20 octobre, 2020
09 mai, 2021
08/01/2021
Long Read
to read

Construire un champion - Les GM d'Iberostar Tenerife, AEK et Hereda San Pablo Burgos savent ce qu'il faut faire

MADRID (Espagne) - Chaque année, trente-deux équipes commencent la saison de la Basketball Champions League avec un objectif commun : remporter le titre. Certains ont des rêves plus réalistes que d'autres, mais si nous avons appris quelque chose des MHP Riesen Ludwigsburg et Antwerp Giants qui ont atteint le Final 4, ou de San Pablo Burgos passé par les qualifications pour devenir finalement champion, la BCL est une compétition où tout peut arriver, et cela arrive régulièrement.

L'équipe qui a finalement remporté la BCL chaque année est absolument méritante. Bien sûr, tous ont bénéficié d'une multitude de joueurs talentueux, d'un excellent staff et certainement de leur part de chance. Mais ils ont tous bénéficié de cette richesse grâce à une planification expérimentée et méticuleuse. Si les joueurs et l'entraîneur auront (à juste titre) la part du lion dans la conquête d'un titre, la responsabilité d'entreprendre cette planification incombe principalement au general manager du club. Nous avons parlé à trois de nos GM champions de leur parcours pour s'asseoir dans le fauteuil, et de ce qu'il faut pour construire une équipe champion.

Le chemin

La route de l'AEK vers le titre de la BCL en 2018 a été l'une des plus turbulentes et des plus dramatiques que nous ayons vues, mais pour le GM George Hinas, ce voyage faisait également partie de l'ambition de toute une vie.

 

"En fait, j'étais un fan de l'AEK depuis tout jeune, je suivais l'équipe et je regardais chaque match à la maison et sur la route", nous a dit Hinas, "donc, lentement, je suis entré dans l'organisation et pendant une période en 2011 où l'équipe allait à la baisse, ils ont été relégués en deuxième division et c'est à ce moment que l'on m'a proposé pour la première fois le rôle de team manager".

Le rôle de TM est plus impliqué dans les tâches quotidiennes qu'un GM, se concentrant sur tout, des installations d'entraînement au transport et au logement des joueurs. C'était le moyen idéal pour Hinas de mettre un pied dans cette organisation et d'apprendre le métier. Mais ce n'était pas un rôle qui portait le respect et la clameur qui accompagnent aujourd'hui le GM de l'AEK - un club qui se bat maintenant pour des trophées majeurs chaque saison.

"Au moment où j'ai pris ce poste, littéralement, personne ne voulait prendre ce travail", se souvient Hinas, "l'équipe n'avait pas de visibilité, personne ne se soucie d'une équipe de deuxième division ici (en Grèce) mais c'était en fait le travail de mes rêves, alors je l'ai pris en un battement".

Bien sûr, nous savons maintenant qu'après deux Coupes de Grèce, un titre de BCL et une Coupe Intercontinentale, cette décision a été justifiée à plusieurs reprises, mais cela n'a pas été instantané. En fait, il n'y avait même pas de rôle pour un GM à l'AEK en 2010 - le succès devait être construit, tout comme le club lui-même et peut-être qu'il n'y avait personne de mieux pour construire les deux qu'un fan passionné.

"Au début, il n'y avait pas de directeur général et je suis resté comme Team Manager pendant cinq ans", a déclaré Hinas.

"Quand on est impliqué dans cette réalité du Basketball et de l'AEK pendant cinq ans, on apprend à connaître beaucoup de choses, c'était comme une deuxième université pour moi. Je dirais donc que j'ai obtenu mon diplôme au bout de cinq ans et que j'ai été promu General Manager lorsque M. Angelopoulos me l'a proposé", a-t-il expliqué.

 

George Hinas nommé Manager General de l'AEK en 2016  
(credit AEKBC.gr)

Pour Hereda San Pablo Burgos, l'aventure pour devenir championne de BCL a été une aventure de sport-romance et d'esprit d'outsider. Après avoir débuté la saison dans la phase de qualifications, ils ont atteint les Play-offs, puis la pandémie a frappé et une année civile plus tard, Burgos s'est retrouvé à Athènes, remportant le plus grand trophée de la courte histoire du club.

