05 octobre, 2021
15 mai, 2022
08/11/2021
David Hein's Champions League Home Grown
to read

Somogyi de Falco rêve d'affronter Burgos - puis de jouer pour eux

Afin d'encourager le développement d'un plus grand nombre de jeunes talents locaux, la Basketball Champions League exige de ses équipes qu'elles inscrivent au moins 5 joueurs locaux sur la feuille de match (si 11 joueurs ou plus sont inscrits, sinon 4 si la liste compte 10 joueurs ou moins). Beaucoup de ces joueurs sont considérés comme des talents de haut niveau dans leurs pays respectifs et je vais en examiner quelques-uns au cours de la saison.

SZOMBATHELY (Hongrie) - Il est rare qu'un rookie de la Basketball Champions League dise qu'il souhaite vraiment affronter le double champion en titre de la compétition. Mais là encore, Adam Somogyi de Falco Szombathely et Hereda San Pablo Burgos ont un lien différent.

Le joueur de 21 ans fait ses débuts en BCL cette saison dans sa Hongrie natale avec Falco, en partie à cause de la domination de Burgos. Le club espagnol a saisi l'opportunité de recruter le meneur de jeu à l'intersaison et lui a fait signer un contrat d'un an avec une option pour deux saisons supplémentaires. Et au lieu de le voir rester sur le banc en Espagne, les dirigeants de Burgos ont accepté de prêter Somogyi à Falco pour cette saison.

"C'était certainement l'une des meilleures situations : jouer dans la BCL dans la même compétition", a déclaré Somogyi, qui joue dans le groupe D avec Falco tout en gardant un œil sur le groupe H où figure Burgos.

 

Le natif de Budapest admet avoir été surpris l'été dernier lorsque Burgos est venu lui demander de signer.

"Cela m'a choqué. J'avais travaillé, je suis un travailleur acharné, et je veux juste être la meilleure version possible de moi-même. Mais ça m'a choqué", a déclaré Somogyi, qui avait joué les deux dernières saisons pour le club hongrois de Debreceni Egyetem et avait une moyenne de 6,7 points, 4,5 rebonds et 2,7 passes en 2020-21 à 20 ans. "Il n'y a rien à dire sur Burgos. Ils sont légendaires avec leur doublé en BCL. Avoir signé pour ce club m'a aidé à me dépasser encore plus pendant la pré-saison pour être prêt pour la saison. C'était un grand jour. Je ne m'y attendais pas vraiment".

 

Somogyi a expliqué que Burgos voulait d'abord l'intégrer au camp d'entraînement de l'équipe et voir s'il pouvait être compétitif.

"J'ai entendu dire qu'ils étaient satisfaits de moi mais qu'ils ne pouvaient pas me donner assez de temps de jeu pour mon développement, assez de temps de jeu pour s'améliorer pendant la saison. Ils ont donc pensé que c'était une meilleure option de me prêter pour cette saison afin que je puisse m'améliorer", a-t-il déclaré.

Des débuts difficiles en Espagne

Somogyi ne joue peut-être pas pour Burgos cette saison, mais il a déjà trois ans d'expérience en Espagne à son actif. C'est d'ailleurs en Espagne qu'il a connu sa période la plus difficile, dont il est sorti plus fort.

Il a rejoint le Real Betis Sevilla alors qu'il n'avait que 16 ans. L'éloignement de sa famille et de ses amis, ainsi que la différence de culture et d'atmosphère, n'ont pas été sans poser problème.

"Ma première année en Espagne a été assez rude et difficile. Je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre. J'ai grandi avec Vasas, dans un club où nous étions tous une famille. Et aller dans une académie comme Séville était une situation totalement différente", a déclaré Somogyi.

"J'essayais de rester fort et de considérer chaque jour comme un défi. Je ne me sentais pas vraiment bien là-bas. Je ne jouais pas autant que je l'aurais pensé... C'était difficile. Je me considère comme quelqu'un qui aime le basket-ball plus que tout. Cette situation va soit tuer l'esprit d'un joueur et ses espoirs et ses rêves, soit rendre un joueur plus fort. Et je choisis d'être le second".

Somogyi après la saison signera avec le club madrilène Torrelodones et passera les deux années suivantes en Espagne également, jouant en troisième division, la LEB Silver, en 2018-19.

