05 Οκτωβρίου, 2021
15 Μαΐου, 2022
21/12/2021
David Hein's Champions League Home Grown
για διάβασμα

Η ασυνήθιστη διαδρομή του Colceag στο μπάσκετ και η ευκαιρία στο BCL με την Cluj

ΚΛΟΥΖ-ΝΑΠΟΚΑ (Ρουμανία) – Εκατομμύρια παιδιά σε όλο τον κόσμο ονειρεύονται να αγωνιστούν στο ΝΒΑ και περνούν τον ελεύθερό τους χρόνο παίζοντας NBA2K. Ωστόσο, η ιστορία του Luca Colceag είναι κάπως διαφορετική. Το δημοφιλές βιντεοπαιχνίδι αποτέλεσε τη δική του εισαγωγή στο μπάσκετ και, παρουσιάζοντας διαρκή πρόοδο, βρίσκεται πια στο Basketball Champions League.

Ο Colceag είναι ένας από τους πέντε παίκτες που βρίσκονται στο ρόστερ της U-BT Cluj Napoca για το BCL κι έχουν γεννηθεί το 2003 ή αργότερα. Και ο 18χρονος έχει αγωνιστεί και στα πέντε ματς του BCL ως τώρα, έχοντας αθροιστικά 6 ριμπάουντ, 1 ασίστ και 2 κλεψίματα σε 23 λεπτά.

"Νιώθω πολύ τυχερός που αποτελώ μέρος της ιστορίας και συνεχίζω," είπε ο Colceag για την Cluj που έγινε η πρώτη ρουμάνικη ομάδα στο BCL.

Και η Cluj τα έχει πάει πολύ καλά, με τέσσερις νίκες σε πέντε αγώνες για τον Όμιλο εχοντάς κλειδώσει θέση στο Play-In.


"Είναι μία πραγματικά μοναδική εμπειρία και τα αποτελέσματά μας την κάνουν ακόμη καλύτερη," δήλωσε ο Colceag, που είχε δύο πόντους κόντρα στο Περιστέρι για τα Προκριματικά του BCL, ενώ είχε επίσης και 3 ριμπάουντ σε 13 λεπτά συμμετοχής στην προκριματική φάση.

Αν κι έπαιξε στα Προκριματικά, ο Colceag εξεπλάγη όταν ο προπονητής της Cluj, Mihai Silvasan, τον έριξε στο παρκέ στην πρεμιέρα της Κανονικής Περιόδου απέναντι στην Darussafaka.

"Ήμουν στον πάγκο και μιλούσα με τον Stefan Grasu (2003) για μία φάση και αμέσως μετά άκουσα το όνομά μου," ανέφερε σχετικά με το ντεμπούτο του. "Αρχικά, κοίταξα στον πάγκο για να δω αν έχουμε άλλον Luca κι έπειτα κατάλαβα ότι εννοεί εμένα. Τα ξέχασα αμέσως όλα κι ήμουν έτοιμος να παίξω μπάσκετ."

Ο ποδοσφαιριστής πατέρας και ο γιος

Ο πατέρας του Colceag, Sorin, έπαιξε για δύο δεκαετίες ποδόσφαιρο ως τερματοφύλακας κι ήταν μέλος της Εθνικής Νέων της Ρουμανίας, ενώ αγωνίστηκε επίσης σε ομάδες της Κροατίας, του Βελγίου, της Τσχίας, του Μεξικό και της Ελλάδας πριν αποφασίσει να γίνει προπονητής.

Ο Luca μπήκε στο ποδόσφαιρο όταν ήταν 4 ετών κι αγωνίστηκε για 9 χρόνια ως επιθετικός κι ως αμυντικός. Μάλιστα, τον είχαν επιλέξεις και στις μικρές Εθνικές ομάδες της χώρας. Όπως οι περισσότεροι συνομήλικοί του, έπαιζε αρκετά video games. Ο Colceag έπαιζει κυρίως FIFA και Call of Duty κι είχε ως αγαπημένη ομάδα την Barcelona κι αγαπημένο παίκτη τον Neymar. Όταν όμως ήταν 13 ετών, αποφάσισε να δοκιμάσει κάτι νέο.

