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15 mai, 2022
04/05/2022
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Relâcher la pression - Gros plan sur le MHP Riesen Ludwigsburg

MIES (Suisse) - La dernière fois que le MHP Riesen Ludwigsburg a participé au Final Four 2018, il avait commencé la saison dans les tours de qualification et était clairement l'outsider que très peu de gens s'attendaient à voir aller aussi loin. Cette fois, ils ont balayé lors de la saison les précédents champions de Lenovo Tenerife, les géants turcs de Galatasaray, et les Final Eight'ers de l'année dernière de la JDA Dijon. Qui plus est, tout au long de la saison, aucun de ces résultats n'a été totalement inattendu. Cela en dit long sur les progrès de ce club ces derniers temps. En fait, depuis le début de la Basketball Champions League, seuls Tenerife, San Pablo Burgos et l'AEK ont atteint le Final Four plus souvent que le Ludwigsburg de John Patrick.


Comment ils jouent

John Patrick est connu pour ses rotations très fréquentes et en réalité, le cinq de départ importe très peu pour Ludwigsburg. Les trois joueurs dont on peut prédire avec certitude qu'ils seront titulaires - et joueront beaucoup de minutes - sont Jordan Hulls, Jonah Radebaugh et Justin Simon. Compte tenu de la longueur et de la mobilité du pivot adverse Islaem Bako, il ne serait pas surprenant que les performances impressionnantes d'Ethan Happ en quart de finale lui valent d'être titularisé aux côtés de Polas Bartolo à l'intérieur.

Quel que soit le cinq sur le terrain, la marque de basket-ball ne change pas et elle est aussi implacable que cohérente. Pour faire simple, il n'y a pas d'équipe plus physique dans le monde. Ils pressent tout terrain comme une meute de loups, ils s'attaquent aux rebonds offensifs comme un raid viking, dans la moitié du terrain ils cherchent à trapper et à perturber toutes les lignes de passes possibles. Ensuite, ils veulent faire remonter le ballon le plus rapidement possible en attaque et imposer le tempo pendant les 40 minutes.

Le clip ci-dessous est un excellent exemple de "l'expérience Ludwigsburg". L'action commence avec Cluj Napoca qui récupère le ballon et le numéro 5 de Ludwigsburg, Justin Simon, qui tourne le dos au joueur effectuant la remise en jeu. Le but est d'empêcher Cluj d'attraper la passe au milieu du terrain. Si Ludwigsburg peut forcer les équipes à se déplacer d'un côté ou de l'autre du terrain, c'est à ce moment-là qu'ils peuvent poser leurs trappes. Cette fois-ci, il n'y a pas de trappe mais Simon finit par switcher sur le porteur de ballon et utilise ses longs bras pour le déposséder du ballon et filer instantanément au cercle. Les highlights ressemblent plus à des lumières normales lorsque Justin Simon est là car il fait des choses comme ça si souvent. Toutes les actions où ils exercent une pression tout terrain ne se terminent pas par une interception, mais l'énergie qu'il faut déployer pour vaincre la pression finit souvent par épuiser les équipes jusqu'à ce qu'elles commettent des erreurs de leur propre chef.

 

La pression n'attend pas non plus que les équipes récupèrent le ballon. Là où Ludwigsburg est vraiment à son meilleur, c'est dans les transitions entre les phases de jeu. L'exemple le plus visible est la façon dont ils attaquent le rebond offensif et mettent la pression sur les équipes, même lorsque le tir est encore en l'air. Contrairement à beaucoup d'équipes, Ludwigsburg n'attend pas de jouer la défense, ils jouent l'attaque quand ils sont en défense et vous attaquent avant même que la possession défensive ne commence. C'est contre-intuitif pour une équipe qui joue autant de small-ball d'être la meilleure équipe au rebond offensif de la BCL mais c'est ce qu'ils font.

Regardez le clip ci-dessous et remarquez qu'ils n'ont souvent besoin de chasser que par groupes de deux ou trois mais qu'ils réagissent toujours en premier au tir qui monte et aiment se positionner derrière un joueur défensif, le poussant presque plus près du cercle. Cela leur permet d'avoir une meilleure lecture de la trajectoire du ballon et de sortir un bras pour donner le ballon à un coéquipier ou l'attraper proprement. Le dernier rebond de Jordan Hulls dans cette vidéo était monumental dans le contexte du match et en même temps tout à fait typique de la manière implacable dont cette équipe joue

 

 

Cinq extérieurs

Parmi les quatre équipes qui se rendront à Bilbao, l'équipe de John Patrick est certainement l'équipe la plus difficile à aborder, et pas seulement à cause de la pression défensive et des rebonds offensifs. Sur le plan offensif, ils pratiquent beaucoup le basket-ball à cinq extérieurs et, pour la plupart, ils jouent autant sur des lectures qu'ils comptent sur des systèmes pour obtenir de bons tirs. La meilleure façon de comprendre cela est d'observer leur action en transition d'écran "Drag" dans le coin vide.