"Définitivement, chaque année, j'ai beaucoup appris - soit par des erreurs, soit par les entraîneurs et les compétitions", a-t-il déclaré. "Ces deux années ont vraiment fait de moi un bien meilleur joueur que ce à quoi je pouvais m'attendre avant d'aller en Espagne".

Un rêve d'Espagne pour ce basketteur de longue date

L'adolescent Somogyi vivait déjà son rêve : jouer en Espagne.

"C'était mon rêve quand j'étais petit de jouer en Espagne en ACB", a-t-il déclaré. "Je pense qu'après la NBA et sans compter les ligues internationales, l'ACB est la deuxième meilleure compétition au monde. C'est pourquoi cela a allumé le feu en moi. Je suivais beaucoup de grandes équipes et de grands joueurs dans cette ligue. J'aimais le niveau et l'intensité. C'était vraiment un monde de basket différent pour moi qui ai grandi en Hongrie."

Somogyi est né et a grandi à Budapest, qui, selon lui, n'avait pas vraiment de culture basket, d'autant plus que la ville n'avait même pas d'équipe de première division.

 

"Ce n'était pas le rêve de tous les enfants de Budapest de devenir le meilleur basketteur de Hongrie ou du monde. Mais pour moi, c'était une évidence car mon père était un joueur de l'équipe nationale et ma sœur jouait en EuroLeague féminine et pour l'équipe nationale. Je suis né dans ce monde", a-t-il déclaré, faisant référence à son père Laszlo Somogyi et à sa sœur Andrea Somogyi.

Le plus grand modèle de joueur d'Adam en grandissant était son compatriote Adam Hanga, qui s'était déjà installé en Espagne en 2011 avec Manresa et avait rejoint Baskonia en 2013 avant de prendre la direction de Barcelone en 2017.

"Je suivais sa carrière depuis le début quand j'ai commencé à regarder le basket. Il était déjà le meilleur joueur de basket en Hongrie quand j'ai commencé à regarder, David Vojvoda aussi. Je suivais beaucoup leurs matchs", a-t-il déclaré. "Je regarde aussi toujours les grands meneurs de jeu européens comme (Nick) Calathes".

Mais quand il s'agit d'inspiration, cela vient de quelqu'un d'autre.

"En NBA, Stephen Curry m'a inspiré. C'est pourquoi je porte le numéro 30."

Entendre l'hymne national hongrois à la maison "inoubliable".

Si Curry et le numéro 30 ont une place spéciale dans le cœur de Somogyi, il en va de même pour le 22 février 2019. Il était à Varèse, en Italie, avec l'équipe nationale hongroise dans la dernière fenêtre des qualifications européennes de la Coupe du monde de basket-ball FIBA 2019. À 2:35 minutes de la fin d'un match explosif, l'entraîneur principal hongrois Stojan Ivkovic a appelé le nom de Somogyi et le jeune homme de 18 ans a fait ses débuts en équipe nationale senior.

"J'étais un peu nerveux mais en même temps excité. C'était un rêve qui se réalisait pour moi", a déclaré Somogyi, qui a obtenu un rebond et une passe décisive. "Malheureusement, l'Italie menait largement au score, mais c'était quand même un rêve qui se réalisait. Tout joueur de basket-ball rêve, quand il est jeune, de jouer pour son pays. C'était définitivement une expérience inoubliable pour moi."

Adam Somogyi en décembre 2018 - n° 12

C'était en fait la deuxième fenêtre où Somogyi était avec l'équipe puisqu'il a été inclus dans le roster pour le match à domicile de la Hongrie le 2 décembre 2018 contre les Pays-Bas à Budapest.

"Je n'ai pas joué dans le match mais j'étais dans le roster. C'était l'expérience la plus incroyable que j'ai vécue avec l'équipe nationale - juste entrer dans la salle et tous les gens en Hongrie. Tous les gens que je connaissais étaient là et j'ai enfin pu non seulement encourager l'équipe nationale de l'extérieur mais aussi en faire partie. Être avec les gars, c'était inoubliable", a-t-il déclaré à propos de la victoire 91-86.

