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15 mai, 2022
25/10/2021
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Bortolani apprend tout ce qu'il peut à Trévise

Afin d'encourager le développement d'un plus grand nombre de jeunes talents locaux, la Basketball Champions League exige de ses équipes qu'elles inscrivent au moins 5 joueurs locaux sur la feuille de match (si 11 joueurs ou plus sont inscrits, sinon 4 si la liste compte 10 joueurs ou moins). Beaucoup de ces joueurs sont considérés comme des talents de haut niveau dans leurs pays respectifs et je vais en examiner quelques-uns au cours de la saison.

TREVISO (Italie) - Treviso est le nouveau chapitre du livre de basket-ball de Giordano Bortolani - l'histoire d'un talent envoyé dans toute l'Italie, et même en Europe, pour finalement revenir au pays prêt à devenir un leader. Les premières pages de son séjour dans le nord-est de l'Italie tiennent le lecteur en haleine.

Bortolani n'aura pas 21 ans avant décembre, mais le meneur de jeu a déjà pris les rênes de sa nouvelle équipe, guidant Trévise dans les qualifications pour la Basketball Champions League et dans la saison régulière, où ils sont à 2-0 dans le groupe D après des victoires sur le VEF Riga et l'AEK Athènes.

 

"Ce n'est que le début, nous n'avons rien fait", a déclaré Bortolani, qui a assuré 17 points et 3 rebonds en 25 minutes lors de la victoire 92-77 sur AEK.

Trévise a le vent en poupe, ayant battu les London Lions, les Bakken Bears et le Tsmoki-Minsk lors des qualifications. Le meneur de jeu de 1,93 m a joué un rôle majeur dans l'accession du club à la saison régulière de la BCL pour la première fois, avec 13,0 points, 3,3 rebonds et 3,0 passes décisives lors des qualifications.

Baigné dans le basket

Il ne faut pas s'étonner que le basket joue un rôle important dans le livre de vie de Bortolani.

"Mes premiers souvenirs de basket sont ceux de la cour de récréation. J'allais y jouer à Milan avec mon père quand j'étais jeune. Il jouait avant ma naissance et quand j'étais un petit garçon, alors je ne me souviens pas de grand-chose", a déclaré Bortolani, dont le père Lorenzo a joué en Serie A italienne en 1990 et a aidé Capo d'Orlando à remporter le championnat de Serie B plus tard dans sa carrière.

Aucun autre sport n'a eu sa chance avec Giordano, qui a commencé à jouer à l'âge de 5 ans et a grandi en regardant quelques légendes de la NBA.

Lorsqu'on l'a interrogé sur ses modèles de basket, il a répondu : "Cette question est difficile. Je dirais Kobe Bryant et Allen Iverson - je les aimais beaucoup à l'époque. J'adore regarder les matchs, donc je suis un fan de basket en général".

Tout comme l'amour de Bortolani est partagé entre deux grands du basket, son cœur bat pour deux endroits très différents de son pays natal. Il est né en Sicile - où son père a aidé Capo d'Orlando à remporter le titre de Serie B, mais la famille a déménagé à Milan lorsque Giordano avait 5 ans.

"Je me sens sicilien, mais en fin de compte, je me suis habitué au style de vie de Milan. Ce sont deux situations complètement différentes, mais mes origines m'appartiennent même si je n'échangerais Milan contre aucune autre ville", a déclaré Giordano avec une bonne dose de diplomatie.

Milan sera à jamais le théâtre des premiers dribbles de Giordano dans le jeu qu'il aime. Il a rejoint le célèbre club de l'Olimpia Milano et a gravi les échelons dans les rangs des jeunes de l'équipe. Finalement, Bortolani a pensé que le basket-ball professionnel pourrait être une option.

"Je pense que c'est au cours des dernières années avec les équipes de jeunes de l'Olimpia Milano que j'ai commencé à grandir d'un point de vue physique", a-t-il déclaré.

"Quand j'ai commencé à jouer au basket, j'étais plutôt petit et pas très développé physiquement, donc je n'avais pas cette confiance. Lorsque mon corps a commencé à changer, il était aussi plus facile de jouer et j'ai progressivement commencé à réaliser que je pouvais peut-être avoir un rôle dans ce jeu."

