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Diawara quiere seguir los pasos de Okobo en Pau

Para fomentar el desarrollo de más talentos locales jóvenes, la Basketball Champions League requiere que sus equipos registren al menos 5 jugadores locales en cada partido. Muchos de estos jugadores son considerados talentos de primer nivel en sus respectivos países y seguiremos a lo largo de la temporada.

PAU (France) - Pregúntele a Digué Diawara quién es su modelo a seguir y él dirá Kevin Durant. Pero cuando se trata de seguir el camino de alguien, el alero EB Pau-Lacq-Orthez eligió seguir el camino de su compatriota francés Elie Okobo, y Diawara espera que también lo lleve a grandes cosas.

Con el marco y el juego de Diawara, no debería ser una gran sorpresa que admire a la superestrella de la NBA que es dos veces MVP de las Finales de la NBA. Durant es también la razón por la que Diawara usa el número 35 siempre que sea posible, tanto en Pau-Lacq-Orthez como con el equipo nacional francés.

"KD es mi modelo a seguir, el tipo de jugador que me inspira. Literalmente puede hacer todo en la cancha. Todo es fluido con su juego", dijo Diawara.

No. 35 has a special meaning for Digué Diawara

El alero de 2.04m ha mostrado vislumbres de un conjunto de habilidades similares a Durant en su papel constante con Pau-Lacq-Orthez en la Basketball Champions League, ya que promedió 3.9 puntos, 1.9 rebotes y 1.0 asistencias en los primeros 13 partidos del equipo en la temporada regular. En la ProA francesa, Diawara está promediando 5.0 puntos y 3.0 rebotes.

Dijo que el mayor desafío de jugar en el BCL era "acostumbrarse a los diferentes equipos, porque no todos juegan el mismo baloncesto".

Esta es en realidad la segunda presencia en la BCL para Diawara, de 21 años, quien jugó cinco partidos para ASVEL Lyon-Villeurbanne en 2016-17 a los 18 años.

"Aprendí que el nivel de intensidad y concentración es importante. En cada partido me enfrento a algunos jugadores conocidos y con mucha experiencia", dijo Diawara al recordar su experiencia hace tres temporadas.

Diawara se unió a Pau antes de la temporada pasada, y estaba feliz de ver la noticia de que su club jugaría en el BCL esta temporada.


"Estaba realmente emocionado porque la primera vez que jugué en el BCL estaba empezando con el equipo profesional en ASVEL. No tenía mucho tiempo para jugar, así que ahora era mi turno de estar en la cancha y lo había experimentado por completo, " él dijo.

La plantilla de Pau-Lacq-Orthez ha cambiado en gran medida esta temporada con la incorporación de veteranos como Justin Dentmon y Eke Ibekwe.

"Están compartiendo conmigo su experiencia, cómo manejar algunas situaciones y me están dando algunos consejos para mejorar mi juego", dijo Diawara.

Un profesor americano para mejorar

El comienzo de Diawara en el juego llegó en Dreux, a las afueras de París, cuando tenía alrededor de 10 años.

"Un maestro estadounidense llegó a ser profesor de educación física en mi escuela secundaria y, al mismo tiempo, mi mejor amigo también jugaba al baloncesto. Ya era más alto que la mayoría de los niños en ese entonces, así que me preguntó si quería probar el baloncesto",l recordó.

Diawara, uno de los seis hijos de sus padres con origen de Mali, dijo que estaba haciendo algo de judo y atletismo antes de enamorarse del baloncesto. Y sus modelos a seguir de baloncesto eran los mismos que muchos otros niños.

"Como muchos niños, el primero fue Michael Jordan, pero mi padre solía contarme mucho sobre Magic Johnson, con sus pases y asistencias elegantes. Y luego uno de mis entrenadores me presentó a Durant y él ha sido mi papel más importante modelo desde entonces. Pero al crecer me gustaba ver a Kobe (Bryant), (Scottie) Pippen y Tracy McGrady ".

Historia con el equipo nacional

El talento de Diawara le consiguió dar una oportunidad en el sistema juvenil de ASVEL en 2014 después de que hizo historia con el equipo nacional de Francia U16. Ayudó a los franceses a ganar el Europeo FIBA U16 por primera vez desde 2004, uniendo un equipo que contó con la presencia de Nicolas Batum, Adrien Moerman, Antoine Diot, Abdoulaye MBaye y Alexis Ajinca.