Regardez le clip ci-dessous et remarquez que le numéro 24, Ethan Happ, pose l'écran porteur mais ne roule pas vers l'anneau. Au lieu de cela, il reste haut sur le périmètre afin que l'action de l'autre côté du terrain ait une zone complètement non protégée sous le panier s'ils parviennent à briser la carapace de la défense. Il se trouve que dans ce clip, ils réussissent à percer la coquille avec une passe vers le short-roll. Le positionnement de Happ en tête de raquette signifie que son défenseur doit faire plusieurs pas pour venir en aide alors il a la voie libre devant lui pour couper vers le panier. En dehors de la position de Happ, rien de tout cela n'est programmé par le système, c'est aux joueurs de faire des lectures.

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L'une des lectures les plus courantes que nous verrons probablement de Ludwigsburg - dans ce système et dans presque toutes leurs actions offensives - est la coupe du coin côté faible. Une chose importante à propos de l'espacement à cinq extérieurs est que cela signifie que les deux coins sont occupés par la défense. Cela signifie également que l'aide défensive provient toujours du défenseur le plus bas sur le côté faible. Ludwigsburg ne dispose peut-être pas d'un grand nombre de shooteurs capables de mettre des tirs à grande vitesse, mais des joueurs comme Justin Simon, Yorman Polas Bartolo et Tremell Darden sont capables de couper fort depuis le coin et s'ils ont l'espace nécessaire pour atteindre leur vitesse maximale, la défense ne peut rien faire pour les arrêter.

 

Le clip ci-dessous est un exemple très clair de ce que "l'expérience de Ludwigsburg" fait aux équipes. Nous commençons le clip avec John Patrick qui annonce le système en levant son pouce. Cluj Napoca aurait pu faire tout le scouting avancé du monde pour savoir ce que signifie cette décision, mais cela n'aurait pas changé le résultat. Faites attention au numéro 13 Polas Bartolo qui joue le rôle de stretch four (poste 4 qui s'écarte) en haut de la touche. Son défenseur est Dustin Hogue qui est instinctivement dans la peinture pour être prêt pour le pick-and-roll.

Hogue perd sa concentration pendant une fraction de seconde, ce qui signifie que Polas Bartolo est grand ouvert et qu'un autre défenseur de Cluj doit passer devant Jonah Radebaugh. Radebaugh fait la lecture pour couper vers le panier et ils obtiennent un panier facile. Non seulement cette action n'est pas scénarisée, mais la perte de concentration de Dustin Hogue est un exemple clair du physique et de l'usure que cela engendre lorsqu'on joue contre Ludwigsburg. Hogue a joué une excellente défense toute la saison, mais avec le small ball, le five out, la défense sous pression constante et les rebonds offensifs, il ne fait aucun doute que le style de Ludwigsburg fait le plus de ravages sur la raquette de l'adversaire

 

Ethan Happ s'avère être un véritable atout pour Ludwigsburg lorsqu'ils veulent jouer à cinq extérieurs. Son gabarit lui permet de ne pas trop lâcher en défense face à des équipes qui veulent utiliser de plus grandes formations, et sa combinaison d'habileté et de prise de décision lui permet de marquer et de créer pour eux. Le fait que Happ ait une moyenne de plus de 2 passes décisives est tout aussi important que ses 10 points et 6,4 rebonds. Wolfarth-Botterman ou Wobo pour ses amis (et tous ceux qui lisent le dos de son maillot) est également capable de remplir le même rôle, agissant presque comme un pont entre le basket à quatre et à cinq extérieurs, mais il est beaucoup plus susceptible d'être un poseur d'écran et un finisseur qu'un créateur.

 

 

Quatre extérieurs

Dans le clip suivant, nous voyons que Ludwigsburg est également capable d'utiliser sa raquette comme des intérieurs traditionnels. Cette fois, Happ fait un écran et roule vers le panier pour chercher des positions profondes afin de bloquer son défenseur. Vous remarquerez probablement que c'est encore la même coupe du coin par le numéro 21 Darden. 

