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Krejci crece en confianza con Zaragoza y los checos

Para fomentar el desarrollo de más talentos locales jóvenes, la Basketball Champions League requiere que sus equipos registren al menos 5 jugadores locales en cada partido. Muchos de estos jugadores son considerados talentos de primer nivel en sus respectivos países y seguiremos a lo largo de la temporada.

ZARAGOZA (Spain) - Dedicar el tiempo y aprender de los veteranos es parte del proceso de pasar de ser una promesa a un jugador establecido. Vit Krejci lo sabe a medida que su confianza crece y le permite convertirse en una verdadera ayuda tanto para Casademont Zaragoza como para el equipo nacional de la República Checa.

Krejci no cumplirá 20 años hasta el 19 de junio, pero ya ha mostrado el motivo que lo convierte en uno de los talentos más interesantes de Europa en la Basketball Champions League.

Krejci ha jugado en 13 de los 16 partidos de BCL de Zaragoza hasta el momento y promedió 2.4 puntos, 1.5 rebotes y 0.8 asistencias en 9.9 minutos. Lo más destacado fue el partido en casa en la jornada 11 contra Neptunas Klaipeda, cuando jugó 25 minutos como su tope de la temporada y contribuyó con 9 puntos, 1 rebote y 5 asistencias, marcando sus máximos de la temporada en puntos y asistencias.


"Cada vez que entro en la cancha disfruto cada momento, y si el partido me va bien, eso es aún mejor. Ese encuentro me ayudó mucho con mi confianza y con la confianza del entrenador en mí", dijo Krejci, quien realizó nueve tiros en la victoria por 86-70.

La confianza es una palabra importante esta temporada para Krejci, quien está jugando su primera campaña completa con el equipo profesional de Zaragoza después de firmar un contrato de tres años con el club esta temporada.

"El entrenador (Porfirio Fisac) dejó en claro lo que quería de mí y estoy tratando de hacerlo porque sé que esa es mi única oportunidad de jugar. No hubo presión sobre cuántos puntos debía anotar, simplemente me dijo que llegase a la cancha, que fuese agresivo y no tenga miedo de nada", dijo Krejci, quien firmó el contrato en julio.

La Basketball Champions league ha sido un excelente campo de entrenamiento para Krejci, quien ha estado midiéndose regularmente contra bases de alto nivel como David Holston, Branden Frazier, Jordan Theodore, Bobby Brown y Adrian Banks.

"Es increíble. El verano pasado tuve la oportunidad de jugar contra algunos jugadores de la NBA con el equipo nacional (checo), pero jugar todas las semanas contra jugadores como estos te da mucha experiencia", dijo.

Con todo, Krejci ha quedado muy satisfecho con su primera temporada entre los profesionales.

"Estoy muy feliz de que las cosas me hayan ido bien aquí. Amo la ciudad y creo que tenemos algunos de los mejores aficionados de Europa que me tratan como uno de los suyos, lo que me hace sentir muy bien. Como si estuviera en casa". "

Sentirse como en casa

Zaragoza, ubicada en el norte de España, ha sido el hogar de Krejci desde 2014, cuando dejó Strakonice, República Checa, con solo 14 años de edad.

"Era muy joven a esa edad y recuerdo que acabo de escuchar la palabra 'España' y sabía que era a donde quería ir. Realmente no me di cuenta de qué gran paso fue cuando llegué a Zaragoza una gran realidad la que me golpeó, y me di cuenta de que no será tan fácil. Pero nunca cambiaría esa decisión ", dijo Krejci mirando hacia atrás.

El baloncesto siempre fue parte de la vida de Krejci. Su padre Vit Krejci jugó localmente en Strakonice, mientras que su hermana Jolana Krejcova, que nació en 1996 y es cuatro años mayor, fue lo suficientemente buena como para jugar en los equipos juveniles de la República Checa, incluso en el Europeo Femenino FIBA U18 2014 antes de detenerse para convertirse en una enfermera.

Compatriota ayuda para mejorar

Krejci pudo haber tenido solo 14 años, pero tuvo algo de ayuda con su transición a un nuevo país. Su compatriota Simon Pursl estaba con Zaragoza, él mismo tenía solo 16 años en ese momento pero estaba en su segunda temporada con el club.

