes de positionnement avant que le ballon ne traverse la moitié du terrain. La couverture sur l'écran porteur était moins agressive, avec Sima descendant d'un cran et restant devant jusqu'à ce que Diaz puisse récupérer et vous pouvez voir que les rotations à partir de là étaient fluides et sans faille. Où que l'AEK aille en attaque, Unicaja avait un corps en face.

 

Si nous revenons à la citation de Navarro sur le fait que l'équipe "suivait" Alberto Diaz, nous pouvons en voir de bons exemples dans tout le roster, mais aucun davantage que Dario Brizuela. Si vous demandiez à la plupart des gens du monde du basket-ball de la FIBA de décrire Brizuela, ils commenceraient probablement par son instinct de scoreur et sa capacité à shooter dans les moments décisifs (ils auraient de bonnes raisons pour cela). Brizuela tire à 52% à trois-points cette saison, 50% au global et jusqu'au match contre l'AEK, il shootait à 90% sur la ligne. Cependant, si vous prêtez attention à ses efforts sur le plan défensif, vous commencez à voir des contributions similaires à celles de Diaz. Dans le premier clip de la vidéo ci-dessous, nous voyons Brizuela faire son travail de scoreur de sang-froid en attaque, puis passer instantanément en mode défense et défendre tout terrain sur le porteur de balle.

 

S'il y a une lueur dans le regard de Navarro lorsqu'il parle de défense en général, elle s'intensifie lorsqu'il évoque l'art des joueurs de lire le jeu en défense.

"Il y a des lectures", dit-il, "et même là, avec les bonnes équipes, elles commencent à lire votre couverture, donc vous devez lire les lectures".

Alors, comment lire les lectures ? Eh bien, certains entraîneurs enseignent aux joueurs de regarder les pieds, les mains ou le corps. D'autres prêcheront de lire les yeux. Pour Navarro, il semble que la réponse soit plus instinctive que cela.

"Vous ne pouvez pas leur apprendre ce qu'il faut chercher parce que tous les joueurs ne sont pas les mêmes (langage corporel), vous devez leur apprendre où regarder pour voir ce qu'ils doivent chercher. Vous n'avez pas besoin de chercher quoi que ce soit, vous devez juste savoir où vous devez regarder et lire". explique Navarro.

Cette équipe de l'Unicaja lit vraiment très bien le jeu et elle ne peut que s'améliorer au fil de la saison. Nous l'avons déjà vu dans le premier clip de Diaz, mais le clip suivant contre Dinamo Sassari est un excellent exemple de ce que Navarro veut dire quand il parle de lire la réaction de l'attaque à ses couvertures. Unicaja utilisait cette fois une couverture du pick-and-roll plus agressive, avec le numéro 6 Lima qui cherchait à sortir sur le porteur de balle. La lecture de cette couverture pour Sassari est de trouver le short roll. Regardez comment Dedovic avait les yeux fermement fixés sur le porteur de balle. Au lieu de suivre son joueur, il savait où la passe allait, a quitté son joueur et est arrivé à temps pour prendre le passage en force.

 

Concepts offensifs

"Nous cherchons toujours à attaquer et à prendre l'avantage dès le début, puis en partageant le ballon, nous trouvons le meilleur tir", a expliqué Navarro à propos des concepts clés de l'attaque de l'Unicaja. Il a ensuite nuancé sa déclaration :

"Notre objectif est d'être une équipe qui attaque le cercle tôt, mais cela ne signifie pas que nous devons finir dans les huit premières secondes."

Dans le clip ci-dessous, nous voyons une transition à partir d'une autre lecture et une interception de Dedovic, et leur jeu de contre-attaque. Regardez comment ils remplissent le coin avec le numéro 3, Melvin Ejim, qui court sur le terrain, et notez également la vitesse du numéro 1, Dylan Osetkowski, qui sprinte pour être le premier à remonter le terrain. Quand vous ajoutez Brizuela qui pousse le ballon et attaque vite le cercle, la pression sur la défense est énorme. Ils n'ont pas une bonne position directement, mais au lieu de ralentir le jeu et d'entrer dans une attaque (posée), ils sont dans une "seconde contre-attaque" lorsque le ballon revient à Brizuela qui attaque une faille défensive de Sassari.