 

Dans le cas d'Albano Martinez, la voie qui l'a mené à devenir General Manager a été peut-être plus traditionnelle.

"J'étais un joueur professionnel, ma carrière de joueur a duré treize ans et ensuite je suis passé directement du statut de joueur professionnel à celui de General Manager", a déclaré Martinez, "il n'y a pas eu d'étape intermédiaire dans mon parcours".

En fait, il n'y a pas eu beaucoup de trophées durant la carrière de joueur de Martinez pour suggérer que ce genre de saut instantané pourrait mener au succès dans le front office. Un seule coupe remportée en LEB 2 en 2005 (aujourd'hui connu sous le nom de LEB Plata) n'indiquait pas grand-chose (de l'extérieur) sur les caractéristiques d'un GM qui allait guider San Pablo Burgos de la LEB Gold jusqu'aux demi-finales de l'ACB et à un titre en BCL. Surtout si l'on considère que tout cela s'est produit au cours de leurs cinq premières saisons en tant que club.

 

Albano Martinez est passé de sa carrière de joueur au bureau du General Manager
(credit Diario de Burgos)

Chez Iberostar Tenerife, on a un dicton : Restez calme et faites confiance à Aniano. En dix-sept ans au sein du club, Aniano Cabrera a connu une progression constante et méthodique. Il lui a fallu cinq ans pour être promu de LEB Silver en LEB Gold et cinq autres années pour atteindre l'ACB. Puis c'est lors de sa cinquième campagne ACB que le club a vraiment fait un nouveau bond en avant en remportant la BCL en 2017. Depuis, ils ont remporté deux Coupes Intercontinentales et ont été deux fois demi-finalistes de l'ACB, ainsi qu'une autre finale de BCL lors de la saison 2018/19. On peut dire sans se tromper qu'ils sont devenus un fleuron de l'excellence, tant au niveau national que sur le continent.

 

Comme Martinez, Cabrera a également commencé au club en tant que joueur, mais il a dû faire quelques pas de plus en montant les escaliers qui mènent au bureau du GM.

"Eh bien, j'ai commencé comme joueur du club dans les divisions inférieures, puis j'ai fait partie du staff technique en tant que team manager et entraîneur assistant dans le centre de formation", a déclaré Cabrera, "jusqu'à ce que j'aie l'occasion d'être le manager de la première équipe tout en me formant pour mes qualifications d'entraîneur et en suivant des cours de management sportif".

Le thème commun aux trois GM est une vie professionnelle consacrée à un club. Que ce soit en tant que supporter ou joueur et manager d'équipe, en guidant le club à travers les divisions, ou en s'impliquant dans le club depuis sa création, tous trois ont été prêts à faire les sacrifices nécessaires pour que le club soit là où il doit être.

 

Aniano Cabrera a eu une vie professionnelle dédiée à Iberostar Tenerife 
(credit eldia.es)

"Il faut avoir de la passion pour son métier. C'est un travail qui prend beaucoup de votre temps libre, avec les voyages et les matchs incessants, vous n'avez en fait parfois pas de temps pour votre famille", a déclaré M. Hinas.

Alberto Martinez a réaffirmé ce point.

"Comme dans beaucoup d'emplois, le sacrifice est très important, afin de suivre tous les joueurs, toutes les équipes et toutes les ligues", a-t-il déclaré.

L'exigence de passion et de sacrifice n'est pas seulement réservée aux huit mois de la saison non plus. Pour Aniano Cabrera, d'Iberostar Tenerife, la mission n'est jamais accomplie, il y a toujours un joueur à voir et quelque chose à faire.

"Dans ce poste de General Manager, disons qu'il n'y a pas de haute ou de basse saison", a déclaré Cabrera, "vous êtes toujours à la recherche et vous voyez les options possibles pour le présent et l'avenir".