Des débuts professionnels de conte de fées

Bortolani a continué à s'améliorer et finalement l'entraîneur de Milan, Simone Pianigiani, a inclus le jeune homme dans son roster pour un match à domicile le 4 février 2018. Et pour que l'histoire soit encore plus belle, laissez nous croire Pianigiani connaissait la signification de l'insertion du jeune de 17 ans dans le match contre... Capo d'Orlando.

 

"Je me souviens de chaque seconde de ce match ! Capo d'Orlando est mon lieu de naissance. C'était une coïncidence incroyable de marquer mes premiers points en Serie A contre eux", a déclaré Bortolani, qui a réussi sa seule tentative à trois-points du match pour trois points en deux minutes.

"C'était incroyable et un peu bizarre aussi. En fait, beaucoup d'amis ou même des gens que je ne connaissais pas tant que ça m'ont écrit après ce match. C'était très spécial."

Bortolani a terminé la saison 2017-18 avec quatre apparitions en première division italienne avec six points à 2 sur 2 à trois-points et 0 sur 2 à 2-points avec une balle perdue en huit minutes combinées.

Bortolani a passé cette saison principalement avec Bernareggio en Serie B (troisième division). Milan a décidé pour la saison 2018-19 de le prêter à Legnano (deuxième division de Serie A2), où il a tourné en moyenne à 11,7 points, 2,4 rebonds et 1,1 passe décisive. Et pour 2019-20, Bortolani a joué en prêt avec Biella en Serie A2 et il a cumulé 14,9 points, 3,0 rebonds et 1,0 passe décisive.

" Les deux années à Legnano et à Biella ont été formidables. Elles m'ont beaucoup aidé car j'avais plus d'espace et j'ai eu l'opportunité de jouer davantage. Et j'ai aussi prouvé que je pouvais jouer à ce niveau", se souvient-il.

L'appel de la sélection

L'un des plus grands matchs de Bortolani au cours de la saison 2019-20 a eu lieu à la mi-janvier, lorsqu'il a explosé avec 30 points et 7 paniers à trois-points. Cela s'est produit quelques jours après qu'il ait marqué 22 points contre Tortona. Et ces deux matchs semblaient suffisants pour que les auteurs de la biographie de Bortolani ajoutent un autre moment majeur.

Le sélectionneur de l'équipe nationale senior italienne, Meo Sacchetti, a ajouté le jeune homme de 20 ans à son équipe pour la fenêtre FIBA de février 2020 avec des matchs de qualification pour l'EuroBasket 2022 à domicile contre la Russie et en Estonie.

"Je pense que c'était à cause à la fois de la décision de l'équipe senior italienne d'appeler certains jeunes joueurs pour cette fenêtre et du fait que je jouais vraiment bien en général cette saison-là. Sûrement que ces deux matchs avaient été importants, mais j'ai eu une bonne année dans l'ensemble", a déclaré Bortolani, qui avait joué pour l'Italie au Championnat d'Europe U18 FIBA 2018 et avait une moyenne de 1,5 point par match.

Sacchetti a même appelé le numéro de Bortolani au début du match contre la Russie.

"Je ne m'attendais pas à cet appel, parce que je suis entré pendant le premier quart-temps et je pensais jouer peut-être plus tard. C'était probablement la première fois depuis longtemps que j'étais un peu nerveux", a déclaré Bortolani, qui a finalement joué 3:54 minutes et marqué 3 points.

Lorsqu'on l'a interrogé sur sa première expérience avec l'Italia sur la poitrine au niveau senior, il a répondu : "J'étais un peu désorienté parce que je ne jouais même pas en Serie A. Je ne connaissais donc pas mes coéquipiers. Je me sentais comme à un niveau inférieur".

 
Jeux vidéo, musique et petits paniers

L'épidémie de Covid-19 a privé Bortolani de compétition - tout comme le reste du monde. Et après une ascension assez forte dans le jeu qui a demandé beaucoup de travail, de dévouement et de concentration, Bortolani a fait ce que beaucoup de jeunes de 20 ans feraient si on leur laissait le choix de faire ce qu'ils voulaient.

"En fait, je passais mon temps à jouer à des jeux vidéo - comme Call of Duty", a-t-il admis. "Heureusement, j'avais un panier sous la maison, mais rien de spécial".