"Fue increíble, mi primer Campeonato de Europa. Ganamos todos los partidos, tuvimos un grupo increíble de muchachos. Era como si fuéramos una gran familia. Todos se estaban divirtiendo", dijo Diawara, quien promedió 2.4 puntos y 2.2 rebotes en Riga. .

Ese equipo de Francia en la capital letona también incluía a Killian Tillie, quien fue nombrado MVP del torneo, Frank Ntilikina, Bathiste Tchouaffe, Yves Pons y Adam Mokoka.

 

Diawara no jugó para Francia en el verano de 2015 y el Europeo FIBA U18 2016 se pospuso desde el verano hasta diciembre en Turquía. Pero resultó ser el mismo resultado... una andadura invicta para Francia al título, la primera corona continental U18 del país desde 2006, que también fue ganada por Batum y compañía.

"Fue una gran experiencia. Todos se conocían, no tuvimos problemas para jugar todos juntos. Como dije sobre el equipo U16, una gran familia y estábamos ganando, fue genial", dijo Diawara, quien promedió 6.3 puntos, 3.0 rebotes, 1.3 asistencias y 1.2 tapones.

Especialmente impresionantes para Francia fueron Ntilikina, que fue coronado MVP del torneo; y Sekou Doumbouya, quien tuvo su fiesta de presentación cuando entró en el Quinteto Ideal a pesar de estar a solo unos días de su cumpleaños número 16.

"Eran claramente dominantes. Y Sekou era más joven, así que fue una locura verlo jugar así", recordó Diawara.

Decepcionante séptimo lugar


Esa actuación significó que Francia jugaría en el Mundial FIBA ​​U19 2017, la primera aparición del país en la competición bienal desde 2009. Después de ganar los tres partidos en la Fase de Grupos, Francia venció a Puerto Rico en la Ronda de 16 pero perdió ante Canadá en los cuartos de final.

"Fue una decepción", dijo Diawara, quien promedió 4.9 puntos y 3.4 rebotes. "Contamos con hacer algo más grande, por supuesto. Pero el Mundial fue una gran experiencia, y fue en Egipto, así que también fue genial".

Tillie regresó al equipo después de no jugar en el Europeo U18, pero Francia echaba de menos a Ntilikina y Doumbouya en Egipto. Y eventual MVP RJ Barrett fue demasiado para Diawara y compañía. mientras les clavó 27 puntos.

"Sabíamos que Canadá era un equipo duro. Jugaban bien, cambiaron mucho la defensa y caímos en su trampa. Barrett fue el líder y dio un paso adelante", recordó Diawara.

Más tarde ese verano, Diawara jugó un año en el Europeo FIBA ​​U20 2017 y promedió 7.1 puntos y 3.7 rebotes cuando Francia terminó en tercer lugar.

Una oportunidad perdida


De vuelta en el Europeo FIBA U20 para el verano de 2018, Diawara estaba en la historia, aunque sin la presencia de Ntilikina, Doumbouya, Tillie y Mokoka. El equipo francés nacido en 1998 esperaba convertirse en la tercera generación en ganar el triple continental U16 / U18 / U20 después de la generación nacida en Yugoslavia / Serbia en 1987 (con Milos Teodosic, Milenko Tepic, Nikola Dragovic, Marko Durkovic, Branko Jereminov, Dragan Labovic y Nenad Zivcevic) y la generación nacida en Lituania en 1992 (con Edgaras Ulanovas, Evaldas Aniulis, Vytenis Cizauskas, Rolandas Jakstas, Deividas Pukis, Dovydas Redikas y Tautvydas Sabonis - Jonas Valanciunas no jugó U20 después de ganar los torneos U16 y U18 .

"Significó mucho para nuestra generación y también para Francia. Sabíamos que no muchas generaciones lo habían hecho antes, por lo que nuestro objetivo principal era hacer historia", recordó Diawara.