"Μαζί με κάποιους συμπαίκτες μου, αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε το NBA 2K16 κι αμέσως ερωτεύτηκα το άθλημα," θυμήθηκε. "Κάπως έτσι εντάχθηκα στο άθλημα."

Βοήθεια από την μητέρα

Το ότι ο Colceag άλλαξε άθλημα δεν σημαίνει πως ξαφνικά έμεινε χωρίς καθοδήγηση. Η μητέρα του, Daniela Colceag, έπαιζε στην Εθνική Γυναικών της χώρας για αρκετά χρόνια και την βοήθησε να φτάσει και στο EuroBasket 2001. Μεταξύ άλλων, έπαιξε στην Galatasaray κι επίσης στην Olimpia Bucharest.

"Ήταν ενθουσιασμένη και πρόθυμη να με βοηθήσει να εξελιχθώ," δήλωσε ο Luca για την μπασκετική του σχέση με την μητέρα του. "Με βοήθησε από την πρώτη μέρα. Μετά από κάθε προπόνηση και κάθε παιχνίδι, μου έλεγε τι πρέπει να αλλάξω για να βελτιωθώ. Έχει παίξει μεγάλο ρόλο στην πρόοδο μου."

Επιλογή για την Εθνική ομάδα

Η βελτίωση του Luca δεν πέρασε απαρατήρητη από τους υπεύθυνους της ρουμανικής ομοσπονδίας μπάσκετ κι επιλέχθηκε για την Ανδρική ομάδα στα Προ-προκριματικά του FIBA EuroBasket 2025 τον προηγούμενο μήνα.

"Νομίζω ότι είχαμε κάποιο εκτός έδρας ματς, όταν εγώ κι ο Grasu μάθαμε τα νέα. Ήμουν πολύ χαρούμενος γιατί αποτέλεσε επιβεβαίωση της δουλειάς μου," ανέφερε ο Colceag.

Δεν αγωνίστηκε στο παιχνίδι με το Λουξεμβούργο, αλλά πήρε πολλά από αυτή την εμπειρία του.

"Έμαθα ότι πρέπει να αντιμετωπίζω κάθε παιχνίδι σαν το τελευταίο," ανέφερε για τον αγώνα, στον οποίο η Ρουμανία επικράτησε εκτός έδρας με 73-70.

Emanuel Cate

Ο Colceag εκτίμησε το γεγονός πως οι καλύτεροι παίκτες της χώρας τον καλωσόρισαν στην ομάδα, ειδικά τον κορμό της γενιάς των Emanuel Cate, Bogdan Nicolescu, Tudor Gheorghe και Rares Uta.

"Ήταν ωραία. Και οι τέσσερις τους είναι εξαιρετικά παιδιά. Με πρόσεχαν, γιατί ήμουν ο νεότερος," τόνισε.

Αυτή η τετράδα αθλητών έχει γεννηθεί το 1997 ενώ οι Colceag και Grasu αποτελούν μέλη της γενιάς του 2003.

"Νιώθω υπέροχα και νομίζω ότι αυτή η γενιά μπορεί να ανεβάσει τη Ρουμανία στον κόσμο του μπάσκετ," σχολίασε.

Διπλή εκπροσώπηση της Εθνικής το καλοκαίρι


Η επιλογή του Colceag για την Εθνική Ανδρών ήρθε, ενώ είχε προηγηθεί η διπλή παρουσία του σε μικρές Εθνικές ομάδες της Ρουμανίας – στο FIBA U20 European Challengers της Ουγγαρίας και στο FIBA U18 European Challengers της Σλοβακίας.

Ο Colceag έγινε 18 ετών ακριβώς πριν από το τουρνουά Κ20, όπου είχε 10.6 πόντους, 6 ριμπάουντ, 1.6 ασίστ, 1.2 κλεψίματα και 1.8 κοψίματα κατά μέσο όρο στο τουρνουά όπου η Ρουμανία τερμάτισε έβδομη.

"Από αυτά τα ματς έμαθα ότι πρέπει να μην κάνεις αχρείαστα φάουλ. Γιατί σε δύο σημαντικά ματς ήμουν εκτός και δεν μπορούσα να βοηθήσω στα τελευταία λεπτά," ανέφερε.

