05 octobre, 2021
15 mai, 2022
13/09/2021
Transfers
to read

Ismael Bako et BAXI Manresa de retour en Basketball Champions League

MANRESA (Espagne) - Les anciens champions d'Espagne sont de retour dans la Basketball Champions League. BAXI Manresa a participé à la saison 2019-20 de BCL, et ils ramènent avec eux beaucoup de noms familiers en 2021-22.

Pedro Martinez est à nouveau le coach de Manresa, entamant la troisième année de son troisième passage au club. Martinez a passé quatre ans au TDK Manresa au début des années 1990, et était l'entraîneur lors de la saison 2014-15. Il est revenu en 2019, et a mené l'équipe à un bilan de 7-7 dans la BCL il y a deux saisons.

Voici ce que le coach Martinez a sur sa plaquette :

Seuls cinq joueurs de la saison écoulée sont de retour : Guillem Jou, Dani Garcia, Rafa Martinez, Dani Perez et Yankuba Sima. Avoir Dani Perez est particulièrement important pour Manresa, le meneur de jeu était le meilleur passeur de la Liga Endesa la saison dernière, avec une moyenne de 6,5 passes décisives par match.

Sylvain Francisco aidera Perez à l'arrière Le meneur de jeu français quitte son pays natal pour la première fois depuis le début de sa carrière professionnelle en 2017, et le joueur de 24 ans a été impressionnant pour Chorale Roanne la saison dernière en Pro A.

Francisco a tourné en moyenne à 14,7 points et 4,7 passes décisives en 32 matchs, en les démarrant tous dans le cinq. Ce sont des chiffres encore meilleurs que ceux qu'il avait produit en Pro B avec Paris en 2019-20, où il avait assuré une moyenne de 13 points par match. Ce transfert à Manresa lui donnera une chance de poursuivre sa progression individuelle, tout en ayant un avant-goût du basket international également.

Ismael Bako est la plus grosse arrivée de Manresa. Le pivot belge de 26 ans entame le chapitre espagnol de sa carrière, après deux saisons à l'ASVEL en France. Bako est également membre de l'équipe nationale belge depuis 2016.

En 2018-19, il a été l'un des héros du parcours de Telenet Giants Antwerp jusqu'au Final Four de la Basketball Champions League. Pour sa contribution tout au long de la saison, Bako a été sélectionné dans l'équipe type de la Basketball 2019, aux côtés de Tyrese Rice, Kevin Punter, Tim Abromaitis et Vince Hunter.

 

Une autre arrivée en provenance de France est Chima Moneke. L'ailier-fort a fait partie du camp d'entraînement du Nigéria avant les Jeux olympiques, jouant son rôle dans la victoire mémorable contre Team USA, et ayant également la chance de jouer contre sa deuxième patrie, l'Australie, et son bon ami Dante Exum.

Moneke a compilé 15,8 points et 6,8 rebonds par match pour Quimper en Pro B en 2019-20, et a confirmé cela à l'étage supérieur avec une saison à 14 points et 7 rebonds par match à Orléans. Jouer avec Manresa dans la BCL sera sa toute première expérience continentale.

 

La rotation intérieure sera profonde avec l'arrivée de Luke Maye dans la rotation. Maye a réussi l'un des tirs les plus mémorables de l'histoire de North Carolina, en réussissant un long tir à deux-points à 0,3 seconde de la fin contre Kentucky pour envoyer les Tar Heels au Final Four en 2017.

Maye a passé deux autres saisons avec North Carolina, avec une moyenne de 14,9 points et 10,4 rebonds en tant que senior en 2018-19. Il est ensuite passé professionnel, jouant avec les Wisconsin Herd en G League et obtenant ses premières minutes européennes avec Trento en Italie en 2020-21.

e BAXI Manresa aura aussi un peu de saveur lettone dans son jeu. Marcis Steinbergs, 20 ans, arrive de Gran Canaria, tandis que Janis Berzins, 28 ans, fait son premier voyage en Espagne, après s'être fait un nom au VEF Riga et à Ventspils, et avoir joué la dernière saison au Stelmet Zielona Gora en Pologne.

Avec Elias Valtonen, Manresa accueille un autre prospect du nord du continent. L'arrière finlandais de 22 ans a joué pour les Arizona State Sun Devils en NCAA de 2018 à 2020, et est revenu en Europe en 2020-21, affichant des chiffres impressionnants de 15,8 points par match pour les Tigers Tubingen en deuxième division en Allemagne.

Enfin, c'est Joe Thomasson qui sera responsable d'apporter du punch au scoring. L'arrière américain de 28 ans a impressionné les recruteurs lorsqu'il était en Pologne, où il a joué de 2017 à 2020, en commençant par Gdanski, puis en repartant avec Lublin, avec une moyenne de 19,3 points par match en 2018-19.

Il a ensuite passé une année avec Zielona Gora, et a fait partie de l'équipe de Gilboa Galil en Israël pour terminer la saison 2020 et revenir pour la totalité de la saison 2020-21. Thomasson a tourné à 14,2 points par match la saison dernière, à 48% de réussite aux tirs, dont 41,4% au-delà de l'arc..