20 Οκτωβρίου, 2020
09 Μαΐου, 2021
01/03/2021
David Hein's Champions League Home Grown
για διάβασμα

O Garcia είναι ο τελευταίος της 'Γενιάς Z' που παίζει στην Zaragoza

ΣΑΡΑΓΟΣΑ (Ισπανία) - Μεγάλη προσοχή δίνεται τα τελευταία χρόνια, όσον αφορά στην ανάπτυξη παικτών στην Ισπανία, στις Real Madrid, FC Barcelona και Joventut Badalona. Αργά αλλά σταθερά, η Casademont Zaragoza πρέπει να προστεθεί στη λίστα με τις ομάδες που παράγουν ταλέντα υψηλού επιπέδου. Με τον Javier Garcia να αποτελεί το τελευταίο, όπως έχει δείξει στο Basketball Champions League.

Ο 19χρονος βοήθησε την Zaragoza να φτάσει στα Play-Offs μετρώντας 6.3 πόντους και 1.8 ασίστ σε 15 λεπτά κατά μέσο όρο. Το καλύτερο παιχνίδι του νεαρού πόιντ γκαρντ σημειώθηκε απέναντι στην Pszczolka Start Lublin, όπου είχε 14 πόντους και 1 κλέψιμο, μετρώντας 4/4 τρίποντα σε 25 λεπτά δράσης.

 
”Αυτό συνέβη γιατί δουλεύω το τρίποντό μου πολύ. Αυτά είναι μερικά από τα αποτελέσματα,” είπε ο Garcia, που αμέσως συνέχισε λέγοντας ότι θα πρέπει να παραμείνει προσγειωμένος. “Τη μία μέρα μπορεί να έχεις 4/4 και την επόμενη να χάσεις τέσσερα τρίποντα. Χρειάζεται δουλειά για να έρθει η σταθερότητα."

Ο Garcia είπε ότι η νοοτροπία αυτή προέρχεται από το σύλλογο της Zaragoza και τους προπονητές του.

”Είναι πολύ σημαντικό για έναν νέο παίκτη σαν εμένα. Μου δίνει πολλή αυτοπεποίθηση. Αν κάνεις ένα λάθος, αυτός ο οργανισμός είναι έτοιμος να σε βοηθήσει και να σε στηρίξει. Όταν είσαι σε μία καλή στιγμή, οι άνθρωποι και οι προπονητές σου λένε να είσαι έτοιμος για την κακή στιγμή και ψύχραιμος, όταν θα έρθει αυτή. Δεν μπορεί να ενθουσιάζεσαι πολύ, ούτε να απογοητεύεσαι."

Ευκαιρίες στους νέους

Δεν πρέπει να προκαλεί έκπληξη σε κανέναν το γεγονός ότι ένας 19χρονος παίζει για την Zaragoza στο BCL. Ο Carlos Alocen που ήταν αρχηγός πέρσι είχε κατακτήσει το βραβείο του Καλύτερου Νέου Παίκτη στο BCL.

 
Όπως ο Garcia, έτσι και ο Alocen γεννήθηκε και ανδρώθηκε στη Σαραγόσα και στις ακαδημίες της ομάδας της περιοχής. Και οι δυο τους πρόλαβαν φυσικά να γίνουν φίλοι πριν ο Alocen αποχωρήσει για την Real Madrid.

”Έπαιζα μαζί του από όταν ήμασταν 13-14 ετών. Κάθε μέρα, μάθαινα κάτι νέο από εκείνον. Ήταν πολύ σημαντικός για μένα. Ο Carlos μου έδειξε πώς να είμαι επαγγελματίας παίκτης - πώς να χειρίζομαι καταστάσεις εντός κι εκτός παρκέ,” είπε ο Garcia.

Garcia και Alocen είναι μόνο δύο από τα ταλέντα που έχει παράξει η Zaragoza εσχάτως.

Ο, γεννημένος το 2001, πάουερ φόργουορντ Jaime Pradilla μεγάλωσε παίζοντας για την ομάδα της γενέτειράς του και βοήθησε την Ισπανία να κατακτήσει το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα U16 του 2016 και το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα U18 του 2019, πριν μετακομίσει φέτος στην Valencia. Ο γεννηθείς το 2002 ψηλός Aitor Etxeguren έκανε πέρσι το ντεμπούτο του στο BCL με την Zaragoza και φέτος αγωνίζεται στην Caceres.

Ο Jaime Fernandez είναι ένας 20χρονος σέντερ που αναδείχθηκε από τα τμήματα υποδομής της ομάδας πριν πάει στην Barcelona το 2018, όπου πέρασε δύο χρόνια, για να επιστρέψει τελικά το 2020. Έκανε επίσης το ντεμπούτο του στο BCL φέτος, αγωνιζόμενος στα δύο ματς με την Lublin.

