20 Οκτωβρίου, 2020
09 Μαΐου, 2021
15/04/2021
David Hein's Champions League Home Grown
για διάβασμα

Ο ταλαντούχος Demir της Tofas βρέθηκε από τη Νιγηρία στην άγνωστη Τουρκία

ΠΡΟΥΣΑ (Τουρκία) - Η Tofas Bursa δεν κατάφερε να προκριθεί στο Final 8 του Basketball Champions League, αλλά η ομάδα άφησε πολύ καλές εντυπώσεις με το ενθουσιώδες στιλ παιχνιδιού της και για το γεγονός πως στηρίχθηκε σε νεαρούς Τούρκους παίκτες. Ο Ege Demir δεν απείχε πολύ από το να γράψει ιστορία.

Ο Demir έπαιξε 56 δευτερόλεπτα στο πρώτο ματς της Tofas στο BCL και είχε 1 ριμπάουντ και 1 τάπα απέναντι στον Κεραυνό.

”Ήμουν πολύ αγχωμένος," παραδέχθηκε ο Demir, που ήταν μίλις 16 ετών και 80 ημερών, όταν πάτησε παρκέ στην Κύπρο στις 3 Νοεμβρίου 2020.

Με αυτή τη συμμετοχή, ο Demir έγινε ο δεύτερος νεότερος παίκτης στην ιστορία του BCL, πίσω μόνο από τον Λευτέρη Μαντζούκα, που αγωνίστηκε με τον Προμηθέα Πάτρας, όταν ήταν 15 ετών και 94 ημερών στις 10 Οκτωβρίου του 2018.

”Νομίζω πως είναι σπουδαίο επίτευγμα κι είμαι ευγνώμων γι’ αυτή την ευκαιρία,” τόνισε ο Demir.

O, ύψους 2.07, πάουερ φόργουρντ έπαιξε και στο δεύτερο ματς με τον Κεραυνό σημειώνοντας και τους πρώτους του πόντους.

”Ήταν κάτι πραγματικά υπέροχο. Όταν έβαλα τους πρώτους μου πόντους, ο πάγκος άρχισε να φωνάζει για μένα κι ένιωσα φανταστικά,” σχολίασε ο Demir, που αγωνίστηκε 1:37.

Επίσης, έπαιξε 2:51 απέναντι στην JDA Dijon, κάνοντας μία τάπα. Η τελευταία του συμμετοχή καταγράφηκε στην 5η εβδομάδα των Play-Offs κόντρα στην Pinar Karsiyaka, έχοντας 1 ριμπάουντ και 1 κλέψιμο σε 4:19 συμμετοχής.

”Ήταν πολύ καλή η εμπειρία για μένα. Υπήρχαν καλές και κακές στιγμές, αλλά η παρουσία στη διοργάνωση μου άρεσε πολύ,” είπε ο Demir.

Ανακαλύφθηκε στο camp του Ujiri

Η μπασκετική περιπέτρια του Demir ξεκίνησε πριν από 4,5 χρόνια στην περιοχή Kogi στη βόρεια Νιγηρία. Γεννημένος ως David Ezekiel Itunge, έπαιζε ποδόσφαιρο μέχρι τη στιγμή που ένας οικογενειακός φίλος τον κάλεσε να δει έναν αγώνα μπάσκετ.

”Με πήρε μαζί του στο παιχνίδι και δεν μου άρεσε το μπάσκετ, γιατί δεν καταλάβαινα το παιχνίδι. Αλλά, μετά το ματς, μου έδωσαν ένα ζευγάρι ωραία παπούτσια και μια τσάντα. Από τότε, άρχισα να πηγαίνω στο γήπεδο και σταδιακά άρχισε να μου αρέσει το παιχνίδι,” θυμήθηκε ο Demir.

Το 2017, συμμετείχε σε ένα camp κοντά στο σπίτι του και αργότερα επιλέχθηκε ανάμεσα σε άλλους παίκτες για ένα μεγαλύτερο των Giants of Africa, μιας οργάνωσης που δημιουργήθηκε από τον πρόεδρο των Toronto Raptors, Masai Ujiri.

"Το camp ήταν πραγματικά υπέροχο. Μας δίδαξαν τα βασικά του μπάσκετ και παίξαμε κάποιους αγώνες,” ανακάλεσε στη μνήμη του ο Demir.

Στο συγκεκριμένο camp του Ujiri ανακαλύφθηκε ο Demir. Σύμφωνα με το νεαρό, η Tofas επικοινώνησε με έναν προπονητή του, τον Godwin Owingi.

”Μίλησαν και με ρώτησε αν θα ήθελα να παίξω μπάσκετ και να πάω σχολείο στην Τουρκία. Είμαι ναι και κάπως έτσι κατέληξα στην Tofas," δήλωσε.

