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05 mai, 2019
19/01/2019
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Marcos Knight (Ludwigsburg) MVP de la semaine après des débuts tonitruants.

LUDWIGSBURG (Allemagne) - Ce n'est pas une surprise pour les fans de basket en Allemagne. Marcos Knight a réussi des débuts tonitruants dans la Basketall Champions League avec le MHP Riesen Ludwigsburg.

Knight a cumulé 27 points, 5 passes décisives, 6 rebonds et 4 interceptions pour mener sa nouvelle équipe à une victoire de 87-74 à Anwil, ce qui lui a permis de maintenir ses espoirs de qualification pour les Playoffs de la BCL.

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🏆 An outstanding Marcos Knight claims Gameday 11 MVP award! #BasketballCL

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Le talentueux meneur de jeu originaire de Rentz, en Géorgie, aux États-Unis, qui a commencé la saison en Turquie, a prouvé depuis longtemps en Allemagne sa capacité à exceller.

Il a été l'un des leaders de l'équipe de Science City Jena dans la campagne 2015-16 qui a décroché l'accession en première division, la Bundesliga, puis une fois dans la compétition la saison suivante il a signé en moyenne plus de 18 points par match.

C'est cette année-là que MHP Riesen a raté de justesse la qualification pour la Final Four de la BCL. Il s'en est fallu d'un buzzer beater de Jordan Theodore, le meneur de Banvit. Knight avait un bon pressentiment sur le fait de jouer pour John Patrick.

"J'ai déjà joué contre le club (MHP Riesen) quand j'étais en Allemagne et je savais exactement comment ils aiment jouer", dit-il. "Ils aiment jouer uptempo, défendre tout terrain. J'étais assez familier avec ça."

Knight a fait ses valises et il a eu un impact immédiat. Dimanche (13 janvier), lors de son premier match en Allemagne, il a scoré 22 points contre medi Bayreuth.

“JE NE POURRAIS RIEN FAIRE DE TOUT ÇA SANS DIEU, MA FAMILLE OU MES COÉQUIPIERS. MES COÉQUIPIERS SONT GÉNIAUX. ILS M'ONT FAIT ME SENTIR CHEZ MOI DÈS QUE JE SUIS ARRIVÉ ICI. ON AIME ÊTRE LÀ L'UN POUR L'AUTRE, ON AIME SE RETROUVER SUR LE TERRAIN ET EN DEHORS.”- Marcos Knight

 

Il a réussi un parfait 10 sur 10 sur la ligne des lancers-francs. Knight a aussi apporté 9 rebonds, 2 passes décisives, 2 interceptions dans cette victoire de 100-82 MHP Riesen qui a hissé l'équipe à la sixième place.

Knight s'est ensuite placé sous le feu des projecteurs en coupe d'Europe. Il a joué un rôle majeur mercredi en BCL dans le triomphe du MHP Riesen à Anwil en Pologne (87-74).

Knight a réalisé une performance étincelante, avec une évaluation de +39. Il a été logiquement nommé Joueur de la semaine de la BCL.

 

Knight, quand je l'ai contacté vendredi après-midi, voulait plus que tout insister sur la façon dont il avait été accueilli au club.

"N'oubliez pas de mettre ça là-dedans", a-t-il dit. "Je ne pourrais rien faire de tout cela sans Dieu, ma famille ou mes coéquipiers. Mes coéquipiers sont super. Ils m'ont fait me sentir chez moi dès que je suis arrivé ici.

"Nous aimons être là l'un pour l'autre, nous nous retrouvons sur le terrain et en dehors. C'est la chose la plus importante."

Il est important de souligner que si Knight n'avait pas été désigné MVP, son coéquipier Owen Klassen était un autre candidat légitime. Il a marqué 17 points, saisi 18 rebonds et a dévié 3 tirs, pour une évaluation de +36 contre Anwil. Klassen est le seul joueur à avoir saisi 18 rebonds dans un match de la BCL cette saison.

Il va probablement falloir une intervention divine pour que MHP Riesen atteigne les Playoffs parce qu'ils n'ont pas eu beaucoup de chance, au début de l'année quand les défaites se sont accumulées. Au moins en termes de record, ils ont été l'équipe la plus décevante à 0-5. Depuis, l'équipe a remporté trois des six matchs de la BCL.

Pour terminer la saison régulière, le club va accueillir Ventspils, jouer à UCAM Murcia et affronter ensuite Nizhny Novgorod à domicile.

Ce qui est probablement plus important pour l'équipe que d'atteindre les Playoffs, c'est de bien jouer et de gagner. Si le MHP Riesen commence à tourner à plein régime, il peut se qualifier pour la post-season en Bundesliga et tout sera alors possible.

"C'est l'objectif, a dit M. Knight, lorsqu'on lui a demandé de se faufiler dans les Play-Offs de la BCL.

Son mantra ?

"Nous devons jouer un match à la fois, mais c'est le but ultime", a-t-il déclaré.

Jeff Taylor

Jeff Taylor

Jeff Taylor, a North Carolina native and UNC Chapel Hill graduate, has been a journalist since 1990. He started covering international basketball after moving to Europe in 1996. Jeff provides insight and opinion every week about players and teams on the old continent that are causing a buzz.