08 octobre, 2019
04 octobre, 2020
04/10/2020
Igor Curkovic's Champions League Help-Side
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A l'intérieur de la bulle BCL : huit pensées autour du Final 8

ATHENES (Grèce) - Tout d'abord, nous n'appelons pas cela officiellement une bulle. C'est différent. Gardons le terme "environnement sûr" pour l'hôtel et la salle, mais c'est quand même un peu similaire aux autres bulles du basket-ball mondial, celle de la NBA, celle de l'Allemagne, celle de l'Espagne.

Mais comment cela fonctionne-t-il vraiment ? Eh bien, voici la rubrique "Help-Side" pour vous, une fois de plus, pour vous aider à tout comprendre, à la veille du match pour le titre 2020. Oui, j'ai vérifié deux fois, la saison 2019-20 est toujours en cours, et se terminera finalement dimanche. Nous aurons les nouveaux champions, les nouveaux champions prendront le prix d'un million d'euros, exactement la panacée pour le poison en ces temps troublés.

Comme nous avons un Final 8 ici, il nous a semblé judicieux d'essayer de mettre huit pensées au hasard et de l'appeler le dernier morceau de huit pensées, parce que c'est (1) le dernier opus de la saison de la rubrique Help-Side, (2) il y a huit pensées, (3) il y a pensées autour du Final 8. Je voulais seulement développer ce sujet parce que c'est moi qui l'ai créé et c'est à peu près le plus créatif que j'ai eu depuis début mars.

Quoi de neuf, WhatsApp ?

Vous connaissez le mème Dave Chappelle ? "Les temps modernes exigent des solutions modernes ?" La dernière fois que nous étions ici à OAKA, nous avions plus de 120 membres des médias accrédités pour le Final Four de 2018. Mais avec les diverses mesures du Covid-19, la plupart des espaces intérieurs fermés étaient limités à neuf (oui, 9) personnes par salle, ce qui rendait impossible l'organisation d'interviews en zone mixte et de conférences de presse plus importantes.

Les temps modernes. Nous avons mis au point un plan assez simple pour permettre aux médias d'accéder aux entraîneurs et aux joueurs en créant un gigantesque groupe WhatsApp, en informant les membres des médias de la disponibilité des joueurs et des entraîneurs, en renvoyant les fichiers audio et vidéo dès que possible et en se concentrant généralement sur cette partie du travail, afin de distribuer autant de contenu que possible.

Cela a conduit - et je vous prie de ne pas le dire à ma femme car elle me dit que je dois m'éloigner du téléphone - à ce que je sois collé à mon téléphone 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et que je pose les questions directement à la sortie du groupe. Avec Dimi Kontos comme modérateur, et un homme qui parle tellement de langues qu'il oublie parfois lesquelles doivent être traduites dans l'autre, alors il traduit de l'anglais à l'anglais, nous avons réussi à mettre les médias en contact avec les principaux acteurs ici, et c'est l'une de nos plus grandes réussites.

Vous avez une question en grec ? Nous l'avons fait en grec. Une question en espagnol ? Nous l'avons fait. En anglais ? Si. Français, Italien, Croate, Serbe, Bosniaque, Herzégovine, Monténégrin, Letton... Votre nom, nous allons essayer de vous l'obtenir parce que c'est pour cela que nous sommes ici. A quoi sert un événement si personne ne peut l'entendre, le lire, le voir...

37 n'est qu'un nombre

Cela aurait pu être n'importe quel mardi ou mercredi au hasard quelque part au début des années 2010 à Zagreb, en Croatie. Je ne me souviens même pas qui jouait contre Cibona, mais je me souviens d'être assis à ma place, à quelques mètres du terrain, prêt à voir ce Keith Langford, qui est apparemment un tueur en liberté, inarrêtable quand il commence à être chaud.