Τι είναι η Τουρκία;

Ακούγεται αστείο τώρα, αλλά τότε θα μπορούσε να πεις στον Demir ότι θα πάει στον Άρη και να μην καταλάβει τη διαφορά.

”Δεν γνώριζα καν ότι υπάρχει χώρα που λέγεται Τουρκία” είπε γελώντας. “Δεν το έψαξα καθόλου. Ήμουν απλά χαρούμενος που θα έπαιζα μπάσκετ και θα σπούδαζα στην Ευρώπη. Ήξερα πως θα βελτιωθώ ως παίκτης κι αυτό με έκανε να αισθάνομαι χαρά."

Όταν ρωτήθηκε σχετικά με τις πρώτες του εντυπώσεις από την Τουρκία, απάντησε: “Ήμουν νευρικός και λίγο τρομαγμένος, αλλά χαρούμενος."

Ο Demir είπε ότι γρήγορα άρχισε να συμπαθεί τους ανθρώπους στην Τουρκία, που είναι “καλοί και φιλικοί”. Ακόμη, όμως, του λείπουν κάποια πράγματα από τη Νιγηρία, στην οποία έχει επιστρέψει δύο φορές.

”Μου λείπει κυρίως η οικογένειά μου, οι φίλοι μου και το σπιτικό φαγητό,” είπε χαρακτηριστικά ο Demir.

Επιστρέφοντας στην τρέχουσα σεζόν, ο Demir είχε ακόμη ένα highlight. Η Tofas δεν ήταν αρχικά προγραμματισμένο να αγωνιστεί στο Adidas Next Generation Tournament. Λόγω όμως της πανδημίας Covid-19, ένας από τους ομίλους του ANGT δεν μπορούσε να διεξαχθεί στο Μόναχο. Έτσι, τη διοργάνωση ανέλαβε η Κωνσταντινούπολη και η Tofas έλαβε πρόσκληση για να αγωνιστεί. Αυτό έδωσε στον Demir την ευκαιρία να αντιμετωπίσει άλλα κορυφαία ταλέντα της Ευρώπης.

Σε τρία ματς απέναντι σε Real Madrid, Zalgiris Kaunas και Fenerbahce Istanbul, ο Demir είχε 16.7 πόντους, 9.7 ριμπάουντ, 2.3 ασίστ και 3.3 κοψίματα κατά μέσο όρο, αν και είναι δύο χρόνια μικρότερος από τους περισσότερους παίκτες στο τουρνουά.

 
”Έμαθα ότι έχω τόσο πολλή δουλειά να κάνω και ότι υπάρχουν πολλοί καλοί παίκτες που δουλεύουν σκληρά για να πετύχουν,” τόνισε ο Demir, που ήταν πρώτος στην αξιολόγηση με 24 μονάδες κατά μέσο όρο, τρίτος στο σκοράρισμα και δεύτερος σε ριμπάουντ και τάπες.

Ο Demir αγωνίστηκε φέτος κυρίως στην ομάδα νέων της Tofas και το έκανε με μεγάλη επιτυχίας, έχοντας 10.6 πόντους, 9.1 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 1 κλέψιμο και 3.3 κοψίματα ανά παιχνίδι.

Trusting the process

Ο Demir έπαιξε τέσσερις αγώνες στο Basketball Champions League, αλλά αυτές ήταν οι μόνες συμμετοχές του με την ανδρική ομάδα της Tofas, μολονότι έκανε σταθερά προπονήσεις με την πρώτη ομάδα.

”Προπονούμαι κυρίως με τους επαγγελματίες παίκτες και όλοι τους με βοηθούν πολύ. Μου διδάσκουν διαρκώς πράγματα για το παιχνίδι μου,” ανέφερε.

Η πίστη του Demir στον εαυτό του και το μέλλον του μπορούν να γίνουν κατανοητά με μία ματιά στο προφίλ του στο Instagram, όπου υπάρχει το hashtag #Trusttheprocess.

”Αυτό σημαίνει πολλά για μένα. Πιστεύω ότι θα φτάσω στο ΝΒΑ μία μέρα, μέσα από μία διαδικασία. Έτσι την εμπιστεύομαι και δουλέυψ σκληρά,” εξήγησε.

Ο Demir ελπίζει να βρεθεί στο NBA εντός των επόμενων τριών χρόνων. Στο άμεσο μέλλον πάντως θέλει να οδηγήσει την ομάδα του στη κατάκτηση του τροπαίου πρωταθλητή U19 στην Τουρκία.

Δύο από τους συμπαίκτες του που μπορούν να τον βοηθήσουν σε αυτή την προσπάθεια είναι οι Batin Tuna και Bora Satir - αμφότεροι αγωνίστηκαν επίσης στο Basketball Champions League, όπου η Tofas άφησε το στίγμα της.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.