Le sacrifice et le travail acharné sont clairement un pré-requis mais, à eux seuls, ils ne sont que les clés de la porte du bureau. Le véritable travail de construction d'un champion se fait une fois que vous avez franchi le pas. Pour Alberto Martinez, la réussite dans ce rôle commence par la constitution d'un réseau.

"Pour moi, les contacts sont très importants car ils permettent de vous fournir des informations qui peuvent être précieuses, non seulement pour connaître les numéros d'un joueur mais aussi pour connaître certains aspects personnels de celui-ci, qui peuvent être très importants aussi", a-t-il déclaré.

"Dragan Sakota est une légende ici et j'ai beaucoup appris en travaillant avec lui. Il a cette capacité de se clarifier l'esprit et de vous donner la direction dont vous avez besoin." (G. Hinas, AEK)

 

La priorité de George Hinas est de rester à la pointe du marché des transferts, ce qui est une partie essentielle de son travail. Surtout dans un marché aussi volatile que celui du basket-ball européen.

"Je dirais que vous devez avoir une connaissance parfaite du marché chaque jour, parce que le marché change constamment : Quels sont les joueurs disponibles ? Qui va où ? Quelle équipe a besoin d'un certain joueur ? Quels joueurs sont sur le marché dans la position dont vous avez besoin ? Vous devez vraiment tout savoir sur la façon dont le marché évolue", a-t-il déclaré.

Dans un monde qui évolue si rapidement, avec des changements d'équipe et d'entraîneur si fréquents au cours de la saison, le rôle du GM exige une prise de décision éclairée et la capacité d'observer sous de nombreux angles différents. il est souvent impossible de satisfaire tout le monde. Une semaine, vous pourriez être à un dîner d'équipe avec un joueur et parler de la vie loin du basket, la semaine suivante, vous pourriez avoir besoin de le couper. Pour George Hinas, c'est pourquoi il est également essentiel de s'en tenir à un ensemble de règles éthiques.

"Je crois, surtout pour la Grèce, que l'intégrité est très importante. Je veux dire, parce que c'est un environnement très compliqué et l'intégrité, je dirais, est la compétence que vous devriez avoir", a-t-il dit.

Il a également crédité son temps de travail avec Dragan Sakota pour une grande partie des processus décisionnels qu'il suit à ce jour.

Dragan Sakota a guidé l'AEK vers l'une des saisons les plus historiques du club

"Dragan Sakota est une légende ici et j'ai beaucoup appris en travaillant avec lui. Il a cette capacité de se clarifier l'esprit et de vous donner la direction dont vous avez besoin. L'environnement ici en Grèce est totalement autour de la mentalité de gagnant et de perdant, vous devez juste gagner tous les trois jours et c'est tout, rien d'autre. Il (Sakota) m'a beaucoup aidé à mettre en place les processus permettant de prendre les meilleures décisions possibles", a-t-il déclaré.

Construire un champion

Alors, où tout cela a-t-il commencé pour nos champions ? Y a-t-il un modèle à remarquer dans la façon dont chaque projet a été construit ? Eh bien, la réponse est simple : non, pas vraiment. Il y avait quelques points communs, en particulier le rôle vital que les entraîneurs jouent pour le recrutement dans le monde du basket-ball européen, mais chaque GM a également suivi des séries de priorités différentes. Si l'on considère le succès que Tenerife a connu sous la direction de Txus Vidorreta, il n'est pas surprenant qu'Aniano Cabrera place le recrutement du bon entraîneur en tête de sa liste de choses à faire.

Txus Vidorreta a été au cœur du succès régulier de Tenerife

"L'embauche de l'entraîneur devrait être la première pierre du projet et c'est aussi la plus difficile à trouver", a déclaré M. Cabrera, avant d'expliquer qu'"avec les joueurs, le marché peut vous donner plus d'opportunités".

Pour Cabrera et Tenerife, l'entraîneur est alors le pivot du recrutement des joueurs.