Francia perdió dos veces en la fase de grupos, pero luego venció a Montenegro y España para llegar a las semifinales, donde perdieron ante Israel con Yovel Zoosman y Deni Avdija y finalmente terminaron cuartos después de perder ante Alemania en el Tercer Lugar.

"Fue un poco frustrante para mí porque el año anterior con la generación de 1997 también perdimos ante Israel en las semifinales. Y luego con mi generación perdimos nuevamente contra ellos", dijo Diawara, quien promedió 10.3 puntos, 5.1 rebotes, 1.9 asistencias, 1.1 robos y 1.1 tapones en el torneo en Alemania. "Con la generación de 1998 que jugamos contra Alemania por el tercer lugar, recuerdo que teníamos el juego bajo control, pero perdimos al final. Fue un partido cerrado. Así que hubo mucha frustración pero fue una muy buena experiencia".

Conociendo a Okobo

El Europeo U20 en 2017 en Creta llevó a un movimiento importante para Diawara. Jugando un año más joven, Diawara jugó junto a uno de los grandes líderes de la generación de 1997, Okobo. Y el nativo de Burdeos había estado jugando con Pau-Lacq-Orthez desde 2015. La temporada de ruptura de Okobo con Pau llegó en 2017-18 después de lo cual fue reclutado por los Phoenix Suns con la primera selección de la segunda ronda del Draft de la NBA 2018.


"Conocí a Elie cuando hice el Europeo U20 con el grupo de 1997 y fue un tipo genial. El año en que fue reclutado tuvo un gran año en ProA con Pau, fue un ejemplo para todos los jóvenes porque tenía un muchas responsabilidades y él estaba jugando mucho ", dijo Diawara.

Diawara pensó que Pau-Lacq-Orthez también podría ser la respuesta para él, por lo que se mudó al club en 2018.

"Estaba buscando seguir el mismo camino que Elie había tomado la temporada anterior. Tuvo una temporada excelente y demostró que todos podían ir al siguiente nivel", dijo.

Diawara y Okobo hablaron varias veces mientras el último estaba en Phoenix y entrenaron algunas veces en Pau cuando Okobo regresó de los Estados Unidos.

"Me dio algunos consejos para mejorar mi juego e hicimos uno a uno también", dijo Diawara.

Se marcha tras una dura temporada

Diawara estaba feliz de tener un cambio de escenario después de jugar la temporada 2017-18 con Hyers-Toulon, que luchó por solo un récord de 7-27 y el último lugar, siendo relegada al ProB. En realidad, estaba jugando en calidad de cedido con Hyers-Toulon de ASVEL Villeurbanne con el objetivo de obtener más tiempo de juego.

"Fue una temporada difícil porque estaba solo allí, así que tuve que crecer más rápido. Las dificultades del equipo no me ayudaron, pero aprendí mucho al final", dijo Diawara, quien promedió 2.8 puntos. y 1.8 rebotes en la temporada.

En lugar de una pelea de descenso, Diawara se dirigía a un equipo en Pau-Lacq-Orthez que había llegado a los playoffs en las tres temporadas anteriores, aunque salió en la primera ronda de cada campaña.

Diawara is excited about the chance to play in the Basketball Champions League

La temporada pasada, Diawara promedió 5.5 puntos y 2.5 rebotes y ayudó a Pau-Lacq-Orthez a volver a los playoffs una vez más, aunque una vez más el equipo cayó en la primera ronda. Eso llevó a Diawara a poner su nombre en el Draft de la NBA, aunque finalmente lo retiró.

"Poner mi nombre en el draft fue el objetivo principal desde que llegué a Pau, y después de la temporada ya era hora", dijo. "Tuve una buena retroalimentación, pero con mi agente decidimos retirarlo porque pensamos que sería mejor para mí regresar un año a Pau y teníamos la Basketball Champions League, así que sería mejor mostrarme". "

Con Pau-Lacq-Orthez ya eliminado de los playoffs, Diawara tiene un partido más en el BCL para mostrar sus habilidades en el panorama de los clubes europeos.

"Individualmente, mi objetivo es realmente dar el siguiente paso, demostrar que puedo pasar al siguiente nivel, mostrar mi progreso", dijo.

Progreso que se está haciendo porque siguió el camino de Elie Okobo.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't kn