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14/10/2023
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Présentation du Groupe D : AEK, Sassari, Ludwigsburg ont un Flashback de la saison 1

MIES (Suisse) - La saison 8 de la Basketball Champions League débutera la semaine prochaine. Un total de 32 équipes se battront pour la gloire, Telekom Baskets Bonn revenant en tant que champion en titre.

Nous vous proposons une présentation de la saison régulière, groupe par groupe. Ici, c'est au tour du Groupe D, qui comprend l'AEK BETSSON BC, Banco di Sardegna Sassari, King Szczecin et MHP RIESEN Ludwigsburg.

Le favori

En 2018, l'AEK a remporté la Basketball Champions League avec un mélange solide de stars internationales et de joueurs grecs fiables dans leurs rôles, qu'ils soient starters ou remplaçants. L'AEK semble avoir le même type d'équilibre cette année, après avoir assemblé un beau roster avec lequel l'entraîneur Joan Plaza peut travailler.

L'arrivée la plus importante est celle de Ben McLemore, l'arrière qui a joué plus de 550 matchs en NBA et qui se lance dans sa première aventure européenne. Mfiondu Kabengele a également rejoint le club après avoir joué avec les L.A Clippers, les Cleveland Cavaliers et les Boston Celtics. Lors du premier match de l'AEK en Ligue grecque cette saison, Justin Tillman et Jordan McRae ont marqué 42 points.

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Mindaugas Kuzminskas est là pour apporter son expérience européenne, et il n'est pas le seul joueur présent à la Coupe du monde FIBA 2023 à figurer dans le roster de l'AEK, puisque Manos Chatzidakis, pivot de 23 ans, a également rejoint le club.

Avec Plaza à la barre, l'AEK dispose également d'une grande expérience en matière de coaching, ce qui ramène définitivement les vibrations de 2018 à Athènes.

L'outsider

Au cours de l'histoire de la BCL, ce sont la Turquie et l'Italie qui ont accueilli le plus grand nombre de clubs en saison régulière, avec 11 clubs chacun. La France et l'Espagne ont compté 10 clubs différents, et juste après eux se trouvent les huit représentants de la Pologne.

Le King Szczecin est le club le plus récent de cette liste, prêt à s'appuyer sur son succès national, puisqu'il a remporté le premier championnat de Pologne de son histoire en 2023.

Jhonathan Dunn est un grand renfort avec son expérience de la BCL, et il affrontera son ancien club, le MHP RIESEN Ludwigsburg, où il a marqué en moyenne 14 points par match la saison dernière. Zac Cuthbertson devrait diriger une attaque équilibrée, avec Morris Udeze, Darryl Woodson et Tony Meier prêts à l'aider.

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Mais le manque d'expérience en BCL pourrait poser problème. L'AEK va disputer sa huitième saison en BCL, Sassari est de retour pour une septième saison, tandis que Ludwigsburg ajoute le numéro six à son compteur de saisons.

Difficile de trouver un groupe plus expérimenté pour les rookies de Szczecin.

L'opposition cruciale

Si l'AEK BETSSON BC est le favori et le King Szczecin l'outsider, il est clair que les confrontations entre Banco di Sardegna Sassari et MHP RIESEN Ludwigsburg pourraient être déterminantes pour obtenir l'avantage du terrain lors des séries de Play-In ou de meilleures chances de se qualifier directement pour le Round of 16.

Ce sera en fait toute une saison 2016-17 de retrouvailles pour l'AEK, Sassari et Ludwigsburg, car ils étaient dans le même groupe également lors de la saison 1 de la Basketball Champions League. Ils figuraient alors dans le groupe E, et l'AEK avait terminé devant les autres avec un record de 9-5, Ludwigsburg au milieu avec 8-6, et Sassari en bas avec 7-7.

Les trois équipes s'étaient qualifiées pour le Round of 16, Sassari et Ludwigsburg atteignant les quarts de finale.

Cette fois-ci, Sassari s'appuiera sur son expérience avec des joueurs comme Alfonzo McKinnie, Stefano Gentile, Filip Kruslin, tout en attendant que Breein Tyree prenne ses marques. Ludwigsburg est une fois de plus une équipe jeune, avec Desure Buie, 26 ans, qui a réalisé un excellent départ en Allemagne, suivi de Jayvon Graves, 24 ans.

Le seul trentenaire de l'équipe est bien sûr l'indestructible Yorman Polas Bartolo, qui vient de fêter ses 38 ans cet été.

Les joueurs à suivre

L'AEK new look offrira beaucoup de talent individuel, avec McLemore, Tillman, McRae ou Chasson Randle tous capables de marquer 30 points ou + et de gagner un match à eux seuls.

Ludwigsburg met toujours l'accent sur sa puissance de feu collective, mais à en juger par les deux matches de Bundesliga qu'il a disputés jusqu'à présent, Desure Buie pourrait connaître une grande saison, après avoir gravi les échelons en Slovaquie et en Turquie. Jayvon Graves est un autre joueur capable de tout faire avec le ballon dans les mains, tandis que Silas Melson est un ajout tardif qui pourrait être un atout majeur s'il est à la hauteur de ses performances de 2021-22 à Kalev/Cramo.

 

Le meilleur joueur de Sassari au début de la saison en Italie était Ousmane Diop, un ailier de 23 ans, et l'équipe possède l'un des joueurs les plus impressionnants des championnats de jeunes FIBA de tous les temps en la personne de Vasilis Charalampopoulos, aujourd'hui âgé de 26 ans et qui a attaqué sa quatrième saison en Italie.

Quant à Szczecin, gardez un œil sur Morris Udeze, un rookie issu de New Mexico, une menace potentielle de double-double jour après jour.

Rappel du format

Le vainqueur de ce groupe accèdera directement au groupe L du Round of 16, aux côtés de l'équipe la mieux placée du Groupe H (Bertram Derthona Tortona, Igokea m:tel, Tofas Bursa et UCAM Murcia) et de deux autres vainqueurs des séries de Play-In.

Les équipes classées deuxième et troisième disputeront des séries de Play-In au meilleur des trois matchs avec leurs homologues du groupe C (Darussafaka Lassa, Lenovo Tenerife, VEF Riga, Cholet Basket).

L'équipe la moins bien classée sera éliminée de la compétition et terminera sa saison européenne en décembre.