09 octubre, 2018
05 mayo, 2019
24/11/2018
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El jugador del PAOK Chrysikopoulos se lleva el MVP de la jornada 7 tras vencer a Iberostar Tenerife

THESSALONIKI (Greece) - El jueves, a eso de las 7 de la mañana, el PAOK regresó a casa de muy buen humor. Ellos habían logrado algunas horas antes un triunfo muy valioso por 66-65 sobre Tenerife, haciendo que los canarios cediesen su condición de invictos en la competición esta temporada. 

Sí, los jugadores volaron a Madrid, luego a Atenas y finalmente a Thessaloniki, pero ¿a quién le importa el cansancio de ese viaje cuando has derrotado a uno de los favoritos al título en su propia cancha?


Nadie en esos vuelos estaba más feliz que el MVP de la jornada, Linos Chrysikopoulos, eso es completamente seguro. El alero de 25 años tuvo el mejor partido de su carrera y se exhibió en la BCL ante todo un gallo como el Tenerife.

Se puso a tono con tres triples en los tres primeros cuarto, pero estalló todo en el último cuando había conseguido un 6 de 7 detrás del arco y finalizó con 24 puntos. 

Chrysikopoulos también logró 5 rebotes, un robo y un +25 de eficacia con el equipo de Thessaloniki prevaleciendo por cuarto partido consecutivo en la competición tras abrirla con tres derrota. 

¡Y ya sabe que es lo siguiente por venir!

Chrysikopoulos estuvo tan bien y fue tan importante para que PAOK saliese victorioso de La Hamburguesa, donde Tenerife albergó la primera Final Four de la Basketball Champions League en 2017, que fue nombrado MVP de la jornada 7.

¿Hubo algún momento donde tuvo que disipar dudas? Nosotros diríamos que sí y fue en la última posesión del PAOK. 

"Me estaba sintiendo realmente bien y esperaba que el balón me llegase", dijo. 

Y aquí está lo que ocurrió.

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🏆 @Linos_Chrysikopoulos claims Gameday 7 MVP honor after shooting down Iberostar Tenerife! #BasketballCL

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Con 28.5 segundos para el final, Milenko Tepic tenía el balón en la esquina izquierda y encontró a Chrysikopoulos, que se las arregló para hacerse un hueco y anotar la última canasta del choque.  

Defendido de cerca por Tim Abromaitis, Chrysikopoulos se inclinó hacia la derecha y luego cortó a su izquierda, en la pintura. Con Abromaitis todavía frente a él, con las manos levantadas, Chrysikopoulos subió el balón y anotó una ventaja de 66-65.

Si estaba tan enchufado desde lejos, ¿por qué manejó entonces el balón?

"Sentí que poner el balón en el suelo era lo más adecuado porque era el enfrentamiento en el que vi ventaja", dijo. "Un jugador más grande que yo me defendía, tenía que aprovecharlo". 

PAOK, después de un tiempo mierto de Tenerife, siguió las instrucciones del entrenador Ilias Papatheodorou a la perfección. El técnico anticipó que el escolta de Tenerife Thaddus McFadden, un ex jugador del PAOK, obtendría el balón e intentaría conjurar algo de magia.

"Sabíamos que la última posesión del partido sería para McFadden", dijo Chrysikopoulos. "Toda nuestra defensa estaba enfocada en él, al igual que todo el partido. Dijimos a todos que se juntasen, para que no tenga mucho espacio".

Tenerife dejó que 17 segundos se fueran del reloj antes de comenzar su jugada. Efectivamente, McFadden tenía el balón en sus manos. Pasó junto a Phil Goss, pero tanto Chrysikopoulos como Jamal Jones se hundieron para bloquear su camino hacia la canasta.

McFadden subió y perdió el control del balón, con Abromaitis recogiéndolo y pasando a Javier Beiran, quien estaba a dos metros por detrás de la línea de 3 puntos. El internacional español lanzó un tiro pero se quedó corto, ya que el tiempo expiró. El PAOK celebró una victoria muy merecida.

“CADA DÍA TRABAJAMOS EN EL GIMNASIO JUNTOS, SABEMOS LO QUE TENEMOS QUE HACER. DEBERÍAMOS HACERLO MEJOR PORQUE TRABAJAMOS DURO CADA DÍA. HEMOS VISTO EN LOS ENTRENAMIENTOS QUE PODEMOS TENER ÉXITO. LA MANERA EN LA QUE ENTRENAS ES LA QUE JUEGAS".- Chrysikopoulos


Ahora vemos a PAOK en plena forma en el grupo B con un balance de 4-3 y cuartos por detrás de Tenerife (6-1), Umana Reyer Venezia y UNET Holon (ambos 5-2), algo que parecía imposible de pensar hace algunas semanas cuando comenzaron con un 0-3.

La derrota puede mermar a un jugador y a un equipo. Puede ser un obstáculo mental, sabiendo que la derrota pone más y más presión. Pero para PAOK este no es ni mucho menos el caso. 

"Todos los días en el gimnasio, sabemos cómo trabajar", dijo Chrysikopoulos. "Creíamos que podíamos hacer algo mejor porque trabajamos duro todos los días. Vemos en la práctica lo que podemos lograr. La forma en que entrenas es la forma en que juegas".

Así que los jugadores, liderados por el capitán Vangelis Margaritis y el entrenador Papatheodorou, se enfocaron en su trabajo cuando los tiempos eran difíciles. Algo más quedó muy claro durante la victoria sobre Tenerife. Los jugadores del PAOK estaban totalmente concentrados en la tarea en cuestión. Durante los tiempos muertos, hicieron caso de cada palabra de Papatheodorou.

"Esta es la primera cosa que nuestro entrenador nos pide, que estemos preparados mentalmente al 100%, para saber cada vez que sucede, lo que dice y lo que quiere decir", dijo Chrysikopoulos.

Mientras que ha sido nombrado MVP de la jornada 7, Chrysikopoulos sabe que quizá no hubiese tenido un protagonismo más tan grande si Margaritis no hubiese estado disponible para el partido. 

Luego en la rueda de prensa posterior, hizo un gran esfuerzo por dedicarle el triunfo a su capitán.

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Corfu boy 🌙 #corfu#home

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Chrysikopoulos, que proviene de la isla griega de Corfu, ha estado creciendo en el último año. Ha sido seleccionado para representar a Grecia en la quinta ventana de clasificación para la Copa del Mundo.

"Es un gran honor para cualquier jugador jugar para su país", aseveró. 

Se suponía que jugaría en los dos primeros partidos de la Segunda Ronda en septiembre. 

"La última vez, tuve mala suerte, porque en un entrenamiento me lesioné", afirmó.

Por ahora, Chrysikopoulos está totalmente centrado en los aspectos relacionados con el PAOK. El domingo les espera el derbi de Thessaloniki frente a Aris.

Jeff Taylor

Jeff Taylor

Jeff Taylor, a North Carolina native and UNC Chapel Hill graduate, has been a journalist since 1990. He started covering international basketball after moving to Europe in 1996. Jeff provides insight and opinion every week about players and teams on the old continent that are causing a buzz.