”Ονομάζουμε αυτό το γκρουπ νέων παικτών 'Γενιά Z’," δήλωσε ο Garcia. “Έχουμε πολύ ταλέντο και μπορέσαμε να προοδεύσουμε και να παίξουμε επαγγελματικά στην ομάδα. Όλοι οι προπονητές δουλεύουν καλά και πολύ με τους νέους παίκτες. Αυτό είναι το κλειδί σχετικά με το γιατί όλο και περισσότεροι νέοι παίκτες παίζουν."

Η Zaragoza προσελκύει επίσης κορυφαία ταλέντα από άλλες χώρες. Ο Τσέχος Vit Krejci πήγε στην Zaragoza το 2014, σε ηλικία 14 ετών, και εξελίχθηκε σε μέλος της Εθνικής Ανδρών της Τσεχίας, ενώ έγινε draft δεύτερου γύρου στο ΝΒΑ το 2020. Ο Pavle Stosic έχει γεννηθεί το 2004 κι έφυγε από την Σερβία το 2017 για να παίξει στην Real Madrid. Πέρασε εκεί τρεις σεζόν και τώρα αγωνίζεται στην Zaragoza. Ο Gustav Knudsen, που γεννήθηκε το 2003, είναι ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντο στο μπάσκετ της Δανίας και πήρε μεταγραφή για την Zaragoza το 2019.

”Νομίζω ότι το επίπεδο στην Zaragoza γίνεται όλο και καλύτερο και κάθε χρόνο δουλεύουμε με καλύτερο τρόπο, καθώς διαθέτουμε πολύ καλούς προπονητές για να βοηθήσουν τους παίκτες της νέας γενιάς,” τόνισε ο Garcia.

Ντεμπούτο σε BCL και ACB

Το ξεκίνημα της σεζόν 2019-20 ήταν ξεχωριστό για τον Garcia, που έκανε το ντεμπούτο του στην ACB στις 29 Σεπτεμβρίου του 2019 παίζοντας 9 λεπτά απέναντι στην Obradoiro και πετυχαίνοντας 6 πόντους.

”Ήταν μία ιδιαίτερη μέρα για μένα, μία ξεχωριστή στιγμή στη ζωή μου. Δεν θα την ξεχάσω ποτέ. Είναι ένα όνειρο που εκπλήρωσα, αλλά η δουλειά δεν πρέπει να σταματήσει, γιατί το να μείνει στην ACB είναι πολύ δύσκολο," ανέφερε.

 
”Μπαίνοντας στο παρκέ του Pabellón Príncipe Felipe, ήμουν πολύ αφοσιωμένος στο παιχνίδι και δεν ήθελα να σκεφτώ τους ανθρώπους που είχαν έρθει να με υποστηρίξουν. Αλλά όταν το ματς τελείωσε, είδα την μητέρα μου και τον πατέρα μου. Ήταν κάτι ιδιαίτερο για μένα."

Στις 22 Οκτωβρίου του 2019, ο Garcia έκανε ντεμπούτο στο BCL απέναντι στην Besiktas, έχοντας 2 πόντους και 1 ριμπάουντ σε 8 λεπτά συμμετοχής.

”Θυμάμαι τα πάντα. Δεν περίμενα να αγωνιστό σε αυτό το παιχνίδι. Ήμουν έτοιμος. Ο Rodrigo (San Miguel) και ο Carlos ήταν οι δύο πόιντ γκαρντ, αλλά ο Rodrigo δεν μπορούσε να παίξει κι εγώ ήμουν έτοιμος," θυμήθηκε.

Ο Garcia έπαιξε τελικά 15 ή περισσότερα λεπτά σε τέσσερα ματς της περσινής σεζόν κι αποτέλεσε έτσι μέρος του rotation της ομάδας.

”Έμαθα ότι, χωρίς δουλειά, είναι αδύνατο να καταφέρεις αυτό που θες. Για να γίνεις επαγγελματίας παίκτης, είναι σημαντικό να δουλεύεις σκληρά, να ξυπνάς με τη σκέψη ότι πρέπει να είσαι ο πρώτος που θα πάει στο γήπεδο και ο τελευταίος που θα φύγει από εκεί.”

Μαθαίνοντας από κάθε πόιντ γκαρντ

Μπαίνοντας σε αυτή τη σεζόν, ο Garcia είπε ότι οι προπονητές του τον προετοίμασαν γι’ αυτή τη στιγμή.

”Μεγαλώνω, παίζω περισσότερα λεπτά από πέρσι. Δίνω τον καλύτερό μου εαυτό, γιατί πρέπει να είμαι συγκεντρωμένος σε κάθε λεπτό που παίρνω στο παρκέ και να είμαι έτοιμος για κάθε κατάσταση στα παιχνίδια,” είπε ο Garcia, που μετρά 2.6 πόντους, 0.7 ριμπάουντ και 0.7 ασίστ σε 19 αγώνες. Στην ACB, έχει παίξει διψήφιο αριθμό λεπτών σε 11 αγώνες.

Το να παίζει κανείς στη θέση του πόιντ γκαρντ για την Zaragoza σε νεαρή ηλικία, έχει προνόμια όπως έχει ανακαλύψει ήδη ο Garcia. Πέρσι, είχε να μάθει από τους San Miguel, Alocen και Dylan Ennis και φέτος έγινε το ίδιο και με τον TJ Bray.

