08 octobre, 2019
04 octobre, 2020
26/03/2020
David Hein's Champions League Home Grown
to read

Krejci gagne en confiance avec Saragosse et la sélection tchèque

Pour encourager le développement d'un plus grand nombre de jeunes talents locaux, la Basketball Champions League recquiert que ses équipes inscrivent au moins 5 joueurs formés à domicile sur la feuille de match (si 11 joueurs ou plus sont inscrits, sinon 4 si le roster compte 10 joueurs ou moins). Beaucoup de ces joueurs sont considérés comme des talents de haut niveau dans leurs pays respectifs et j'y jetterai un coup d'œil tout au long de la saison.

ZARAGOZA (Espagne) - Mettre son temps à profit en apprendre des vétérans fait partie du processus qui permet de passer d'un prospect à un joueur établi. Vit Krejci le sait bien, car sa confiance grandit et lui permet d'apporter une véritable contribution à Casademont Saragosse et à l'équipe nationale tchèque.

Krejci n'aura 20 ans que le 19 juin, mais il a déjà donné un aperçu de la promesse qui fait de lui l'un des talents les plus intéressants d'Europe.

Krejci a participé à 13 des 16 matchs de Basketball Champions League de Saragosse jusqu'à présent et a assuré en moyenne 2,4 points, 1,5 rebonds et 0,8 passes en 9,9 minutes. Le point culminant a été le match à domicile de la Journée 11 contre Neptunas Klaipeda, où il a joué 25 minutes, son plus gros temps de jeu de la saison, et a compilé 9 points, 1 rebond et 5 passes, établissant ainsi ses meilleures perfs de la saison en termes de points et de passes.

 

"Chaque fois que j'entre sur le terrain, je profite de chaque instant, et si le match se passe bien pour moi, c'est encore mieux. Ce match m'a beaucoup aidé grâce à ma confiance et à celle de l'entraîneur", a déclaré Krejci, qui a tenté neuf tirs lors de la victoire des siens 86-70.

La confiance est un mot important cette saison pour Krejci, qui joue sa première campagne complète avec l'équipe professionnelle de Saragosse après avoir signé un contrat de trois ans avec le club à l'intersaison.

"L'entraîneur (Porfirio Fisac) m'a clairement fait comprendre ce qu'il attendait de moi et j'essaie de le faire parce que je sais que c'est ma seule chance de jouer. Il n'y avait aucune pression sur le nombre de points que je devais marquer - il suffit d'entrer sur le terrain, d'être agressif et de n'avoir peur de rien", a déclaré Krejci, qui a paraphé le contrat en juillet.

La Basketball Champions League a été un excellent terrain d'entraînement pour Krejci, qui a régulièrement affronté des meneurs de haut niveau comme David Holston, Branden Frazier, Jordan Theodore, Bobby Brown et Adrian Banks

"C'est incroyable. L'été dernier, j'ai eu la chance de jouer contre des joueurs de la NBA avec l'équipe nationale (tchèque), mais jouer chaque semaine contre des gars comme ça vous donne beaucoup d'expérience", dit-il.

"Beaucoup de choses étaient nouvelles pour moi. En faisant tous ces voyages pour la première fois, j'ai appris qu'on ne peut pas être professionnel uniquement sur le terrain, mais aussi en dehors du terrain. Vous devez prendre soin de votre corps 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, afin de pouvoir vous donner à 100 % chaque fois que vous entrez sur le terrain".

Dans l'ensemble, Krejci a été très satisfait de sa première saison dans les rangs professionnels.

"Je suis tellement heureux que les choses se soient bien passées pour moi ici. J'aime la ville et je pense que nous avons certains des meilleurs fans d'Europe qui me traitent comme l'un des leurs, ce qui est très agréable. Comme si j'étais chez moi".

La maison loin de la maison

Saragosse, située dans le nord de l'Espagne, est la ville de Krejci depuis 2014, date à laquelle il a quitté Strakonice, en République tchèque, à l'âge de 14 ans seulement.

"J'étais très jeune et je me souviens que j'ai entendu le mot "Espagne" et je savais que c'était là que je voulais aller. Je n'ai pas vraiment réalisé à quel point c'était un grand pas, alors quand je suis arrivé à Saragosse, un grand rappel à la réalité m'a frappé, et j'ai réalisé que ce ne serait pas si facile. Mais je ne changerais jamais cette décision", a déclaré Krejci en regardant en arrière.

Le basket a toujours fait partie de la vie de Krejci, comme il l'a dit : "Je suis né avec un ballon de basket dans les mains, alors dès la première fois, j'ai su que c'était ce que je voulais faire dans ma vie."

Son père Vit Krejci jouait dans la région de Strakonice, tandis que sa sœur Jolana Krejcova, née en 1996 et plus âgée de quatre ans, était assez bonne pour jouer dans les équipes de jeunes de la République tchèque, notamment au Championnat d'Europe féminin U18 de la FIBA en 2014, avant de s'arrêter pour devenir infirmière.