"La première chose à faire est de voir avec l'entraîneur ce dont nous avons besoin, quels joueurs nous avons, quelles options nous pouvons atteindre et à partir de là, nous établissons des priorités", a décrit M. Cabrera.

Marcelino Huertas a établi plusieurs records de passes décisives dans la BCL la saison dernière avec 8,1 par match, 138 au total, et un pourcentage d'assistance faramineux de 61%. À maintes reprises, ces passes ont trouvé leur chemin jusqu'à leur cible principale : Giorgi Shermadini. Il n'est donc pas surprenant de lire que tout commence avec les positions de meneur de jeu et de pivot pour Tenerife.

Marcelino Huertas et Giorgi Shermadini sont les piliers de cette équipe de haut vol de Tenerife

"Les meneurs et pivots sont les clés", a déclaré M. Cabrera en parlant des positions autour desquelles elles sont construites.

Pour Alberto Martinez, l'entraîneur est également important - en particulier pour trouver un entraîneur capable de coopérer dans le cadre d'une relation de travail solide.

"Vous recrutez un coach en pensant à celui avec qui vous pourrez faire preuve d'empathie et travailler au quotidien", a déclaré M. Martinez. "L'entraîneur est comme le capitaine du bateau, et vous devez ensuite chercher les membres de l'équipage du bateau qui feront le travail de la bonne manière".

Joan Penarroya a conduit Burgos vers son premier grand trophée

Cependant, contrairement à Cabrera à Tenerife, Martinez est également conscient de la nature potentiellement temporaire des coach en Europe et de la façon dont une équipe construite pour un coach peut ne pas convenir à un autre.

"Je crois qu'il faut chercher certains joueurs que l'entraîneur veut, mais on ne peut pas tout baser sur ce que l'entraîneur veut", a-t-il expliqué. "Si pour une raison ou une autre, il quitte l'équipe, alors un autre entraîneur viendra exiger des joueurs différents. C'est pourquoi je pense qu'il faut garder à l'esprit l'opinion de l'entraîneur, mais il faut d'abord s'occuper de la position du club, ce qui est le plus important après tout".

Contrairement à Cabrera, Martinez ne donne pas la priorité à un poste ou un rôle spécifique dans l'équipe. Il cherche plutôt à construire autour d'une base stable de joueurs.

"On ne cherche pas un rôle spécifique. Il faut savoir quels joueurs resteront dans l'équipe, et c'est à partir de là que l'on construit le groupe", dit-il.

Des joueurs comme Thad McFadden et Vitor Benite, qui ont été les piliers de la dernière saison régulière et qui sont restés pour le Final 8, en sont la preuve.

"Je dirais (que je regarde) environ vingt-cinq matchs par semaine, y compris les compétitions domestiques. Ce qui n'est pas trop, je sais que certains collègues en regardent beaucoup plus" 
(G. Hinas, AEK)

 

A l'AEK, le recrutement commence par la recherche du bon profil des étrangers pour travailler avec le contingent grec plus stable de l'équipe.

"Nous cherchons davantage à savoir où nous allons devoir faire venir des étrangers en premier", a déclaré M. Hinas, "et quelle que soit leur position, il n'y a pas de poste ou de rôle spécifique à partir duquel nous partons".

Ils suivent également un processus clair qui part de l'analyse de la saison précédente et - faisant écho aux sentiments de Cabrera d'Aniano sur "l'absence de haute ou de basse saison" - ils se réfèrent constamment à une liste de joueurs intéressants qui est établie au cours de la saison.

"Donc, je veux dire, le processus se déroule en trois étapes, quand vous vous préparez pour la saison suivante, vous commencez par la saison passée, en regardant les matchs avec les entraîneurs - il n'y a pas que moi", a expliqué Hinas, "et quand nous regardons les matchs tout au long de la saison, nous ajoutons à une liste de noms intéressants que nous avons vus".

Ilias Papatheodorou a atteint la finale de la BCL avec l'AEK en 2020

En fait, la description de Hinas ne rend pas service au volume de travail nécessaire pour construire et enrichir cette "liste de noms intéressants". Et cette liste est en fait plutôt une base de données de listes de candidats présélectionnés pour chaque poste.