 

"Simon ayudó mucho. Estuvo en Zaragoza por un par de temporadas, así que me ayudó a conocer a todos, me ayudó con el idioma y me presentó", recordó Krejci de Pursl, quien en 2017 regresó a la República Checa para jugar en la NBL doméstica.

También dijo que su madre fue de gran ayuda: "Mi madre estuvo conmigo el primer año, lo cual fue increíble, y no puedo agradecerle lo suficiente por dejar todo en casa y venir conmigo a España para poder vivir mi sueño".

Y su sueño era comenzar con un club que en los últimos años realmente haya producido buenos talentos jóvenes, incluidos Carlos Alocen, Sergi García, Aitor Etxeguren y la promesa danesa nacido en 2003 Gustav Knudsen.


"Creo que Zaragoza ha tenido uno de los mejores equipos jóvenes durante años, y todos pueden ver los resultados, por lo que muchos jóvenes de toda Europa quieren probarlo aquí", dijo Krejci.

El primer evento importante del club para Krejci se produjo el 5 de marzo de 2017, cuando el joven fue incluido en la plantillaa del equipo contra Fuenlabrada. Krejci entró al partido durante 14 segundos para hacer su debut en la ACB a los 16 años y 8 meses, empatado en el segundo lugar en la historia del club con Sergi García y solo detrás de Alocen.

"Tuve un partido el sábado con el equipo B y después del partido el entrenador se acercó a mí y me dijo que a la mañana siguiente me iba a Madrid con el primer equipo. Fue una sensación increíble. Estaba tan emocionado por entrar en el equipo", recordó Krejci.

No regresó a la cancha en la ACB hasta la temporada 2018-19, pero Krejci aprendió algunas lecciones valiosas al entrenar con el primer equipo la campaña anterior, especialmente con Gary Neal, quien lideró la liga española en anotaciones en 2017-18 .


"Solo su ética de trabajo. Ir todos los días antes del entrenamiento para tirar y hacer muchos ejercicios diferentes con él fue simplemente increíble", dijo Krejci, quien jugó dos partidos de ACB en 2018-19.

Debut con el equipo senior checo

El primer partido de esa temporada llegó en febrero de 2019, que también fue testigo de otro gran acontecimiento cuando Krejci hizo su debut en el equipo nacional checo de alto nivel en los Clasificatorios Europeos de la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA 2019 contra Bosnia y Herzegovina y Francia.

Vit Krejci making his Czech senior team debut in the February 2019 FIBA window

"Estaba nervioso antes del partido, pero con cada minuto en la cancha me sentía cada vez más cómodo y fue un partido increíble", dijo Krejci sobre el partido en casa contra Bosnia en el que quedó anotar, pero con 1 rebote y 1 asistencia en 5 minutos. .

"Recuerdo haber llegado a la cancha y 14 miembros de la familia vinieron al partido. Fue increíble, ver a toda mi familia apoyándome y eso me dio mucha energía y confianza".

Ahí está esa palabra otra vez: confianza.

Krejci consiguió 1 punto, 6 rebotes, 1 asistencia y 1 robo en 15 minutos en el partido en la carretera contra Francia.

Cuando se le preguntó qué le habían contado sus veteranos compañeros de equipo sobre cómo llegar a la cancha, Krejci dijo: "Solo jugar mi juego, no te apresures a las cosas, sé agresivo y no tengas miedo".

Gran verano en 2019

Krejci utilizó esa experiencia de fomento de la confianza y la llevó a un gran verano en 2019. En julio, ayudó a la República Checa a terminar en segundo lugar en el Europeo FIBA U20 2019, División B, para que el país volviera a la División A por primera vez desde 2017.

"Fue una de las mejores sensaciones de la historia. Jugué en la División B durante mucho tiempo, tratando de llegar a la División A y fue una muy buena sensación finalmente lograr eso. Y porque fue con los muchachos un año mayores que con los que tengo la oportunidad de jugar la División A este verano ", dijo Krejci, quien fue nombrado en el quinteto ideal del torneo U20 promedió 14.9 puntos, 5.1 rebotes, 5.1 asistencias, 1.6 robos y 1.1 tapones.