Somogyi a joué un rôle plus important dans le match de qualification de la Hongrie pour l'EuroBasket 2022 contre l'Ukraine en février dernier, avec 2 points, 2 rebonds et 3 passes en 15 minutes.

"Je me suis senti très bien. J'ai marqué mes premiers points en tant que joueur de l'équipe nationale senior. Malheureusement, nous n'avons pas pu rester au contact. C'était génial de jouer aux côtés des meilleurs joueurs de Hongrie et de rivaliser avec eux. C'était une étape importante dans ma vie", a-t-il déclaré au sujet de la défaite 97-63.

Coéquipiers avec la star méconnue Perl

 

L'un des coéquipiers de Somogyi pendant les trois fenêtres était le meneur de jeu vedette hongrois Zoltan Perl. Le meneur de jeu de 26 ans est également le coéquipier de Somogyi à Falco, ce qui signifie qu'il apprend de Perl jour après jour.

"Je pense que c'est une bénédiction que je puisse jouer à ses côtés et apprendre de lui au quotidien. Je pense que c'est l'un des joueurs les plus sous-estimés de tout le basket européen", a déclaré Somogyi à propos de Perl. "Ce type est incroyable - ce qu'il est capable de faire. J'ai pu apprendre beaucoup de choses de lui en tant qu'arrière : ses mouvements, sa finition, sa lecture du jeu. Il a un QI énorme et de grandes capacités en tant que slasher et meneur de jeu."

BCL : la récompense d'un travail acharné

Toutes ces leçons apprises auprès de Perl portent leurs fruits puisque Somogyi joue un rôle de plus en plus important pour Falco, qui est à 2-1 dans le groupe D. Il a commencé la saison avec 3 points, 1 rebond et 1 interception contre l'AEK Athènes, puis a inscrit 5 points, 5 rebonds et 3 passes lors de la victoire à VEF Riga. Lors du troisième match, Somogyi a assuré 8 points, 2 rebonds, 1 passe et 3 interceptions contre Nutribullet Treviso.

"C'est pourquoi j'ai travaillé dur chaque jour de ma vie et chaque jour de l'été pendant que les autres joueurs étaient en vacances", a-t-il déclaré. "Je suis impatient d'aider l'équipe comme elle le souhaite pour que Falco soit compétitif au plus haut niveau et aille le plus loin possible dans la BCL et le championnat national."

Bien sûr, Somogyi aura toujours aussi un œil sur Burgos dans le groupe H - pensant à un affrontement avec eux plus tard dans la saison.

"(Rires) Nous en parlions avec les gars de Burgos et nous espérions nous rencontrer au cours de la saison - ce qui signifierait que les deux équipes iraient loin. J'ai hâte d'y être", a-t-il déclaré. "Ce serait bien d'affronter ces gars et de montrer ce que nous sommes capables de faire contre une équipe forte et qui nous sommes."

Selon la formule de compétition de la BCL, Somogyi a de bonnes chances d'exaucer son vœu - si les deux équipes parviennent à se qualifier pour les huitièmes de finale. Les vainqueurs de chaque groupe de la saison régulière accèdent directement aux huitièmes de finale, les équipes classées deuxième et troisième jouant dans des matchs au meilleur des trois manches.

Falco et Burgos se rencontreraient en huitième de finale s'ils remportent tous deux leur groupe. Ils pourraient également s'affronter en huitièmes de finale s'ils terminent tous deux à la même place dans leur groupe respectif lors de la saison régulière et s'ils s'imposent lors des matches de préparation.

Peu importe si Somogyi affronte Burgos dans la BCL, il y a un avenir ensemble que les deux parties devront éventuellement discuter, sachant qu'il y a une option de deux ans après la campagne 2021-22.

"Bien sûr, tout le monde planifie des choses et essaie d'appliquer le plan et d'atteindre les objectifs. J'essaie d'abord de faire en sorte que Falco aille le plus loin possible et réalise les meilleures performances possibles. Mais c'est aussi une motivation pour moi de convaincre Burgos que je suis un joueur sur lequel ils peuvent compter pour l'avenir", a-t-il admis. "Je travaillerais d'arrache-pied chaque jour pour y arriver".

Bien sûr, Adam Somogyi est avec Falco Szombathely mais il y a toujours une partie de son esprit sur Burgos.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.