"J'aime vraiment le processus. Je dirais (que je regarde) environ vingt-cinq matchs par semaine, y compris les compétitions nationales. Ce qui n'est pas trop, je sais que certains collègues en regardent plus", a-t-il déclaré.

Même si vous réduisez un match complet à une simple action ou à des "matchs télévisés", chacun de ces matchs représente probablement quatre-vingt-dix minutes de travail. Il n'est pas nécessaire de faire des calculs compliqués pour commencer à avoir une idée plus précise du temps nécessaire pour se tenir au courant des nombreuses ligues de basket-ball européen.

Puis vient le match d'attente de la Summer League de la NBA, où les joueurs se bousculent pour obtenir des contrats. Ceux qui seront disponibles pour le marché européen entrent dans la prochaine étape de la conversation et à l'AEK, c'est là que commencent les étapes les plus importantes du processus : la collecte d'informations et la conduite des entretiens.

"C'est la partie la plus importante. Nous essayons d'obtenir un minimum de cinq rapports. Au moins un de ces cinq rapports doit provenir d'un ancien équipier. Bien sûr, la plupart d'entre eux proviennent d'ex-entraîneurs ou de GM, mais nous devons obtenir au moins un rapport d'un ex-équipier", a expliqué M. Hinas.

"Il est fondamental de connaître d'autres facettes des joueurs, comme leur état de santé, ou même certains détails importants, s'ils sont mariés ou s'ils ont des enfants, comment leur mode de vie se situe par rapport à leur alimentation, leurs habitudes de repos"
(A. Martinez, Hereda San Pablo Burgos)

 

L'environnement du basket-ball européen présente des défis uniques dans chaque pays et pour y faire face, en particulier pour les joueurs américains issus d'une culture très différente, il faut un certain état d'esprit et ne pas manquer de caractère. Pour George Hinas, le processus d'interview et la collecte de rapports de personnalité sont essentiels pour comprendre si un joueur est adapté aux pressions spécifiques du jeu en Grèce.

"Nous vérifions des caractéristiques très importantes, vous savez, liées à cette mentalité de gagnant, de perdant", a-t-il expliqué, "il faut être mentalement fort - en Grèce, vous avez, je dirais, quinze sites web et journaux par jour qui vont écrire quelque chose sur vous".

"Quand vous gagnez, vous êtes comme le roi, quand vous perdez, vous n'êtes personne et vous devez être capable de gérer cela", a-t-il dit.

Quand on regarde le championnat de l'AEK en 2018, il est clair qu'avec des joueurs comme Dusan Sakota, Manny Harris et Kevin Punter, il y avait des gagnants dans toute l'équipe. Dans le cas de Kevin Punter, il est facile de le regarder maintenant et de voir le joueur qui a remporté deux titres en BCL, un trophée de MVP du Final, et a terminé sa dernière saison dans la BCL comme le meilleur scoreur de tous les temps. Ce joueur est facile à identifier comme un gagnant. Mais avant d'arriver à Athènes, Punter était en Pologne avec Rosa Radom et bien qu'il ait été un excellent scoreur, rien ne garantissait que les choses se passeraient comme prévu.

Kevin Punter s'est imposé comme un gagnant en Europe avec l'AEK

Hinas soutient qu'il ne juge pas les gagnants sur la base de leurs statistiques de la saison dans le box score. Au contraire, il donne la priorité à l'évaluation de ce que font les joueurs au moment où cela compte le plus.

"Nous examinons les statistiques partielles des trois dernières minutes de chaque match, il faut beaucoup de travail pour les trouver, mais c'est très important", dit-il.

"Si vous marquez vingt points par match, cela ne signifie pas que vous êtes un gagnant", a-t-il poursuivi. "Vous devez vérifier quand ce type a marqué tous ses points, peut-être qu'il a disparu dans les trois dernières minutes, ou peut-être qu'il marque vingt points contre une petite équipe ou une équipe médiocre, mais quand c'est leur grand match, il disparaît".