 

Maintenant, j'ai regardé le basket en direct, dans des salles, pendant les 25 dernières années de ma vie. J'ai vu tous les grands événements que l'on peut voir dans le basket, et j'ai vu tant de joueurs de classe mondiale dans le monde entier, c'est pourquoi j'aime tant mon travail. Mais ce jour-là à Zagreb, ce jour froid sur la tribune du Blue Telescope du Drazen Petrovic Basketball Center, c'est la seule fois où un crossover m'a fait trébucher dans la tribune.

C'était Keith Langford. C'était un jeu ISO sur le côté droit (bien sûr que c'était le cas). Il est parti à gauche, comme s'il allait driver au milieu. Et puis - PUFF ! Crossover vers la droite, step back, money. Je vous le dis. Je me suis sérieusement surpris à faire semblant. Vous savez, comme la caméra de la rediff ne sait parfois pas qui suivre, alors elle zoome un peu et puis à nouveau quand elle trouve l'homme avec le ballon ? C'était moi dans les tribunes à Zagreb.

Je suis un fan de Keith depuis, et tomber sur ce tweet pendant l'été m'a fait sourire.

 

Langford est le MVP de la saison. Il vient d'avoir 37 ans, mais quand vous êtes à côté de lui, que ce soit pour le Media Day d'avant l'événement, ou pour les interviews en zone mixte, ou les conférences de presse, quand vous le voyez de près, il a l'air et rayonne de l'énergie d'un jeune de 27 ans. Et il se trouve dans une position idéale pour cette phase de sa carrière, avec le coach Ilias Papatheodorou qui équilibre ses minutes et élève son taux d'utilisation quand il est sur le terrain.

C'est la partie effrayante de l'équipe AEK. Ils sont, pour être politiquement correct, "l'équipe la plus expérimentée". Mais si leur entraîneur peut gérer leurs minutes tout au long de la saison, les joueurs de 35 ans auront l'air plus frais que jamais.

Seis minutos

Il semble que l'affaire espagnole des quarts de finale ait soufflé le vent dans les voiles de Casademont Zaragoza. Mais la saison a été exceptionnelle partout où ils se sont présentés, et honnêtement, on a l'impression qu'ils ont monté une équipe plus forte que celle de la première partie de la saison 2019-20, et qu'ils pourraient revenir avec une chance de remporter le titre en 2021.

Cela étant dit, ils semblaient épuisés après le match contre l'AEK en demi-finale. Rien ne le dit plus que ce petit échange entre l'entraîneur Diego Ocampo et Rodrigo San Miguel avant le début de la conférence de presse d'après match.


Imaginez un peu l'impuissance d'un homme qui change complètement le cours du match et qui ne joue que six minutes. Mais c'est un processus d'apprentissage pour Saragosse. Ils vont revenir. Faites-moi confiance sur ce point. Ou ne le faites pas, attendez et voyez par vous-même.

Matteo Marchi, Mikus Klavins, Panagiotis Moschandreou - saluez

C'est en quelque sorte lié à la première des pensées. Outre les citations, les interviews et les conférences de presse, nous avons dû améliorer notre travail au département photo parce que les médias n'étaient pas en mesure d'envoyer leur personnel en Grèce ou à l'OAKA. En raison de la situation de pandémie, bien sûr.

Et les joueurs semblent également satisfaits du produit photo final. Je vous donne juste le lien, vous prenez votre temps avec ces chefs-d'œuvre de notre trinité italo-letton-grecque.

Rookies en basket, vétérans dans le comportement

Nous ne sommes pas censés avoir de préjugés parce que nous sommes des rédacteurs et, dans un monde idéal, nous sommes censés vous donner les faits marquants, les scores et les marqueurs, et passer les préférences personnelles. Parce que c'est ce que font les professionnels dans ce métier. Mais j'aime vraiment Hereda San Pablo Burgos, vraiment.