 

Navarro a également souligné l'importance de la mobilité de ses joueurs pour mettre la pression sur la défense.

"Une équipe est aussi rapide que ses grands qui courent sur le terrain", a expliqué Navarro.

Il ne plaisante pas non plus. À un moment donné, nous devrons peut-être avoir une conversation sérieuse sur les excellents pourcentages aux tirs de Dylan Osetkowski dans la BCL et nous avons tous vu à quelle vitesse il monte et descend le terrain. David Kravish n'est pas en reste au poste de pivot et ils viennent d'ajouter Yankuba Sima à la raquette.

 

Cette patience dont Navarro a parlé en transition a également eu des retombées positives sur demi-terrain. Lorsqu'il s'agit de marquer dans les quatre dernières secondes de l'attaque, ils sont l'équipe la plus efficace à égalité avec Lenovo Tenerife (0,9 points par action). Lorsque vous observez la vidéo, vous découvrez une équipe qui est très à l'aise pour passer d'une action à l'autre et d'un concept à l'autre. Dans la série ci-dessous, nous voyons l'Unicaja exécuter une action "Tenerife" pour le numéro 4, Tyler Kalinoski. Ils utilisent un faux pick-and-roll "espagnol" qui se transforme en un écran pour Kalinoski qui tire. Ils n'obtiennent pas la position qu'ils veulent, donc ça se transforme en un écran porteur. Ils n'obtiennent toujours pas la position qu'ils veulent, alors ils passent à nouveau à un main-à-main "Grenade" en dehors de la raquette et finalement Kalinoski plante le tir.

 

Ajoutons juste le clip suivant pour renforcer le point. Nous pourrions parler de Tyson Carter et de Jonathan Barreiro qui rendent cette attaque presque indéfendable mais il n'y a vraiment pas besoin de la décrire ou de l'analyser, profitez simplement de ce jeu que nous appelons le basket.

 

Et ensuite ?

Bien que nous puissions tous voir à quel point cette équipe joue bien et envisager ce qui est potentiellement à portée de main, pour Ibon Navarro, il s'agit encore d'une équipe qui découvre qui elle est, sans parler de ce qu'elle pourrait être.

"Avec neuf nouveaux joueurs, il nous reste beaucoup de choses à améliorer, mais nous avons été clairs sur le fait qu'au cours des trois ou quatre premiers mois, nous devions développer nos forces. Nous n'avons pas encore commencé à couvrir ou à cacher nos faiblesses", a-t-il déclaré.

En effet, les équipes prétendantes au titre ne se construisent pas en quelques mois, elles se construisent jour après jour et avec une concentration obstinée sur la glorification des améliorations progressives au lieu des visions de soulever des trophées sous les paillettes et les lumières.

"Nous vivons dans une société où tout est question de gagner ou de perdre et où tout est question de l'instant présent, mais ce n'est pas ce que je recherche personnellement", a déclaré Navarro, "cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas gagner quelque chose cette saison, absolument pas, mais si vous ne pensez qu'au dernier objectif, vous allez perdre des choses en chemin."

Indeed, championship teams aren't built in months, they are built day by day and with a stubborn focus on the glory of incremental improvements instead of visions of lifting trophies under the glitter and lights. 

"We live in a society where everything is about win or lose and everything is about right now but it’s not what I am personally looking for", said Navarro, "that doesn’t mean that we can’t win something this season, absolutely not but if you only think about the last goal, you are going to lose things on the way."

 

Diccon Lloyd-Smeath

Diccon Lloyd-Smeath

Diccon is a basketball coach and analyst living in Madrid. Constantly digging in the crates of box scores and clicking through hours of game footage. Diccon is on the hunt for the stories within the stories. If you like to get a closer look at what’s going in the Basketball Champions League, you have found it.