”Έχουμε πολλούς πόιντ γκαρντ στην ομάδα και κάθε ένας εξ αυτών είναι πολύ διαφορετικός. Προσπαθώ να μαθαίνω κάτι από όλους, αλλά είναι δύσκολο,” δήλωσε.

Ο Garcia έχει δει επίσης από πρώτο χέρι τους συμπαίκτες του να σκοράρουν σε clutch στιγμές, καθώς οι DJ Seeley και Ennis έβαλαν μεγάλα, νικητήρια καλάθια στο BCL - απέναντι σε Lublin και Nizhny Novgorod.

”Έχουμε πολύ καλούς παίκτες για τις κομβικές στιγμές," είπε.

Απογοήτευση και χαρά με την Ισπανία

Πριν ντεμπουτάρει στο Basketball Champions League, ο Garcia είχε ήδη παίξει σε διεθνές επίπεδο με τις μικρές Εθνικές ομάδες της Ισπανίας, βιώνοντας και απογοήτευση και χαρά.

 
Στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα U16 του 2017 στο Μαυροβούνιο, η Ισπανία πήγε ως κάτοχος του τίτλου και ήθελε να πάρει εισιτήριο για το Παγκόσμιο Κύπελλο U17 του 2018. Η ισπανική ομάδα ηττήθηκε από την Σερβία στον Προημιτελικό και στη συνέχεια έχασε κι από την Λιθουανία στον αγώνα κατάταξης, μένοντας εκτός του επικείμενου τουρνουά.

”Είχαμε υψηλές προσδοκίες στην Ποντγκόριτσα. Νομίζω ότι είχαμε μία καλή ομάδα, αλλά δεν ξέρω τι συνέβη με την Σερβία στα Προημιτελικά. Τα άλλα παιχνίδια για το Παγκόσμιο Κύπελλο ήταν δύσκολα για εμάς και δεν παίξαμε όσο καλά θα μπορούσαμε,” ανέφερε ο Garcia, που είχε 8.2 πόντους, 2 ριμπάουντ, 3.2 ασίστ και 1.5 κλεψίματα κατά μέσο όρο στη διοργάνωση.

Ο Garcia τραυματίστηκε στο πρώτο ημίχρονο του αγώνα με την Λιθουανία και δεν μπορούσε να αγωνιστεί στο δεύτερο μέρος.

”Ήταν πραγματικά σκληρό, διότι ήταν η πρώτη φορά που τραυματίστημα, αλλά έτσι είναι η ζωή. Πρέπει να υποστηρίζεις την ομάδα σου όσα καλύτερα μπορείς σε τέτοιες καταστάσεις,” είπε.

Ωστόσο, η ήττα ακόμη πονά για τον Garcia, που προσέθεσε: “Είναι η μεγαλύτερη απογοήτευση που έχω βιώσει."

 
Και η καλύτερη στιγμή του Garcia, όμως, ήρθε φορώντας τη φανέλα της Ισπανίας, καθώς βοήθησε την Espana να κατακτήσει τον τίτλο στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα U18 του 2019.

”Ήταν υπέροχο συναίσθημα, δουλεύαμε ένα μήνα για να κατακτήσουμε αυτό το τρόπαιο. Έπρεπε να πάρουμε τον τίτλο, γιατί είχαμε την ιδανική ομάδα,” δήλωσε ο Garcia, που είχε κατά μέσο όρο 8.4 πόντους, 5.9 ασίστ και 1.6 ριμπάουντ, όντας ένας από τους επτά παίκτες που είχαν βιώσει και τη στεναχώρια στο επίπεδο των U16.

”Το να δίνεις στην Ισπανία το χρυσό μετάλλιο σε γεμίζει ενθουσιασμό. Είναι ένα από τα καλύτερα συναισθήματα που μπορείς να βιώσεις στην καριέρα σου. Ήταν η στιγμή - highlight της καριέρας μου μέχρι τώρα.”

Παίζοντας στο σπίτι

Ενώ ένας ευρωπαϊκός τίτλος σε τόσο νεαρή ηλικία είναι κάτι σπουδαίο, κάθε εντός έδρας παιχνίδι είναι ξεχωριστό για τον Garcia. Αυτό γιατί παίζει μπροστά σε φιλάθλους και οικογένεια που τον υποστήριζαν μεγαλώνοντας - όλα αυτά μάλιστα στο γήπεδο Pabellón Príncipe Felipe μέσα στο οποίο μεγάλωσε από μικρός.

”Το να παίζεις στην πόλη σου είναι ένα όνειρο. Παίζεις για τους φιλάθλους σου και για την ομάδα που μεγάλωσες βλέποντάς την. Είναι ιδιαίτερη κατάσταση και ξεχωριστό το κίνητο. Οι φίλαθλοι είναι επίσης και φίλοι μου," δήλωσε.

Όλα έχουν να κάνουν με το να είσαι μέρος της 'Γενιάς Z".

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.