 

Le système "Horns" dans les clips ci-dessous est probablement le système sur demi-terrain le plus courant de Ludwigsburg. Certainement s'ils utilisent des configurations à 4 extérieurs. Nous voulions aussi une excuse pour vous montrer à quel point il est difficile de défendre sur Jonah Radebaugh. Dans le premier clip, il commence en tant que premier passeur et force un changement contre Dustin Hogue. Hogue a en fait bien défendu, mais cela n'a pas eu d'importance. Dans le deuxième clip, il commence l'action sans ballon et n'a pas besoin d'un changement défensif pour aller chercher un panier. 

 

 

L'histoire des données

Ludwigsburg possède la meilleure défense de toute la ligue, ne concédant que 99 points par 100 possessions (la seule équipe de la ligue à concéder moins de 100). Ils ont non seulement le pourcentage d'interceptions le plus élevé du Final Four avec 11,4 - ce qui signifie qu'ils enregistrent une interception sur 11,4 % des possessions de leur adversaire - mais ils ont également le pourcentage d'interceptions adverses le plus faible avec 7,8 %. Cela se traduit par 14,6 points de seconde chance marqués et seulement 9,5 points concédés, qui sont également les meilleures statistiques de la ligue.

Ils récupèrent 28,6 % des rebonds offensifs disponibles sur leurs propres tirs ratés, ce qui est le meilleur pourcentage parmi les équipes du Final Four. Ils marquent également plus de points dans la peinture que n'importe quelle équipe présente à Bilbao avec 34,2 %. Si cela n'était pas une image assez complète de leur domination physique, ils bloquent un tir sur dix pour cent des possessions de leurs adversaires, ce qui est également le meilleur pourcentage du Final Four. Cette équipe domine littéralement toutes les catégories statistiques liées au physique.

Si l'on tient compte du fait que leurs adversaires, BAXI Manresa, ont la deuxième meilleure évaluation défensive de la BCL et qu'ils aiment aussi imposer un rythme élevé, la rencontre s'annonce vraiment passionnante.


Le graphique ci-dessus vous montre l'histoire des données de la saison de Ludwigsburg jusqu'à présent. Vous avez quatre onglets à explorer : Efficacité, Tirs, Possession et Rythme (Pace). Vous pouvez voir que chaque colonne correspond à un match de la saison et que les lignes colorées représentent les statistiques relatives enregistrées pour ce match. Vous pouvez également filtrer par match à domicile ou à l'extérieur et par victoire ou défaite. Les axes et les étiquettes sont laissés vides pour ne pas encombrer le visuel, mais vous pouvez passer la souris sur chaque point du graphique pour voir les étiquettes.

Vous pouvez ajuster les filtres et passer d'un onglet à l'autre pour analyser les données par vous-même, mais nous avons choisi certains paramètres de filtre qui pourraient nous donner un aperçu des graphiques ci-dessous. La première chose qui ressort est l'importance du troisième match des quarts de finale pour Ludwigsburg en termes de réussite sur la ligne des lancers francs. Le ratio de lancers francs est calculé en divisant le total des tentatives de tirs de champ par le total des tentatives de lancers francs. Dans le graphique ci-dessous, nous avons sélectionné l'onglet "Tir" et nous pouvons voir que lors du match décisif des quarts de finale, Ludwigsburg a enregistré une tentative de lancer franc pour 38 % de ses tentatives de tir. Si cela ne ressemble pas à une équipe qui sait comment trouver les moyens de gagner, alors qu'est-ce qu'il vous faut de plus ?

Dans le graphique suivant, nous examinons le graphique "rythme" (Pace). Les barres noires correspondent aux matchs avec moins de possessions et les barres jaunes aux matchs avec beaucoup de possessions. Nous pouvons clairement voir que depuis le début des huitièmes de finale, Ludwigsburg a été plus régulière en termes de maintien d'un nombre plus élevé de possessions dans les matchs, mais aussi que sa défaite sur la route contre Holon a vu son plus faible nombre de possessions de toute la saison. 