La collecte d'informations sur les joueurs est également une partie importante du processus de recrutement à Burgos. Si les données sur les performances peuvent fournir des informations objectives sur ce qu'un joueur a été capable de produire dans un environnement, il s'agit également de collecter les autres informations qui aident Albano Martinez à prédire si ce niveau de performance peut être répété dans un nouvel environnement.

"Il est fondamental de connaître d'autres facettes des joueurs, comme leur état, voire certains détails importants, s'ils sont mariés ou ont des enfants, comment leur mode de vie se situe par rapport à leur alimentation, leurs habitudes de repos", a résolu M. Martinez.

"Le talent a été notre dénominateur commun pendant toutes ces années, même si le physique est de plus en plus prisé. Mais je crois que le talent et la capacité de jouer au basket ne doivent jamais être perdus" (A. Cabrera, Iberostar Tenerife)

Si vous avez observé les succès répétés de Tenerife en matière de recrutement ces dernières années, il ne serait pas surprenant d'apprendre que le profil du joueur doit correspondre à l'identité du club, mais pour Aniano Cabrera, il n'est peut-être pas aussi important de connaître le joueur avant son arrivée à Tenerife.

"Nous cherchons des informations, nous essayons d'approcher de manière spécifique pour évaluer si cela peut être une personne qui correspond à l'idée du club, mais sans être obsédés par ce domaine", a-t-il déclaré.

Lorsque nous regardons les trois rosters différents des champions, ils sont tous contrastés dans leur construction. Tenerife a été construit pour correspondre à une identité que nous avons pris l'habitude de voir, avec des meneurs, des ailiers-forts, puis Davin White et Marius Grigonis qui assurent le scoring. L'AEK s'est appuyé sur des joueurs plus mobiles comme Vince Hunter et Delroy James, Manny Harris, Kevin Punter et Dusan Sakota étant chargés de scrorer. Burgos a connu un tel succès à Athènes avec deux cinq presque identiques. Renfroe et Cook ont été les meneurs de jeu, tandis que Benite et McFadden ont couru sans relâche en sortie d'écran pour balancer la gonfle. Dejan Kravic a joué le rôle de l'attraction gravitationnelle en créant de l'espace pour les shooteurs.

"Eh bien, je crois qu'une équipe qui réussit, une équipe qui gagne, a besoin de quinze joueurs totalement différents", a déclaré George Hinas lors de la discussion de ses idées sur la construction du roster. "Nous n'avons pas besoin de deux joueurs qui font la même chose, même s'ils le font de la meilleure façon possible."

San Pablo Burgos a examiné les circonstances causées par la pandémie et a opté pour des joueurs expérimentés qui avaient la stabilité nécessaire pour jouer régulièrement dans des environnements très instables..

La décision de Burgos de s'appuyer sur des joueurs expérimentés a porté ses fruits lors de la finale de 2020

"Pour le Final Eight, nous savions que nous devions engager des joueurs (plus) expérimentés que les saisons précédentes parce que nous étions confrontés à un tournoi important très tôt dans la saison", nous a dit Albano Martinez, puis a expliqué que cette politique était également destinée à se poursuivre à partir du Final Eight dans la nouvelle saison.

"Avec la pandémie et les matchs à huis clos, nous avons pensé que ces joueurs expérimentés pourraient nous aider à mieux guider le groupe", a-t-il expliqué.

Cet accent mis sur l'expérience - surtout en ces temps incertains - est une tendance que nous observons dans toute la BCL cette saison. Dans le format réduit de la saison régulière, chaque victoire est vitale et les équipes se montrent réticentes à accorder aux jeunes joueurs les minutes que nous avons vues au cours des années passées. Chez l'AEK, où la pression pour gagner est constante, les opportunités pour les jeunes joueurs ne concernent que les meilleurs - seuls les jeunes joueurs de haut niveau comme Nikos Rogkavopoulos ont vu des minutes significatives da