Ese resultado llegó después de jugar dos veranos cada uno en la División B en el Europeo FIBA U16 y el Europeo FIBA U18. En 2016, Krejci y los checos perdieron en los cuartos de final en el nivel U16, perdiendo la oportunidad de subir y se lesionó en el partido final de la fase de grupos del torneo U18 en 2018 y tuvieron que ver a los checos perder en los cuartos de final frente a Eslovenia.


Krejci luego se dirigió al campamento de entrenamiento de la selección nacional checa para la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA 2019 con el sueño de jugar en China.

"Ese fue uno de los mejores momentos de mi vida: entrenar todos los días con los mejores jugadores y jugar muchos partido buenos", dijo Krejci, quien se enfrentó a Alemania y defendió a Dennis Schroeder como lo más destacado en la acción de exhibición.

Krejci también se benefició enormemente al enfrentar al base estrella checo Tomas Satoransky todos los días en los entrenamientos checos.


"Intentaba ir contra él cada vez que podía, y fue una buena lección", dijo.

Satoransky es un jugador con el que muchos observadores comparan a Krejci.

"Es normal que la gente nos compare. Es increíble ser comparado con el mejor jugador en este momento en la República Checa, pero también mucha presión. Pero creo que tengo lo que se necesita para estar al mismo nivel que él, o incluso mejor", reflejó Krejci.

Krejci terminó sin formar parte del equipo del entrenador checo Ronen Ginzburg para China, lo que no fue fácil de aceptar.

"Eso fue realmente difícil para mí porque sentí que lo merecía. Pero tuve que respetar la decisión del entrenador y estoy muy feliz de poder ser parte de ese equipo", dijo.

Krejci sintió envidia por el equipo cuando tuvieron una actuación espectacular en China, terminando en sexto lugar.

"El baloncesto no era realmente una gran cosa en la República Checa y debido a ese torneo la popularidad del deporte realmente creció, por lo que fue increíble en muchos sentidos", dijo Krejci.


Fuente de motivación

No estar en China fue una gran motivación para Krejci una vez que regresó a Zaragoza.

"Mirarlo ahora me dio mucha motivación porque no quería que volviera a suceder", dijo.

Krejci realmente mostró su promesa de su próxima oportunidad con el equipo nacional checo en la ventana FIBA de febrero de 2020 en los clasificatorios para el FIBA EuroBasket 2021, que será el anfitrión de la República Checa.

"Aunque ya estamos en el torneo, todavía queríamos ganar y no pensé que iba a tener ese papel y jugar esos minutos, pero me sentí muy bien y creo que le mostré a mi entrenador que puede contar conmigo en el futuro", dijo Krejci, quien promedió 21 minutos, 5.5 puntos, 3.5 rebotes y 3.5 asistencias en una victoria en casa sobre Dinamarca y una derrota como visitante en Lituania.


Él entiende que su papel puede ser diferente en EuroBasket 2021, ya que los checos tendrán principalmente el mismo grupo de líderes del equipo de la Copa del Mundo.

"Sé que hay mucho trabajo por hacer y no puedo esperar el mismo papel que tuve en esta ventana para el resto de los juegos con el equipo nacional. Así que solo necesito entrenar mucho y demostrarle al entrenador que puede confiar en mí y que puedo ser consistente."

Pero los partidos contra Dinamarca y Lituania le dieron a Krejci algo valioso a su regreso a Zaragoza.

"Mucha confianza... no estar tanto en la cancha aquí (en Zaragoza) a veces pierdo la confianza en mí mismo, pero es bueno recuperar esa confianza con el equipo nacional".

La consistencia y la confianza son las dos cosas más importantes que Krejci ha aprendido esta temporada, cosas que eventualmente podrían llevarlo a ser un líder tanto para los checos como para Zaragoza.

David Hein

David Hein

Walk into the media tribune of any major basketball event and there's a good chance you will come across David Hein. Having covered dozens of FIBA events, including numerous women's and youth events, there are few players Dave doesn't know about, and few players who don't know him. His sporting curiosity means he is always looking to unearth something new and a little bit special. David Hein's Champions League Home Grown is a weekly column digging out the freshest basketball talent in the competition and assessing what the basketball landscape will look like a couple of years down the line.