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05 mayo, 2019
11/05/2019
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Kevin Punter, el hombre que manda en la Basketball Champions League

ANTWERP (Belgium) - Anotar 2.000 tiros al día. Eso es lo que convierte a Kevin Punter, jugador del Segafredo Virtus Bologna, en el arma más letal de la historia de la Basketball Champions League. 

Parece una locura decir esto hoy en día, pero hubo un tiempo en el que el lanzamiento de Punter no era tan fiable. De regreso a sus días con Tennessee Volunteers, Kevin hizo caso al consejo de su entrenador Rick Barnes, construyendo una cultura que todavía sigue estando presente en los Volunteers, mientras que Punter ya está fuera de allí, aunque ganando campeonato alrededor del mundo. 

"Le hablé acerca de su lanzamiento. Le dije: 'Tu tiro nunca pasará la prueba del dulce de los ojos'. Le dije: 'Necesitas hacerlo bien'. Y él me dijo: 'Haré lo que tenga que hacer'. Literalmente, anotaría 2.000 lanzamientos al día. Comenzaría desde el punto cero. A veces se frustraba, pero le dije: "Te dije que no iba a ser fácil. No puede suceder a menos que hagas que suceda". ' Y lo hizo ", dijo el entrenador Barnes a USA Today en enero.

Algo así como un presagio, ya que Punter continuaría "haciendo que sucediera" y se convertiría en el primer hombre en ganar títulos consecutivos de la Basketball Champions League.


"Realmente no tengo palabras, hombre, para ser honesto contigo. Estoy sin palabras. Estaba emocionado antes del partido, incluso en eso, solo porque sé lo duro que todos trabajamos para entrar aquí. Y luego llegar aquí, y realmente ganarlo ... Es simplemente especial ", dijo el MVP de la Final Four.

Punter había conquistado la Basketball Champions League. Es el mejor anotador en la historia de la Liga, el mejor en los Play-Offs, el mejor en la Final Four y el mejor en las Finales. Pero incluso siente que hanando este título con Bologna puede significar algo más que hacerlo con AEK. 

"Fui a AEK a mediados de la temporada, y este año estuve aquí desde agosto, y hemos pasado por muchas cosas. Muchos altibajos, muchas personas en los medios de comunicación que dudaron de nosotros. Y simplemente nos mantuvimos unidos, tuvimos un cambio de entrenador y en ese momento era mucho lo que estaba pasando. Les doy las gracias a esos chicos en el vestuario por permanecer juntos, no siempre fue perfecto. Es por eso que era tan emocional, porque hemos pasado por mucho, por mucha adversidad, y para ponerlo todo junto en el momento adecuado, fue muy importante para nosotros ", explicó el dos veces ganador.

Jugadores de Lavrio, Antwerp, Rosa Radom, AEK y Virtus pueden confirmarlo. Kevin Punter es uno de los mejores compañeros de equipo que te puedes encontrar, un fiero competidor que hará lo necesario para llevar a su equipo a lo más alto. Y sabe que él no puede hacerlo por si mismo, que necesita a sus compañeros y sus entrenadores, tal y como aseguró siempre que habló para los medios de comunicación en Bélgica. 

 

"(Tenemos una) relación increíble. Hemos estado juntos desde agosto. Comimos juntos, estábamos todos en el mismo hotel, ganamos juntos y perdimos juntos, largos entrenamientos juntos, pasamos por la adversidad juntos. Tenemos un grupo que es realmente difícil de romper. Cuando el entrenador Sasha entró, lo hizo aún más cerca, más fuerte. Nos hizo mantenernos unidos", afirmó, señalando con el dedo al entrenador Djordjevic y obteniendo el visto bueno de aprobación a cambio.

Con la victoria entre ceja y ceja para KP, y Virtus con hambre de trofeos, parece que ver el número 0 con la V en negro es sinómino de problemas para sus rivales.

"Este es un club histórico. Este club quiere ganar campeonatos. Si vas a venir aquí y tu mente no estará en ganar el campeonato, no es el lugar para ti. Estoy feliz y bendecido por ayudar a este club a ganar otro título europeo. Ha pasado un tiempo. Sé que esto significa mucho para el club".

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Club histórico, por cierto. Solo hay que mirar a los máximos goleadores o ganadores de los premios MVP que ganaron trofeos europeos con el club. Sugar Ray Richardson llevó a Knorr Bologna a la ganar la Copa FIBA en 1990. Zoran Savic, Sasha Danilovic y Antoine Rigaudeau estaban allí para recoger el trofeo de la Euroliga FIBA con Kinder Bologna en 1998, Manu Ginobili era imparable en la Euroliga de 2001 y Keith Langford se aseguró de que el FIBA EuroChallenge 2009 también aterrizase en Bologna.

Kevin Punter, tras mucho trabajo y espero, se une a esa lista ilustre. Sólo necesitó anotar 2.000 lanzamientos al día para llegar ahí. 

Igor Curkovic

Igor Curkovic

Igor Curkovic is Basketball Champions League's writer and editor since day one of the competition, specializing in Live Blog coverage of the games and sorting out the teams on Mondays, in the Power Rankings. When he's not watching basketball, he's commentating Croatian Second Division soccer games for TV.