05 octobre, 2021
15 mai, 2022
22/09/2021
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Le meilleur duo de choc ? Shepherd et Cruz rejoignent Tofas

BURSA (Turquie) - Tofas Bursa, double champion de Turquie, est de retour dans la Basketball Champions League. La saison dernière, ils ont atteint les huitièmes de finale, avant de rater la qualification au Final 8 face à Hapoel Holon, Pinar Karsiyaka et Happy Casa Brindisi.

Hakan Demir est leur entraîneur, avec une bonne réputation de développeur de prospects derrière lui. Demir a travaillé à Anadolu Efes de 1999 à 2005, puis a entraîné de nombreux clubs turcs, notamment Besiktas, Karsiyaka, Trabzonspor et Bandirma. En 2020, il a pris le poste d'entraîneur de Tofas.

Voici l'effectif dont dispose l'entraîneur Demir pour la saison 2021-22 :

Tomislav Zubcic, Jeremy Simmons, Muhsin Yasar, Berk Ugurlu, Berke Buyuktuncel, Bora Satir et Batin Tuna sont de retour au club après la campagne 2020-21. Des éléments importants comme DeVaughn Akoon-Purcell, Semaj Christon, DJ White, Tarik Phillip et Berkan Durmaz ont quitté le club pendant la pause estivale.

Kasey Shepherd est en tête de liste des nouvelles arrivées. Le MVP des Play-Offs de la Basketball Champions League 2020-21 arrive à Tofas quelques mois après son 27e anniversaire, au terme d'une saison qui l'a vu marquer en moyenne 15,3 points dans la VTB United League et 17,4 points par match dans la BCL.

Shepherd a joué pour Louisiana-Lafayette Ragin' Cajuns en NCAA, et a été bien inspiré en allant dans la partie orientale de l'Europe. Il a été dominant pour Batumi en Géorgie, puis est passé en Ukraine avec Kyiv, et a déménagé à Nizhny Novgorod pour mener l'équipe au Final 8 en 2020-21.

 

Le plus fou est que Shepherd n'est pas le meilleur scoreur de cette équipe de Tofas. Cet honneur revient à Pako Cruz, l'arrière mexicain qui a mené la ligue turque en termes de points la saison dernière, avec 19,6 points par match pour Afyon, tout en distribuant 5,5 passes décisives par match.

Cruz n'est pas un nouveau visage dans la BCL, il a joué cette compétition avec Fuenlabrada en 2018-19, avec une moyenne de 13,0 points par match, et offrant aux fans un buzzer beater mémorable contre Brose Bamberg. Cruz a également joué pour le VEF Riga en 2015-16, est resté à Fuenlabrada de 2016 à 2019, et a rejoint le Rytas en 2019-20.

 

Elgin Cook est un joueur qui a l'expérience du Final Four de la Basketball Champions League. L'ailier de 28 ans faisait partie de l'équipe surprise du MHP Riesen Ludwigsburg en 2017-18 en BCL, inscrivant 11,3 points avec 4,1 rebonds et 1,3 interception par match pour l'équipe allemande en route vers le tournoi final à Athènes.

Depuis, Cook a joué pour Cedevita à Zagreb, en Croatie, Avtodor Saratov et UNICS Kazan en Russie, et Fethiye en Turquie, où il a inscrit 15,9 points et 6,6 rebonds par match. Il est une figure marquante de l'organisation légendaire connue sous le nom de The Basketball Tournament.

 

Yigit Arslan revient à la maison. Le joueur de 25 ans a commencé sa carrière professionnelle avec Tofas en 2014, et est resté avec le club jusqu'en 2019, quand il est passé à Galatasaray et a également joué la BCL avec le club en 2020-21.

Arslan a joué pour toutes les sélections de jeunes de l'équipe nationale turque, et il faisait partie de l'équipe de la Coupe du monde FIBA 2019. Il a tiré à plus de 40% de réussite au-delà de l'arc dans trois de ses quatre dernières saisons, et a obtenu sa meilleure moyenne en carrière avec 23 minutes par match en 2020-21.

Un autre joueur de retour est Emre Tanisan. À 22 ans, il est encore un jeune pivot de 2,07m, et il a fait ses débuts dans le basket professionnel avec Tofas en 2017-18. Il a fait des allers-retours entre la première et la deuxième division en Turquie, et sa campagne 2020-21 a été assez solide pour que Tofas lui passe un coup de téléphone.

Tanisan a compilé 14,1 points et 6,4 rebonds en 30 matchs, jouant pour Budo Gemlik en deuxième division. Emre a également joué pour les équipes nationales de jeunes en Turquie, obtenant des minutes aux niveaux U18 et U20.