Cela n'a même pas à voir avec leurs résultats sur le terrain, qui sont également impressionnants. Mais toute la communauté, les fans, les gens qui sont avec le club ici à Athènes, juste l'ambiance qu'ils vous donnent... Burgos est vraiment difficiles à détester. Alors que tout le monde parlait des changements de la saison dernière, des nouveaux visages, de la même équipe ou non par rapport au mois de mars, Burgos n'était pas dans cette discussion parce qu'ils avaient des affaires plus importantes à régler.

Comme ce petit geste pour remercier les gens qui les ont fait venir ici. Le capitaine de l'équipe, Vitor Benite, en a également parlé lors de ses conférences de presse, l'entraîneur Joan Penarroya a également nommé tous ses gars qui étaient avec l'équipe au début de la saison 2019-20, et qui ne sont plus là, et ce petit geste a fait réagir toute l'Europe parce que c'est comme ça qu'il faut faire.

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Je t'aime Burgos, je t'aime vraiment mais ne le dis à personne s'il te plaît parce que j'essaie d'être professionnel ici.

Kendrick Lamar, tout droit sorti de Dijon

Regardez ici. Vous n'avez pas besoin d'aimer le hip-hop. Vous n'avez pas besoin d'aimer la musique. Mais vous devez imaginer à quel point il est agréable pour les joueurs de faire leur présentation d'équipe pendant que l'ADN de Kendrick Lamar s'échappe des enceintes. Cette fois-ci, nous sommes allés un peu plus loin, ils arrivent du tunnel, ils ont leurs petites vidéos sur les LED, ils ont en gros le tapis rouge (bleu BCL, mais quand même) (et un autocollant, pas un tapis, mais quand même) qui mène au milieu du terrain, et ils peuvent profiter d'une autre sorte d'introduction au match.

Surtout lorsque vous entendez "J'ai la loyauté, j'ai la royauté dans mon ADN" alors que votre nom est appelé. Il n'y a pas de meilleure chanson que celle-là pour décrire ce qu'est la JDA Dijon.

Axel Julien est dans l'équipe depuis 2015. David Holston en est à son deuxième passage au JDA Dijon, avec un total de quatre saisons à ce jour. Il en va de même pour Jacques Alingue. Abdoulaye Loum a trois saisons avec le club. Alexandre Chassang en a deux.

 

Et ne me parlez pas de l'entraîneur Laurent Legname, qui a joué pour Hyères-Toulon de 1995 à 2011, à l'exception de la saison 2008-09 au SOM Boulogne-sur-Mer, puis a entraîné Hyères-Toulon de 2011 à 2015 dans différentes parties du club, et qui termine maintenant sa cinquième saison avec Dijon.

La loyauté est partout. Mettre la JDA Dijon sur la carte, remporter la Leaders Cup française cette année, jouer les demi-finales de la Basketball Champions League, montrer à quoi devraient ressembler les projets à long terme.

Maintenant, ils doivent passer à la deuxième partie de la chanson de Kendrick Lamar. "Et excellent signifie le travail supplémentaire." C'est la référence de Kendrick à la formule de Malcolm Gladwell qui consiste à consacrer 10 000 heures de pratique pour atteindre la maîtrise d'un domaine. L'heure tourne, la finale de 2021 sera bientôt là.

Une nouvelle ère

Je sais, un horrible jeu de mots sur ERA Nymburk. Le dernier, je le promets.

ERA Nymburk a tenté sa chance dans la ligue adriatique il y a dix ans, et les réactions ont été mitigées, car les équipes de Croatie, Serbie, Slovénie, B-H et Monténégro ne savaient pas grand-chose d'un jeune club de basket de République tchèque. Et en tant que résident permanent de la région, je peux vous dire que la tradition du sport signifie beaucoup pour les gens de cette partie du monde, donc les réactions mitigées sont peut-être un euphémisme.

Avancez jusqu'en 2020, et ERA Nymburk est maintenant un club qui a la tradition de gagner, non seulement en République tchèque, mais aussi dans les compétitions européennes. En fait, ils ont réalisé une série de 31 victoires remontant à décembre 2019, ce qui est tout simplement exceptionnel, complètement fou, et un exploit qui ne se répétera pas avant longtemps.


