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21/09/2021
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Norris Cole et Micheal Eric ont trouvé une maison à Malaga

MALAGA (Espagne) - Unicaja représente l'un des plus grands noms du basket-ball européen. En 2021, ils ont réservé leur premier vol pour la Basketball Champions League, essayant de trouver un chemin vers le sommet lors de leur saison inaugurale dans la plus jeune compétition continentale.

Fotis Katsikaris a pris la relève au début de l'année civile, et la BCL ne lui est pas étrangère, puisqu'il a entraîné Lenovo Tenerife en 2017-18. L'entraîneur grec a passé la majorité de sa carrière en Espagne, outre l'Unicaja et Tenerife, il a également entraîné Valence, Bilbao, UCAM Murcia et Gran Canaria.

Voici ce que l'entraîneur de 54 ans apportera en BCL en 2021-22 :

Par rapport à 2020-21, Jaime Fernandez, Dario Brizuela, Alberto Diaz, Francis Alonso, Tim Abromaitis, Ruben Guerrero, Yannick Nzosa, Carlos Suarez et Axel Bouteille portent toujours le maillot vert et blanc. Suarez et Diaz en sont à leur neuvième saison au club, Fernandez et Guerrero à leur quatrième, Bouteille à sa troisième, Brizuela, Abromaitis, Nzosa et Alonso sont tous dans leur deuxième saison à Unicaja Malaga.

Les jeunes Alvaro Fernandez Ruiz (né en 2005), Pablo Sanchez Infantes (2002), Jose Roberto Tachyn (2004) et Ruben Vicente (2005) ont également été ajoutés au roster prévue en BCL.

L'Unicaja a recruté quatre nouveaux joueurs au cours de l'été, chacun d'entre eux ayant une expérience de la Basketball Champions League, avec en tête le double demi-finaliste Jonathan Barreiro. L'ailier-fort de 24 ans a passé les cinq dernières années avec le Casademont Zaragoza, établissant un record en réussissant un parfait 6 sur 6 à longue distance contre le Dinamo Sassari la saison dernière - soit le plus grand nombre de tirs à trois-points sans échec dans l'histoire de la BCL.

Barreiro a inscrit une moyenne de 7,7 points sur 15 matchs de BCL la saison dernière, avec une réussite de 44 % derrière l'arc. Jonathan n'a que 24 ans alors que sa carrière professionnelle de Jonathan a commencé en 2013-2014, lorsqu'il est apparu dans un match de Liga Endesa pour le Real Madrid. Il a également joué pour Ourense en deuxième division avant de rejoindre Saragosse en 2016.

 

Edgar Vicedo est un ailier de 27 ans qui a disputé la saison 2017-18 en BCL avec Movistar Estudiantes, inscrivant 6,1 points par match avec 42 % de réussite à trois-points sur 13 matchs de Basketball Champions League.

Vicedo a joué son premier match de Liga Endesa en 2012-13, et a eu des minutes sous le maillot d'Estudiantes pendant neuf saisons, mais sans jamais jouer plus de 20 minutes par match. Edgar a joué pour toutes les sélections de jeunes de l'équipe nationale espagnole, et a fait ses débuts en équipe nationale senior lors des qualifications à la Coupe du monde de basket-ball FIBA 2019.

 

La plus grosse addition sur le plan physique est Micheal Eric. Avec ses 2,11 m, le pivot nigérian a 33 ans, et il revient en Espagne où il a déjà joué pour Bilbao Basket et Baskonia. Eric arrive à Malaga avec l'idée d'en faire un foyer permanent - jusqu'à présent, son seul séjour de plusieurs années en Europe a été àau Darussafaka, où il a joué pendant deux ans.

Il a disputé le Final 8 de la BCL en 2020 avec Turk Telekom et a commencé la saison 2020-21 aux côtés de Kyle Wiltjer, Sam Dekker et les autres à Ankara. Cependant, le CSKA Moscou a appelé, et Micheal a terminé la saison en Russie.

 

L'arrivée la plus marquante est celle de Norris Cole. Le joueur de 32 ans est un double champion NBA avec le Miami Heat, où il a joué de 2011 à 2015, mais c'est aussi la seule fois où il a passé plus d'une saison dans un seul club. Comme pour Eric, cela pourrait changer à Malaga, car le front office de l'Unicaja a l'habitude de garder les joueurs dans la ville pendant plusieurs années.

Le meneur de jeu a déjà joué la BCL avec une équipe verte et blanche. Membre de l'équipe Sidigas Avellino en 2018, Cole a participé à neuf matchs de Basketball Champions League, dépassant les 30 points à deux reprises et affichant des moyennes de 16,1 points et 6,4 passes décisives avant de passer au Buducnost Voli. En 2019-20 et 2020-21, Cole a joué en France, avec l'AS Monaco et l'ASVEL, respectivement.