Un compatriote pour l'aider à s'adapter

Krejci n'avait peut-être que 14 ans, mais il a bénéficié d'une aide pour effectuer sa transition vers un nouveau pays. Son compatriote Simon Pursl était à Saragosse, à l'époque âgé de 16 ans, et en était à sa deuxième saison avec le club espagnol.

"Simon a beaucoup aidé. Il était déjà à Saragosse, alors il m'a aidé à rencontrer tout le monde, m'a aidé avec la langue et m'a fait visiter", se souvient Krejci. En 2017, Pursl est revenu en République tchèque pour jouer dans la NBL.

Il a également dit que sa mère l'avait beaucoup aidé en déménageant avec lui en Espagne pour sa première saison.

"Ma mère était avec moi la première année, ce qui était incroyable, et je ne la remercierai jamais assez d'avoir tout laissé à la maison et d'être venue avec moi en Espagne pour que je puisse vivre mon rêve".

Et son rêve commençait avec un club qui a montré ces dernières années qu'il produisait vraiment de bons jeunes talents, notamment Carlos Alocen, Sergi Garcia, Aitor Etxeguren et l'espoir danois Gustav Knudsen, né en 2003.

 

"Je pense que Saragosse a l'une des meilleures équipes de jeunes depuis des années maintenant, et tout le monde peut voir les résultats, donc beaucoup de jeunes de toute l'Europe veulent venir ici et voir s'ils peuvent atteindre l'ACB ou plus haut", a déclaré Krejci.

Le premier grand moment du club pour Krejci a eu lieu le 5 mars 2017, lorsque Saragosse a déploré les blessures de Tomas Bellas et Martynas Gecevicius et que le jeune a été inclus dans l'équipe contre Fuenlabrada. Et Krejci est entré en jeu pendant 14 secondes pour faire ses débuts en ACB à 16 ans et 8 mois, à égalité avec Sergi Garcia pour le deuxième joueur le plus jeune de de l'histoire du club et seulement derrière Alocen. Il est devenu le plus jeune joueur tchèque à faire ses débuts en première division espagnole, effaçant des tablettes Radovan Kouril.

"J'ai joué un match le samedi avec l'équipe B et après le match, l'entraîneur est venu me voir et m'a dit que le lendemain matin, j'allais à Madrid avec l'équipe première. C'était un sentiment incroyable. J'étais tellement excité à l'idée d'aller sur le terrain", se souvient Krejci.

Il n'est pas retourné sur le terrain de l'ACB avant la saison 2018-19, mais Krejci a tiré de précieuses leçons de son entraînement avec l'équipe première pendant la campagne précédente, en particulier avec Gary Neal, qui a été le meilleur scoreur du championnat espagnol en 2017-18.


"Juste son éthique de travail. Aller chaque jour avant l'entraînement pour shooter et faire beaucoup d'exercices différents avec lui était tout simplement incroyable", a déclaré Krejci, qui a joué deux matchs en ACB en 2018-19.

Ses débuts en équipe nationale sénior tchèque

Le premier match de cette saison a eu lieu en février 2019, qui a également été marqué par les débuts de l'équipe nationale tchèque senior lors des qualifications européennes de la Coupe du monde 2019, contre la Bosnie-Herzégovine et la France.

Vit Krejci lors de ses débuts en équipe nationale tchèque senior pendant la fenêtre FIBA de février 2019

"J'étais nerveux avant le match, mais à chaque minute sur le terrain, je me sentais de plus en plus à l'aise et c'était un match incroyable", a déclaré Krejci à propos du match à domicile contre la Bosnie, où il n'a pas marqué, avec un rebond et une passe décisive en cinq minutes.

"Je me souviens d'être entré sur le terrain et 14 membres de la famille sont venus au match. C'était incroyable, de voir toute ma famille me soutenir et cela m'a donné beaucoup d'énergie et de confiance".

Il y a encore ce mot - confiance.

Il a enchaîné avec 1 point, 6 rebonds, 1 passe et 1 interception en 15 minutes lors du match contre la France.

Lorsqu'on lui a demandé ce que ses coéquipiers vétérans lui ont dit à son entrée sur le terrain, Krejci a répondu "Juste pour jouer mon jeu, ne te précipite pas, sois agressif et n'aie pas peur."

Le grand été 2019

Krejci a utilisé cette expérience positive en terme de confiance lors de l'été 2019. En juillet, il a aidé la République tchèque à terminer deuxième au Championnat d'Europe U20 de la FIBA 2019, en Division B, pour ramener le pays en Division A pour la première fois depuis 2017.

"C'était l'un des meilleurs sentiments jamais vécus. J'ai joué en Division B pendant si longtemps, en essayant de passer en Division A et c'était un si bon sentiment d'y parvenir enfin. Et parce que cela a été avec les gars qui ont un an de plus que moi que j'ai enfin la chance de jouer en Division A cet été", a déclaré Krejci, qui a été nommé dans le meilleur cinq du tournoi U20 avec une moyenne de 14,9 points, 5,1 rebonds, 5,1 passes, 1,6 interception et 1,1 contre.