Ils ont l'entraîneur de la saison, c'est une équipe dont la zone de presse 2-2-1 et le rebond offensif ont attiré l'attention de nombreux entraîneurs et supporters sur tout le continent, et leur recrutement devient de plus en plus facile au fil des ans. Ils ne font que mettre en avant leurs titres, leurs victoires, leur palmarès en BCL, et bien sûr, les jeunes veulent faire partie de cette histoire. C'est un bon travail. Ils ont peut-être été malchanceux de tomber sur l'AEK en quart de finale. Peut-être malchanceux de jouer à nouveau en Grèce, car leur dernière défaite avant les 31 victoires était à Peristeri...

Un mois trop tôt

Enfin, la dernière des pensées du Final 8. Le timing. Je ne vais pas mentir, j'ai envoyé un message à un ami disant que Turk Telekom allait faire sauter la JDA Dijon de 50 points quand j'ai vu tous les nouveaux visages dans leur roster. Cependant, lorsque je les ai vus en personne, pendant le Media Day, j'ai eu l'impression qu'il s'agissait d'un projet encore en construction. Et lorsque leur match contre JDA Dijon a commencé, j'ai envoyé un message à ce même ami, disant "ok, j'avais tort".

Mais Turk Telekom est un projet impressionnant. Le Final 8 est arrivé un peu trop tôt pour eux, car quand vous perdez un quart de finale sur un tir à la dernière seconde, c'est certainement le signe que vous auriez pu franchir l'obstacle si vous aviez juste eu un entraînement supplémentaire ensemble ou une expérience de fin de match serrée ensemble ou un temps mort supplémentaire ensemble. C'était l'équipe la plus jeune de ce Final 8, Michael Eric est leur seul joueur de plus de 30 ans, alors attendez-vous à ce qu'ils trouvent leur cohésion rapidement possible et qu'ils se battent pour le titre de 2021.

Il en va de même pour l'Hapoel Bank Yahav Jerusalem. D'accord, c'est arrivé peut-être même deux mois trop tôt pour eux, car J'Covan Brown s'est blessé et sera sur la touche pendant deux mois. Sans James Feldeine, sans J'Covan, sans Emanuel Terry, sans Shelvin Mack, il était juste inconfortable pour Jérusalem de commencer sa saison par un match contre une machine bien huilée comme Hereda San Pablo Burgos.

TaShawn Thomas a cependant marqué un bon point. Il a dit qu'ils ont utilisé l'élimination en quart de finale de 2019 comme motivation pour 2020 - une saison au cours de laquelle ils ont établi le nouveau record de rating offensif dans la ligue - et maintenant ils utiliseront leur élimination des quarts de finale de 2020 comme motivation pour 2021. Il faut espérer que la situation de leur ligue nationale s'éclaircira suffisamment tôt pour leur permettre de réaliser une nouvelle bonne campagne internationale, mais bon, ce n'est pas tout ce qui est lié au basket-ball.

Félicitations pour être arrivé aussi loin dans cette rubrique. Ne vous inquiétez pas, elle sera de retour en un rien de temps, en 2020-21.

 

Les chroniqueurs de la Basketball Champions League écrivent sur un large éventail de sujets liés au basket qui les intéressent. Les opinions qu'ils expriment sont les leurs et ne reflètent en aucun cas celles de la FIBA ou de la Basketball Champions League.

La Basketball Champions League n'assume aucune responsabilité et ne donne aucune garantie ou représentation, implicite ou autre, quant au contenu ou à l'exactitude du contenu et des opinions exprimées dans l'article ci-dessus.

Igor Curkovic

Igor Curkovic

Igor Curkovic is Basketball Champions League's writer and editor since day one of the competition, specializing in Live Blog coverage of the games and sorting out the teams on Mondays, in the Power Rankings. When he's not watching basketball, he's commentating Croatian Second Division soccer games for TV.