L'histoire de la saison

La saison a commencé par trois victoires consécutives contre le Dinamo Sassari, Prometey et Tenerife. Jonah Radebaugh s'est présenté sur la scène européenne avec 24 points, 5 rebonds et 5 passes décisives contre Sassari lors de la 1ere journée. Il y avait également 2 interceptions dans ce box score individuel et une forte indication de l'arrivée prochaine de l'un des plus remarquables arrières two-way (attaquant et défenseur) à entrer sur la scène depuis un certain temps. Si le premier match avait pour but de présenter Jonah Radebaugh à la BCL, le match de Prometey avait pour but d'illustrer à quel point Justin Simon s'intègre bien dans le système de John Patrick. Il a inscrit 18 points, 12 rebonds, 2 interceptions et 2 contres. Ce genre de contribution complète au box score allait se poursuivre pendant le reste de la saison. Leur première défaite n'est survenue qu'au cours d'un match sur la route en Sardaigne contre Sassari, mais ils ont rebondi directement avec une victoire dominante 83-99 contre Tenerife, au Santiago Martin. Radebaugh a de nouveau été impressionnant avec 20 points, mais sept joueurs ont marqué deux chiffres dans ce match et le jeune Jacob Patrick a également inscrit 13 points.

Les huitièmes de finale ont commencé de manière tout aussi dominante avec une victoire de 22 points sur la JDA Dijon. Justin Simon a signé un double double (22 points et 12 rebonds). Les joueurs ont forcé leurs adversaires à commettre 19 pertes de balles et ont réalisé leur meilleure soirée au tir de la saison avec 55 % de réussite à trois-points et 50,8 % au total. Aussi dominantes qu'ils ont pu paraître contre Dijon, le contraire n'aurait pas pu être plus vrai lors du match suivant contre Holon, puisqu'ils n'ont marqué que 51 points, leur plus faible score de la saison. Ils ont rebondi avec deux victoires consécutives contre Dijon et Galatasaray. Radebaugh a une nouvelle fois démontré sa capacité à influencer le jeu en tant qu'arrière avec 17 points, 8 rebonds et 3 passes décisives contre Galatasaray. Après une nouvelle défaite contre Holon, la qualification pour les quarts de finale n'était plus une formalité. Ludwigsburg a réagi en réalisant l'une de ses meilleures performances défensives de la saison, limitant Galatasaray à 58 points. Ils ont à nouveau forcé 19 balles perdues et Justin Simon a réalisé un énorme double-double avec 18 points et 14 rebonds

Le quart de finale contre l'U-BT Cluj a été la seule série qui s'est prolongée jusqu'à trois matchs et a été riche en rebondissements. Leurs adversaires roumains réalisaient possiblement la meilleure saison européenne de l'histoire d'un club roumain. Des salles combles de plus de 10 000 supporters attendaient Ludwigsburg lors de ses deux visites à Cluj, car le club devait gagner deux fois à l'extérieur pour se rendre à Bilbao. Il a fallu toute la profondeur de l'équipe de Ludwigsburg pour venir à bout de la série, avec de grosses contributions d'Ethan Happ - qui s'est avéré être un énorme problème pour Cluj - et, dans le match décisif, Jordan Hulls a réalisé son meilleur match de la saison avec 21 points et plusieurs actions décisives.

Le premier match de la série s'est soldé par une victoire serrée de Cluj (76-73), mais le vent a complètement tourné lors du deuxième match. L'équipe de John Patrick a remporté une victoire 92-75, derrière d'excellentes performances de Simon, Radebaugh, Polas Bartolo et Happ. Chaque fois que cette équipe a eu besoin d'un résultat pour relâcher la pression, elle a répondu en faisant monter la pression sur sa propre défense. Le deuxième match n'a pas fait exception à la règle, puisqu'ils ont forcé 21 balles perdues à Cluj. Et comme si cela ne suffisait pas, ils ont ensuite forcé 25 balles perdues dans le troisième match décisif et ont remporté une victoire 73-79, sur la route, dans un environnement des plus émouvants. S'il y avait encore des sceptiques avant ce match, personne ne peut encore douter de la menace que représente cette équipe lors du Final Four.

Et maintenant

BAXI Manresa, vendredi 6 mai, 21h00 (GMT+2). C'est le combat des deux équipes les plus rapides et agressives du BCL cette saison. La dernière fois que Ludwigsburg s'est rendu au Final Four, il s'est rendu à Athènes avec des blessures et des problèmes de calendrier dans la BBL allemande. Cette fois, ils n'ont eu aucun match au programme après le 1er mai et ont effectué le vol de deux heures pour Bilbao frais et dispos. Manresa aura également bénéficié d'un solide repos avant le match et le voyage vers Bilbao aura été encore plus court. Ces deux équipes pratiquent le basket le plus physique de la BCL et seront toutes deux à fond. 

 

Diccon Lloyd-Smeath

Diccon Lloyd-Smeath

Diccon is a basketball coach and analyst living in Madrid. Constantly digging in the crates of box scores and clicking through hours of game footage. Diccon is on the hunt for the stories within the stories. If you like to get a closer look at what’s going in the Basketball Champions League, you have found it.