Ce résultat a été obtenu après avoir joué deux étés en division B au Championnat d'Europe FIBA U16 et au Championnat d'Europe FIBA U18. En 2016, Krejci et les Tchèques ont perdu en quarts de finale au niveau U16, manquant une occasion de monter en grade. Il s'est blessé lors du dernier match de la phase de groupe du tournoi U18 en 2018 et a dû regarder les Tchèques perdre en quarts de finale contre la Slovénie.

"Nous avions une grande chance d'atteindre la finale en 2018. Malheureusement, je me suis blessé lors du match contre la Macédoine et je n'ai donc pas pu terminer le tournoi. C'était si difficile de regarder et de voir l'équipe se battre sans moi", a-t-il déclaré.

 

Krejci s'est ensuite rendu au camp d'entraînement de l'équipe nationale tchèque senior pour la Coupe du monde FIBA 2019 avec le rêve de jouer en Chine.

"C'était l'un des meilleurs moments de ma vie : m'entraîner chaque jour avec les meilleurs joueurs et jouer beaucoup de bons matches", a déclaré Krejci, pour qui le match contre l'Allemagne et le fait de devoir défendre sur Dennis Schroeder a été le principal point d'orgue de ces matchs de préparation.

Krejci a également beaucoup profité du fait qu'il a affronté le meneur vedette tchèque Tomas Satoransky tous les jours à l'entraînement.

"J'essayais d'aller contre lui chaque fois que je le pouvais, et c'était une si bonne leçon", a-t-il déclaré.

Satoransky est un joueur avec lequel de nombreux observateurs comparent Krejci, également un meneur de grande taille qui peut diriger une équipe et faire beaucoup de choses différentes.

"C'est normal que les gens nous comparent. C'est incroyable d'être comparé au meilleur joueur en ce moment en République tchèque, mais il y a aussi beaucoup de pression. Mais je pense que j'ai ce qu'il faut pour être au même niveau que lui - ou même mieux", a bravé Krejci.

Krejci a fini par être coupé du roster que l'entraîneur tchèque Ronen Ginzburg a emmené en Chine, ce qui n'a pas été facile à accepter.

"C'était vraiment dur pour moi parce que je sentais que je le méritais. Mais j'ai dû respecter la décision de l'entraîneur et je suis très heureux d'avoir pu faire partie de cette équipe", a-t-il déclaré.

Krejci était enthousiaste par l'équipe qui a fait une démonstration spectaculaire en Chine, terminant à la sixième place.

"Le basket n'était pas vraiment un sport très populaire en République tchèque et grâce à ce tournoi, la popularité de ce sport a vraiment augmenté, donc c'était incroyable à bien des égards", a déclaré Krejci.


Source de motivation

Le fait de ne pas être en Chine s'est avéré être une motivation majeure pour Krejci une fois de retour à Saragosse.

"Les deux premiers jours ont été très durs, mais quand je suis rentré chez moi, je n'avais que deux jours avant de retourner à Saragosse, donc je n'avais pas beaucoup de temps pour y penser. En y repensant maintenant, cela m'a donné beaucoup de motivation parce que je ne voulais pas que cela se reproduise", a-t-il déclaré.

Krejci a montré de belles promesses lors de la récente fenêtre de qualification pour l'EuroBasket 2021 - des matchs qui ne signifient pas autant que pour d'autres pays, car la République tchèque sera l'un des co-organisateurs de l'événement.

"Bien que nous soyons déjà dans le tournoi, nous voulions toujours gagner et je ne pensais pas avoir un rôle aussi important et jouer ces minutes, mais c'était génial et je pense avoir montré à mon entraîneur qu'il pouvait compter sur moi à l'avenir", a déclaré Krejci, qui a assuré en moyenne sur 21 minutes, 5,5 points, 3,5 rebonds et 3,5 passes pour une victoire à domicile contre le Danemark et une défaite sur la route en Lituanie.

 

Il comprend que son rôle puisse être différent à l'EuroBasket 2021, car les Tchèques auront essentiellement le même groupe qu'à la Coupe du monde.

"Je sais qu'il y a beaucoup de travail à faire et je ne peux pas m'attendre à jouer le même rôle que celui que j'ai eu pendant cette fenêtre pour le reste des matchs avec l'équipe nationale. Je dois donc m'entraîner dur et montrer à l'entraîneur qu'il peut me faire confiance pour être cohérent".

Mais les matchs contre le Danemark et la Lituanie ont donné à Krejci quelque chose d'inestimable à son retour à Saragosse.

"Beaucoup de confiance... Ne jouant pas beaucoup ici (à Saragosse), parfois je perds confiance en moi, mais c'est bien de retrouver cette confiance avec l'équipe nationale".

La constance et la confiance sont les deux plus grandes choses que Krejci a apprises cette saison - des choses qui pourraient éventuellement le conduire à être un leader à la fois pour les Tchèques et pour Saragosse.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.