09 octobre, 2018
05 mai, 2019
10/05/2019
Long Read
to read

Kevin Punter, l'homme qui règne sur la Basketball Champions League

ANVERS (Belgique) - Environ 2 000 tirs par jour. C'est ce qu'il a fallu pour que Kevin Punter de Segafredo Virtus Bologna devienne l'arme la plus meurtrière de l'histoire de la Basketball Champions League.

C'est fou de l'imaginer de nos jours, mais il fut un temps où le tir de Punter n'était pas si fiable, pas du tout. À l'époque où il était avec les Tennessee Volunteers, Kevin a suivi les conseils de son entraîneur Rick Barnes, développant une culture qui est toujours là pour les Volunteers, tandis que Punter est ici, remportant des trophées de l'autre côté de l'Atlantique.

"Je lui ai parlé de son shoot. J'ai dit : "Tu dois bien faire les choses." Et il m'a dit : "Je ferai tout ce que j'ai à faire. Il tirait littéralement 2 000 fois par jour. Il partait du point zéro. Il était parfois frustré, mais je lui ai dit : " Je t'avais dit que ce ne serait pas facile. Ça ne peut pas arriver si tu ne le fais pas. Et c'est ce qu'il a fait", a déclaré coach Barnes à USA Today en janvier dernier.

C'était de bon augure, car Punter allait devenir le premier homme à remporter deux fois consécutivement la Basketball Champions League, ce qui ne l'empêchait pas d'aller de l'avant.

 

"Je suis vraiment sans voix, mec, pour être honnête avec toi. Juste sans voix. J'étais ému avant le match, parce que je sais à quel point nous avons tous travaillé dur pour arriver jusqu'ici. Et puis arriver ici, et vraiment le gagner.... C'est simplement spécial", a déclaré le MVP du Final Four.

Punter a conquis la Basketball Champions League. Il est le meilleur marqueur de l'histoire de la ligue, le meilleur marqueur de l'histoire des Play-Offs, le meilleur marqueur de l'histoire des Final Four et le meilleur marqueur de l'histoire des Finales. Mais, il semble que ce titre avec Bologne signifiait juste un peu plus pour lui que celui avec l'AEK.

"Je suis arrivé à l'AEK au milieu de la saison, et cette année, j'étais ici depuis le mois d'août, et nous avons vécu beaucoup de choses ensemble. Beaucoup de hauts et de bas, beaucoup de gens dans les médias qui doutaient de nous. Et nous sommes restés soudés, nous avons eu un changement d'entraîneur et à ce moment-là, beaucoup de choses qui se passaient. Je remercie ces types dans les vestiaires d'être restés ensemble, ça n'a pas toujours été parfait. C'est pour ça que j'étais si ému, parce que nous avons traversé tant de choses, beaucoup d'adversité, et que tout cela au bon moment, c'était énorme pour nous", a expliqué le double vainqueur.

Les joueurs de Lavrio, Anvers, Rosa Radom, AEK et Virtus peuvent le confirmer. Kevin Punter est l'un des meilleurs coéquipiers que l'on puisse demander, un compétiteur prêt à faire tout ce qu'il faut pour guider son groupe vers le sommet. Et il est bien conscient qu'il ne peut pas le faire seul, mentionnant ses entraîneurs et ses coéquipiers plus d'une fois au cours de son temps avec les médias en Belgique.

 

"(Nous avons une) relation étonnante. On est ensemble depuis août. Nous mangeons ensemble, nous étions tous dans le même hôtel, nous avons gagné et perdu ensemble, de longs entraînements ensemble, nous avons traversé l'adversité ensemble. Nous avons un lien qui est vraiment difficile à rompre. Quand l'entraîneur Sasha est arrivé, il nous a fait nous rapprocher encore plus. Il nous a fait nous serrer les coudes", a-t-il déclaré en montrant du doigt le coach Djordjevic et en obtenant l'approbation en retour.

Avec la victoire profondément ancrée dans le sang de KP et la soif de trophées de la Virtus, c'est comme si le numéro 0 avec le Black V à côté de lui était un mariage parfait.

"C'est un club historique. Ce club veut gagner des titres. Si vous venez ici et que vous n'avez pas l'intention de gagner le championnat, ce n'est pas l'endroit pour vous. Je suis heureux et béni d'aider ce club à remporter un nouveau titre européen. Cela fait longtemps que cela n'était pas arrivé. Je sais que ça signifie beaucoup pour le club."

View this post on Instagram

🗞 @KPjunior_ makes the headlines with his back-to-back titles! 💍💍 #BasketballCL

A post shared by Basketball Champions League (@basketballcl) on

 

Un club historique, en effet. Il suffit de regarder les meilleurs scoreurs ou les vainqueurs des trophées de MVP qui ont gagné des trophées européens avec le club. Sugar Ray Richardson a mené Knorr Bologna à la Coupe des vainqueurs de coupe FIBA en 1990. Zoran Savic, Sasha Danilovic et Antoine Rigaudeau étaient là pour remporter le trophée FIBA EuroLeague avec Kinder Bologna en 1998, Manu Ginobili était inarrêtable lors de l'EuroLeague 2001 et Keith Langford a fait en sorte que l'EuroChallenge FIBA 2009 atterrisse également à Bologne.

Une compagnie d'élite pour Kevin Punter, qui vient s'ajouter à cette liste illustre. Il aura fallu simplement 2 000 tirs par jour pour y arriver.

Igor Curkovic

Igor Curkovic

Igor Curkovic is Basketball Champions League's writer and editor since day one of the competition, specializing in Live Blog coverage of the games and sorting out the teams on Mondays, in the Power Rankings. When he's not watching basketball, he's commentating Croatian Second Division soccer games for TV.