Ο Colceag είχε 8.5 πόντους, 10 ριμπάουντ, 2.5 ασίστ και 1.8 κλεψίματα κατά μέσο όρο στο τουρνουά U18, που οι Ρουμάνοι είχαν ρεκόρ 2-2.


"Νομίζω πως έμαθα να εκτιμώ περισσότερο τέτοιες ευκαιρίες, γιατί πλέον δεν θα μπορέσω να αγωνιστώ ξανά σε αυτή την κατηγορία," εξήγηση.

Η ευκαιρία με τους πρωταθλητές

Μιλώντας για ευκαιρίες, ο Colceag έχει αρκετές φέτος στην Cluj. Εντάχθηκε στο ρόστερ των πρωταθλητών το 2021, αφού είχαν προηγηθεί δύο σεζόν στην CSO Voluntari.

"Στην CSO Voluntari δεν είχα μεγάλο χρόνο συμμετοχής. Δεν ξέρω γιατί, όπως και πολλοί άνθρωποι δεν ήξεραν. Οπότε, δεν ήταν δύσκολη απόφαση να πάω στην Cluj όταν δέχθηκα την πρόταση," ανέφερε.

Ο Colceag υπέγραψε μονοετές συμβόλαιο με την Cluj, καθώς σκοπεύει την επόμενη χρονιά να πάει στις ΗΠΑ, είτε για να παίξει σε κάποιο κολέγιο είτε στην G-League.

"Η Cluj περιμένει από μένα να την βοηθήσω όσο περισσότερο γίνεται σε BCL και πρωτάθλημα Ρουμανίας," δήλωσε.

Σχετικά με τις προσωπικές του προσδοκίες, ο Colceag είπε: "Ταβάνι είναι ο ουρανός κι έτσι το μόνο που σκέφτομαι είναι να βελτιωθώ όσο περισσότερο μπορώ."

Ενώ τα λεπτά συμμετοχής του στο Basketball Champions League είναι σχετικά περιορισμένα, ο Colceag βοηθά πολύ την ομάδα του στο πρωτάθλημα, όπου μετρά 6.7 πόντους, 4.5 ριμπάουντ και 1.7 ασίστ σε 24 λεπτά συμμετοχής ανά ματς.

Ήταν ακόμη πιο σημαντικός στο Κύπελλο Ρουμανίας τον περασμένο Σεπτέμβριο και θεωρεί πως αυτό ήταν το highlight στην μικρή, ως τώρα, καριέρα του.


Στα δύο ματς κόντρα στην Steaua Bucharest, είχε αρχικά 10 πόντους, 3 ριμπάουντ, 1 ασίστ και 5 τάπες, ενώ στη συνέχεια είχε 14 πόντους και 3 ριμπάουντ.

"Mία από τις τάπες ήταν στον σέντερ τους. Νόμιζε ότι έχει, γύρισε, πήδηξε, αλλά τον σταμάτησε," τόνισε.

Ο Colceag είναι ακόμη νέος στο παιχνίδι, αφού βρίσκεται στο άθλημα του μπάσκετ για πέντε χρόνο. Βελτιώνεται διακρώς, αν και το σουτ του είναι μάλλον το πιο δυνατό του στοιχείο. Απολαμβάνει πάντως να λειτουργεί και ως rim protector.

"Όταν βλέπω κάποιον να διεισδύει προς το καλάθι, προσπαθώ να είμαι εκεί και να του δυσκολεύω το έργο," είπε.


Όταν ρωτήθηκε σχετικά με το ποιον παίκτη θαυμάζει στο αμυντικό κομμάτι, ο Colceag απάντησε: "Προσπαθώ να παρακολουθώ τον Γιάννη Αντετοκούνμπο."

Πέρα από το να βλέπει βίντεο του Αντετοκούνμπο, ο Colceag τα πήρε όλα αυτά από το NBA2K16, όταν κι αποφάσισε να δοκιμάσει κάτι νέο, πέρα από τα ποδοσφαιρικά όρια.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.