Si l'histoire de la vie de Bortolani devait un jour arriver dans les librairies, ce ne serait probablement pas Giordano qui l'écrirait. Il regrette de révéler qu'il n'était vraiment pas très bon à l'école. Il aimait être dehors et aller à la cour de récréation avec ses amis. Son autre passion est la musique, surtout le rap.

"Quand j'étais à Milan, j'allais généralement écouter les gens chanter et faire du freestyle dans la ville ou des choses comme ça", a-t-il déclaré.

Giordani a même admis : "Quand j'étais plus jeune, je faisais du rap freestyle."

Alors peut-être pourrions-nous avoir des chansons de rap sur le parcours de Bortolani au basket.

Un engagement à long terme avec Milan - et Messina

L'été pandémique de 2020 a également vu Bortolani prolonger son engagement à long terme avec l'Olimpia Milano, puisqu'il a signé un contrat de cinq ans avec le club.

" Au début, je ne m'attendais pas à cela. Cinq ans, c'est une longue période. Mais quand j'ai rencontré l'entraîneur (Ettore) Messina, et que nous avons eu l'occasion de parler, il m'a montré un grand intérêt. Je ne pouvais pas dire non", a-t-il déclaré.

 
Giordano n'avait encore que 20 ans et Messina et le club avaient de grandes ambitions au niveau national et international. Les deux parties se sont donc mises d'accord pour renvoyer le jeune homme sur la route pour la saison 2020-21, en le prêtant cette fois au club de première division italienne de Brescia, avec lequel il jouera également pour la première fois au niveau international lors de l'EuroCup. Il a tourné en moyenne à 6,2 points, 1,2 rebond et 0,5 passe décisive, tout en pointant à 44 % de réussite à trois-points.

Lors de son retour à Milan en novembre 2020, il a récolté 10 points, 4 rebonds, 1 passe et 1 interception en 21 minutes contre Olimpia. Le point culminant de la saison a été atteint le 23 janvier 2021, lorsqu'il a réussi trois tirs à trois-points, marquant 23 points, avec 4 rebonds et un contre, lors d'une victoire palpitante de 90-89 contre Virtus Segafredo Bologna.

L'un de ses adversaires dans ce match était le vétéran italien Marco Belinelli. Et affronter l'ancien champion de la NBA et la star de longue date de l'équipe nationale italienne a été quelque chose de spécial pour Bortolani.

"C'était un sentiment merveilleux. Un peu bizarre aussi. Je ne m'attendais pas à jouer contre ce genre de joueurs et, si je me souviens bien, nous avons également eu des statistiques similaires dans ce match", a déclaré Bortolani, faisant référence à Belinelli qui a également marqué 23 points et pris 4 rebonds.

Giordano a même posté une photo de Belinelli et lui sur ses réseaux sociaux.

 

"Quand j'ai reçu la photo, je devais la poster, même si je poste rarement des photos sur Instagram", a-t-il ajouté.

Bortolani a terminé la saison 2020-21 particulièrement fort, en marquant 11 points contre Sassari, puis en scorant 23 points contre Cremona et en plantant 6 paniers à trois-points pour 24 points lors du dernier match de la saison contre Pesaro.

 

Cette campagne lui a également permis de réintégrer l'équipe italienne senior en février 2021 et il a combiné 18 points en deux matchs contre la Macédoine du Nord lors des qualifications pour l'EuroBasket 2022.

Au cours de la dernière intersaison, Milan a décidé une fois de plus d'envoyer Bortolani en prêt - cette fois à Trévise pour jouer dans la Basketball Champions League.

"Encore une fois, Milan m'a évidemment envoyé là où ils savaient que j'aurai des minutes importantes et la possibilité de grandir. Maintenant, je le fais ici et je suis heureux parce que je pense que Trévise est un environnement incroyable pour un jeune joueur et son développement", a-t-il déclaré.

À travers tout ce processus, Bortolani attire de plus en plus l'attention en tant que leader potentiel de l'équipe nationale italienne et de Milan. Mais cela ne l'inquiète pas.

"Je ne me mets tout simplement pas la pression et je ne ressens pas la pression que les gens créent autour de mon nom. Le basket est ce que je veux faire dans ma vie, alors j'essaie toujours de faire de mon mieux ; c'est tout."

À savoir, laisser la vie écrire sa propre histoire avec lui comme personnage principal.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.